BATTLEFIELD TOUR 2018 / TOUR CHAMPS DE BATAILLE 2018

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Voyage des champs de bataille 2018

Aujourd’hui, un doux soleil plane sur les reliefs de Beaumont-Hamel. Nous venons d’arriver en France pour le voyage des champs de bataille 2018, après plusieurs semaines de préparation où nous nous sommes replongés dans l’histoire de la Grande Guerre et de la Seconde Guerre mondiale. Enfin, nous voyons les tranchées qui sillonnent le gazon vert bouteille, les cratères qui criblent la terre meuble.  Nos diligents professeurs d’histoire nous permettent de comprendre ce que nous voyons.

Au cours de la semaine qui suit, nous visitons les plus grands champs de bataille canadiens des deux guerres, les monuments à la mémoire de nos soldats, les cimetières méticuleusement préservés. Nous récitons des poèmes, certains si poignants qu’ils suscitent quelques larmes, et tissons des liens avec les ancêtres de certains membres du groupe qui participèrent à une bataille ou une autre. Nous hissons des drapeaux canadiens, rendons hommage à nos camarades disparus, tentons de retrouver le chaos de la guerre dans les paysages pittoresques de la France de 2018. Nous parcourons le nord, la région du Pas-de-Calais, puis la Belgique et enfin la Normandie dans un pèlerinage consacré à la mémoire. Les distances et les années s’estompent sous nos yeux avides d’en apprendre plus, les champs et les villages disparaîssent dans la brume. Nous regardons aussi l’envers de la médaille, et prenons le temps de visiter les quelques cimetières allemands qui parsèment la France. A la porte de Menin, nous portons nos uniformes et arborons le coquelicot. L’appel aux morts déchire la nuit belge et nous déposons une couronne.

Pour la plupart d’entre nous, le point culminant est atteint au cimetière canadien de Dieppe. Après avoir foulé les galets, détaillé le déroulement du débarquement de 1942, imaginé les barbelés et les mitrailleuses sur la plage inhospitalière, nous visitons le cimetière, le cimetière que les Allemands eurent la décence d’ériger pour leurs ennemis. Aujourd’hui, lorsque nos regards naïfs se posent sur les tombes, blanches et solennelles, nous pouvons seulement essayer de comprendre l’ampleur du sacrifice des jeunes soldats canadiens. Nous nous recueillons et réfléchissons aux erreurs évidentes dans la conception de l’opération, nous tirons des conclusions des échecs passés. Contempler les rangées de pierres tombales s’étendant en diagonales infinies sur le gazon éternellement émeraude des lopins de terre du Commonwealth nous permet de rester humble, d’apprécier ce que vaut le sacrifice d’une vie humaine.

Enfin, le voyage des champs de bataille va au-delà de la commémoration et du souvenir, aussi importants soient-ils. Fouler les champs de bataille brumeux de la France et de la Belgique, c’est trouver le leadership à travers le brouillard de la guerre; c’est ressentir l’histoire de la longue tradition des soldats canadiens qui nous ont précédés. Nous sommes reconnaissants de l’opportunité que la Fondation des Collèges militaires nous a donné et espérons que les élèves-officiers des classes suivantes pourront eux aussi être transformés par un tel voyage.

27236 Élof Marianne Bouchard

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Battlefield Tour 2018

Article by: 27559 OCdt (III) Alannah Dawe

Looking back on the past week spent in France and Belgium, the RMC battlefield tour has truly been an amazing experience. Our group, consisting of 28 cadets, 7 staff members, and 6 RMC Foundation members took to key areas where Canadians fought during World War I and World War II. This tour gave all of us the chance to commemorate the fallen and learn about the strategies that past leaders have employed in battle and how these decisions have affected the outcome of the mission overall.

Arriving at the Charles de Gaulle airport in France on the 18th of February, we spent the day visiting areas in the Valley of the Somme, most notably the battlefield of Beaumont-Hamel and the Theipval monument for  missing servicemen of the Great War from 1915 to 1918. On the 19th, the group visited areas in and around the city of Arras to discuss different strategies pertaining to each of  the 4 Canadian Divisions during the battle of Vimy, including a stop at the national Vimy memorial. During the evening, we had the honor and privilege of participating in the Menin Gate Ceremony and laid a wreath to commemorate the missing soldiers of the First World War. On the next day, the 20th of February, notable visits were made in St. Julien at the “Brooding Soldier” Memorial and in Passchendaele at the Tyne Cot cemetery.  On the 21st, we spent the day at the beaches where many Canadians were killed during the Dieppe raid during the Second World War. The day ended with a visit to the Saint Aubin Canadian Cemetery, where we were able to pay our respects to the fallen and lay poppies in their honor. On the 22nd and 23rd, the Battle of Normandy was discussed as we visited Juno beach and later travelled inland to focus on the key areas where Canadians fought. Of note, the group visited the Ardenne Abbey to pay our respects to the 20 Canadians who  were victims of German war crimes in June of 1944, as well as a visit to the Pegasus bridge museum and surrounding area to discuss glider and airborne operations.

On a more personal note, this trip has truly been an eye-opening experience for myself. It’s one thing to learn about the gains and losses of war in the classroom, but to be able to see the battlefields, to visit the countless monuments and cemeteries that cover the French landscape has been very sobering. More than that, it’s made me realize the effect that one can have as a leader in the Canadian Armed Forces; it’s made me both re-analyse and reinforce the values of leadership that I’ve learned at RMC, and how the actions I make can and will affect those that I will lead. The idea of unlimited liability has also been put into greater perspective, to know and now see just how many Canadians gave their lives to defend the shared values of a nation is something that will stay with me, both as a source of immense respect for our country and an example of what must be given in the profession of arms.

On behalf of the entire group of cadets who were able to attend this trip, I would like to thank RMC faculty and staff, as well as the RMC Foundation for making the 2018 Battlefield Tour possible, particularly to those members of the foundation who accompanied us on this trip; Mr. and Mrs. Mottershead, Mr. and Mrs. Leggat, Mr. Anderson and Ms. Carleton. Thank you for your efforts and your continued support of RMC activities.

Still to come:

OCdt Han – Interview with donors

One Comment

  • Maisonneuve

    February 27, 2018 at 8:27 am

    Très beaux articles. Élof Bouchard, belle composition évocatrice et touchante. Félicitations. Congratulations on excellent articles.