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10966 MICHEL MAISONNEUVE: MEMORIES OF RMC – SOUVENIRS DU CMR PART 5 / PARTIE 5

CENTENNIAL CLASS OF 1976/CLASSE DU CENTENAIRE 1976

À l’approche de l’entrée de notre promotion dans la Vieille Brigade, plusieurs souvenirs remontent à la surface. Je vais tenter d’en écrire quelques uns; certains en français, certains en anglais.

As the date of entry of our Class into the Old Brigade approaches, many memories resurface; I will try to write some of them – in French or in English.

LA COURSE À OBSTACLES et LA BOXE

En 1972, la course à obstacles de notre Promotion du Centenaire 1976 devait marquer la fin du camp de recrues et le retour à la quasi-normalité d’un collège militaire. Fini le besoin de marcher au garde-à-vous dans les couloirs, fini un horaire peuplé d’activités ne laissant aucun temps personnel, fini l’uniforme de pompiste de Shell, et début des classes académiques.

Avant d’arriver à la course elle-même, il a fallu réussir l’épreuve historique (« Passing the Square ») du Collège, et finalement, c’était le moment. Notre course fut naturellement très dure, demandant un effort d’équipe, ponctuée de boue et autres liquides aux propriétés inconnues et à l’odeur suspecte, et incluant une partie dans la baie Navy, le long des quais.

Cette journée mémorable fut malheureusement gâchée et remplie de tristesse alors que nous avons été rappelés en fin d’après-midi pour rechercher un de nos collègues de classe disparu. Tous furent dévastés en apprenant que la dépouille de Tony Bowie avait été retrouvée dans la baie. Ce garçon déterminé, souriant et plein d’esprit s’était noyé pendant la course : quelle perte. RIP, mon ami.

Une autre tradition maintenant perdue est le tournoi de boxe des recrues. Chaque membre de la classe fut catégorisé selon son poids, et les entraîneurs PERI ont commencé à nous montrer les rudiments de la boxe. Pontiac comptait parmi ses recrues un gagnant des Golden Gloves de la province de l’Ontario, Steve Armstrong. Steve était heureusement très gentil, et il s’amusait bien durant les séances d’entraînement à me laisser croire que j’étais un « bon » boxeur. S’il voyait que je devenais trop sûr de moi, il me touchait le côté de la figure avec un petit coup de poing qui me ramenait sur terre…

Après plusieurs semaines, un ring fut monté dans le New Gym et le tournoi débuta : simple éliminatoire jusqu’au championnat de chaque catégorie de poids. Toutes les recrues devaient combattre au moins une fois. Steve reçut un bye jusqu’à la finale et naturellement gagna sa catégorie, malgré une excellente prestation par le perdant. On comprend mal la difficulté à garder ses poings élevés après seulement trois rondes de « mano a mano » à moins de l’avoir vécu personnellement. Une expérience utile pour la confiance en soi? Je crois que oui!

À suivre…


For previous articles in this series please see below. / Pour les articles précédents de cette série, voir ci-dessous.

Souvenirs: Partie 1 / Memories: Part 1

Souvenirs: Partie 2 / Memories: Part 2

Souvenirs: Partie 3 / Memories: Part 3

Souvenirs: Partie 4 / Memories: Part 4

3 Comments

  • 3389 Colin Cambell

    May 25, 2020 at 6:52 pm

    Michael un tres bien fait article sur ton carriere de boxe a RMC, Moi. j’ai perdu ma premiere essai un match pas mal dur avec Rip Kirby, qui etait plus tard le chef cadet do notre annee. Je me souviens de tes parents a l’eglise ste famille a Calgary. Colin 3389

  • Bob Triska 11020

    May 26, 2020 at 10:21 pm

    I think it bears mentioning that Mike was our CWC when we marched off the parade square at RMC grad 76 as an extra large class for the centennial year. The Pontiac rook flight of ’72-73 (Sud’s Studs) had a stellar success rate producing a CWC and two CSLs (Bruce Lazenby 6 Sqn and Roger Richard 2 Sqn) for that grad parade, a source of pride for all of us. We Pontiac Rooks were a tight-knit high-spirited bunch, 18 in all, the new eighteen! Four packed it in that first year and 13 graduated. Mike made a career of it and retired at Lgen rank, again not a shabby accomplishment!
    Concerning the Recruit Obstacle Race of 1972, I well remember the growing concern when Anthony Bowie was missing. Doug Stanley, one of our 18 had won the race and had earned the privilege of eating supper in the CWC’s chair and wearing his sash. Upon hearing the news about Anthony, Doug rose from the head table, dashed to his room, changed clothes and headed for the pier and headed out into the waters feeling for a body. divers later found the body not far from where Doug was looking. As we sat in the upper level of Currie Hall for the funeral it brought home the sober realization of what we had all signed up for and left each of us wondering, “was it I who pulled him under in my desire to be first?” Back then the Obstacle Race was competitive not cooperative, every man for himself. Glad to see it is a group competition now. The water obstacle at the pier was the first obstacle we encountered in the race. Half the wing rooks hit the water at the same time all clamoring in deeper and deeper water crawling over one another to get out and on to the next obstacle. I always wondered what Doug did when he came to the last obstacle, a stone wall which was too high for any man to scale alone. Was it the rook who came second who helped him?
    Concerning Recruit Boxing, yes golden gloves Armstrong, again one of our 18, won his weight class handily. Doug Stanley also won his weight class, the final match being won by decision against Grant Gibbs of 2 Sqn. Grant graduated with us and went on to Oxford as one of only two Rhode scholars selected from all Canadian universities that year, again a source of pride for all. Possibly his boxing prowess coupled with his academic abilities put him over the top in the selection process! Our Doug was very successful athletically playing both Rep football and hockey but struggled academically having to repeat second year at his own expense and never did make it to graduation but was a success in his own right and a worthy leader just the same.
    Three cheers to the 2020 grad class. Wish you could feel the sense of accomplishment of marching off the parade square one last time with your buds. Remember, you’re Canada’s finest and don’t ever let anyone try to tell you diffe tvrent!

  • 10966 Michel Maisonneuve

    June 1, 2020 at 2:59 pm

    Merci pour vos commentaires, tous les deux! Bob, great to hear from you and thanks for the good words.