25 Years Later: The re-birth of Royal Roads Military College Rugby

25 Years Later: The re-birth of Royal Roads Military College Rugby

16598 Scott Stevenson, RMCC 1988, shares his thoughts on the re-birth of Royal Roads Rugby 

Friday March 6th, 2020 was a beautiful, sunny winter day in Vancouver. On this day, the proud traditions of Royal Roads’ rugby were reborn at the Vancouver Masters’ Rugby Festival.

Twelve ex-cadets took to the pitch wearing white jerseys with blue hoops bearing the RRMC coat of arms on their chests, looking much like the Royal Roads’ jerseys of the late 1980s. These intrepid ex-cadets – a mix of purebred Roadents and Royal Military College of Canada (RMC) grads — were joined by eight hardy souls from Alberta, calling themselves “Don’t Panic”, and some local ruggers. Together they formed “Royal Roads Don’t Panic” (RRDP). Facing three opponents on the day (the Twits, SOBS and Snowcaps), RRDP recorded one tie, one win and one loss. This event was a fitting display of the five core values of World Rugby – integrity, respect, solidarity, passion and discipline, as well as the Canadian Military Colleges’ motto: Truth, Duty, Valour. But, above all, it was an expression of the bonds of friendship formed through the milcol experience, all in the context of over-35’s rugby, where nobody takes themselves too seriously.

How is it that 25 years after RRMC was closed as part of the federal government’s program review in 1995 that Royal Roads rugby could be resurrected? Some would suggest this was just a chance to have fun and enjoy some post-game beverages. That may be true, but a deeper answer can also be found in the legacy of leadership produced by the varsity rugby program, a program that lives on at RMC today.

Sharing common experiences in the face of adversity has long been a key part of leadership development at the Canadian Military Colleges. Adversity in training builds self-awareness, resilience, camaraderie and more. Rugby players, current and past, have a special sense of solidarity and passion (you could also call it duty and valour) because of the intense physicality of the sport.
At the core of the dozen ex-cadets who played for RRDP on March 6th was a tight group of friends from the RRMC/RMC class of 1991. A few years ago, they started an annual tradition of gathering in Vancouver in March to watch Canada at the World Rugby Sevens tournament. The Masters Rugby festival takes place on the Friday before the Sevens. At first, participation started with just one Roadent, 17940 David Adshade (RRMC/RMC 1991), a member of a local Capilano rugby club. However, with each year, the number of ex-cadets getting back into the game grew.

This year, recognizing the 25-year milestone since Royal Roads closed, 11 other ex-cadets followed David’s example to play. 19983 Eric Lott (RRMC, 1993), 17851 Ray Hession (RMC 1991), 17864 Andreas Kothleitner (RMC 1991), 17967 Jerry Dover (RRMC/RMC 1991), 18005 Duncan Mackay (RRMC/RMC 1991), 18015 Mark Misener (RRMC/RMC 1991), 18037 Markus Schnorbus (RRMC/RMC 1991), 16985 Stu McIntosh (RRMC 1989), Callum McIntosh (entered RRMC in 1989), 16598 Scott Stevenson (RRMC 1988), and 15606 Tony Brooks (RRMC 1986). The group was joined by a vibrant group of supporters, including 17531 Mark Wilson (RRMC/RMC 1990), 16960 Bob Ford (RRMC/RMC, 1989), and 16570 Warren McCall (RRMC/RMC 1988). A special moment occurred Friday afternoon, as former-Royal Roads’ coach Hans De Goede, captain of Canada’s senior men’s team in the 1987 Rugby World Cup, was presented with a commemorative RRMC jersey. Whether you call it solidarity or duty, the bonds among the military college rugby community are strong.

This story goes beyond the events in Vancouver on March 6th and the excitement of watching Canada win the bronze medal at the Vancouver Sevens over the weekend. Thanks to the leadership and initiative of one industrious ex-cadet (Jerry Dover), and through the reach of social media, interest among a broader group of alumni for these commemorative RRMC rugby jerseys has taken off. At the same time as the first dozen jerseys were ordered for the players, several more were ordered for alumni who could not make it to Vancouver. A second order of commemorative RRMC rugby jerseys is being planned to coincide with the September 11-13th Royal Roads homecoming in Victoria and the September 18-20th RMC reunion weekend in Kingston. More information on how to order a jersey will be provided in a future edition of eVeritas.

