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20 Years Later, distance education continues at the Royal Military College of Canada / Vingt ans plus tard, les études à distance se poursuivent toujours au CMR

Dr. Jim Barrett and LCdr (Ret’d) Robert Charest

November 30, 2017

Right from the start, Royal Military College Continuing Studies was built with Canadian Armed Forces (CAF) students in mind. “Sir”, the CWO said, “The civilian university had been as good as gold to me. Then one day I came to work thinking I’d have supper with my wife, but before lunch I’d had my shot and by suppertime I’d be on the Herc. I called the university to say I’d miss the mid-term. They were sorry, but there was nothing they could do for me. I had to drop the course and forfeit the fees – those were the rules.”

So RMC designed a program with different rules. It’s a university program for working adults, whose jobs can make unexpected demands. Any CAF member is eligible to enroll, academic credit can be given for military training, and professors can accommodate students who have to interrupt a course for operational reasons.

With the blessing of the ADM(PER) and a little funding from the Officer Professional Development Working Group, RMC launched its pilot program in Continuing Studies in 1996, with 120 students. At the 1997 spring convocation, the program had its first two graduates. Just three years later there were more than 800 undergraduate registrations. Roughly half were NCMs. Today, enrolment exceeds 1100 in a broad spectrum of programs at the certificate, bachelors, masters and doctoral levels.

Some twenty years later, that early success still surprises. It was expected to be a small side activity for the College, but the wave of enthusiasm from the CAF was tremendous. Younger members- captains and corporals- were looking for educational opportunities, reflecting a growing demand for lifelong learning in the wider world. Within the Department of National Defence, the fallout from the Somalia enquiry drove a push for a more educated CAF. At the same time, new developments in learning technologies and methods presented exciting new possibilities for educational outreach. The Minister, the senior leadership of the CAF, and individual Forces members all sensed the significance of these trends and were eager to benefit from them.

In 1996, the Royal Military College reached out to the entire Canadian Armed Forces. That decision changed RMC’s perspective from that of a small military university to one of the educational arm of a multi-billion dollar enterprise. Over the past twenty years, Continuing Studies has built on RMC’s recognized academic excellence and the organizational strengths of the CAF to become an important strategic focus for the College and a responsive, sympathetic educational engine for the CAF.

Biographical notes:  LCdr (Ret’d) Robert Charest was the Officer in Charge of the RMC Office of Continuing Studies from 1996 to 2002. Dr Jim Barrett was the Chair of the RMC Continuing Studies Committee in 1996 and RMC Dean of Continuing Studies 1997 to 2002.

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Jim Barrett Ph.D, et Capc (retraité) Robert Charest

Le 30 novembre, 2017

Dès sa création, la Division des Études permanentes au Collège militaire royal avait à cœur les étudiants des Forces armées canadiennes (FAC). « Mon expérience dans une université civile valait son pesant d’or, affirme un adjudant-chef. Puis, un jour, je suis allé au bureau en pensant que j’allais souper avec mon épouse le soir venu. Toutefois, avant le dîner, je recevais mon vaccin et, à l’heure du souper, je me trouvais à bord d’un aéronef Hercules. J’ai téléphoné à l’université pour signaler que j’allais rater mes examens de mi- trimestre. Les gens de l’université le regrettaient, mais ils ne pouvaient rien pour moi. Je devais abandonner le cours sans me faire rembourser les frais de scolarité, conformément aux règlements de l’université. »

C’est pourquoi le Collège militaire royal du Canada (CMR) a conçu un programme soumis à des règlements différents. C’est un programme universitaire pour les travailleurs adultes dont l’emploi peut entraîner des absences inattendues, et tout militaire canadien y est admissible. L’instruction militaire donne des crédits universitaires et les professeurs peuvent prendre des dispositions particulières pour les étudiants qui doivent interrompre un cours à des fins opérationnelles.

Grâce à la bénédiction du SMA(PER), ainsi qu’à un peu de financement du Groupe de travail sur le perfectionnement professionnel des officiers, le CMR a lancé son programme pilote en études permanentes en 1996, auquel ont participé 120 étudiants. Lors de la collation des grades du printemps de 1997, le programme a produit ses deux premiers diplômés. À peine trois ans plus tard, plus de 800 étudiants de premier cycle s’étaient inscrits au programme, dont environ la moitié était des militaires du rang. Aujourd’hui, plus de 1 100 étudiants suivent un large éventail de programmes de certificat, de baccalauréat, de maîtrise et de doctorat.

Plus de 20 ans plus tard, les premières réussites du programme du CMR surprennent toujours. Ce programme, qui devait être une activité complémentaire du collège, a suscité une immense vague d’enthousiasme dans les FAC. De jeunes militaires, des capitaines et des caporaux, cherchaient des possibilités d’apprentissage, ce qui témoignait de la demande croissante liée à l’apprentissage continu dans le monde entier. Au ministère de la Défense nationale, les retombées de l’enquête sur la Somalie ont engendré la nécessité d’instruire davantage les militaires canadiens. Parallèlement, de nouveaux progrès dans les domaines de la technologie et des méthodes d’apprentissage ont donné lieu à de nouvelles possibilités prometteuses relatives aux activités de sensibilisation à l’instruction. Le ministre, les hauts dirigeants des FAC et des membres des Forces individuelles tous senti l’importance de ces tendances et étaient impatients d’en bénéficier.

En 1996, le Collège militaire royal du Canada s’accroît pour inclure les FAC en entier. Cette décision changea la perspective du CMR d’une petite université militaire à une entreprise éducative de plusieurs millions de dollars. Durant les vingt dernières années, les études permanentes ont ajouté à la réputation d’excellence académique du Collège militaire royal et aux forces organisationnelles pour devenir un important focus stratégique pour le Collège et un outil éducatif réceptif et compréhensif  pour les FAC.

Notes biographiques : Robert Charest, Capc (retraité) fut l’officier en charge du Bureau des études permanentes du CMR de 1996 à 2002. Jim Barrett, Ph.D fut le président du Comité des études permanentes du CMR en 1996 et doyen des Études permanentes de 1997 à 2002.

One Comment

  • Theresa Winchester

    May 7, 2019 at 9:59 am

    I graduated as a UTPM in 1986, thanks very much to the program in place at RMC in 1981 when I arrived at the College as Staff. Was it called Continuing Studies at the time? I can’t remember but it was open to military and their families plus DND civilians. I began with one course in Sep 1981 and had 5 under my belt by May 1983 when I was selected to go to RMC as a mature student, albeit one from Queens. Regardless of the name of the program, it was the start of a sea change in my career and my life and for that, I will be eternally grateful. The opportunities you give to those with sufficient interest and dedication is incalculable. Thank you.