The legacy of leadership from Canadian Military Colleges’ rugby is rich. It can be found among officers serving in all branches of the Canadian Armed Forces, including the Canadian Special Operations Forces. It can also be found among veterans who have gone on to be specialists in their professional fields, entrepreneurs, public servants, senior executives and more, all while being involved as volunteer players and coaches with local rugby clubs in communities across the country.

Today, more than 65 cadets are on the roster of the varsity rugby program at RMC in Kingston. Public funding for this program only covers the essential expenditures for the first squad, with the balance of the resources for the second team coming from donations to the RMC Foundation and the through volunteer contributions of staff and alumni. Playing in the Ontario University Athletics association, RMC is a small school in a league facing opponents with much larger populations. Despite this fact, RMC has a record of reaching the play-offs, and a reputation of being tough competitors on the field. Having the numbers of players for a second squad and the resources to support player development is an opportunity that did not exist at Royal Roads. RRMC was also a small school in a tough league, but the cadets had a reputation as fierce competitors too. With some current cadets being selected to play for Canada in their age-grade, the future holds promise for more strong performance on the field but that future also depends on continuing support from the RMC Foundation. There are several options for one-time or recurring donations through the Foundation’s web-site.

Keeping the legacy of Canadian Military Colleges’ rugby alive can be done in many ways. Supporting the current RMC varsity program would be an important one. Buying and wearing a commemorative RRMC jersey to keep memories alive would be another, but so too would be participating in the 2021 Vancouver Masters Rugby Festival. Having a year to train, say by playing touch rugby with a local club, would make it easy and fun. As the dozen ex-cadets who played as part of “Royal Roads Don’t Panic” can attest, staying in the game is a great experience. We have an opportunity next year, if there are enough ex-cadets interested and available, to field a team entirely composed of RRMC/RMC alumni. I know I am already making plans to be there to join my friends in the class of 1991. If you are an ex-cadet rugby player, can we count you in? Please let me know at: hebert-stevenson@sympatico.ca

 

 


Vingt-cinq ans plus tard : la renaissance du rugby des Royal Roads

Le vendredi 6 mars 2020, le soleil brillait de tous ses feux à Vancouver. C’est par cette belle journée d’hiver, à l’occasion du festival Masters Rugby à Vancouver, que la fière tradition de rugby du Collège militaire Royal Roads (CMRR) a pu renaître.

Douze anciens élèves-officiers se sont amenés sur le terrain avec un maillot blanc rappelant celui que portait le Royal Roads à la fin des années 1980, avec ses fines rayures bleues et ses armoiries du CMRR sur la poitrine. L’équipe de ces anciens élèves-officiers – des diplômés intrépides du CMRR et du Collège militaire royal du Canada (CMR) – était complétée par quelques joueurs de rugby locaux et par huit durs à cuire de l’Alberta se faisant appeler « Don’t Panic ». Leur nom d’équipe? Les Royal Roads Don’t Panic – les Royal Roads ne paniquent pas. Contre ses trois adversaires (les Twits, les SOBS et les Snowcaps), les RRDP ont enregistré un match nul, une victoire et une défaite. L’événement a mis de l’avant les cinq valeurs fondamentales de World Rugby (intégrité, respect, solidarité, passion et discipline), de même que la devise des collèges militaires canadiens : Vérité, Devoir, Vaillance. Mais le match a surtout donné lieu à une belle démonstration des liens d’amitié qui se sont tissés dans les collèges militaires, dans un contexte réunissant des joueurs de rugby âgés de 35 ans et plus qui ne se prennent pas au sérieux.

Qu’est-ce qui explique la résurrection du rugby du CMRR, 25 ans après que le gouvernement a décidé de fermer le collège? Certains diront que les joueurs voulaient seulement avoir du plaisir et se réunir autour de quelques rafraîchissements après le match. Peut-être. Mais la vraie réponse réside aussi dans l’héritage de leadership transmis par le programme interuniversitaire de rugby, un programme encore offert au CMR.

Depuis fort longtemps, les collèges militaires canadiens misent sur les échanges collectifs et l’adversité pour développer les compétences en leadership. C’est en faisant face à l’adversité dans le cadre d’une formation que l’on bâtit une conscience de soi, de la résilience et des amitiés. Le rugby étant un sport intense sur le plan physique, les joueurs sont solidaires et passionnés (le « devoir » et la « vaillance »).

Parmi la douzaine d’anciens élèves-officiers qui ont joué pour les RRDP le 6 mars, on retrouvait un groupe d’amis très proches issus de la promotion de 1991 du CMRR et du CMR. Depuis quelques années, ils se réunissent à Vancouver en mars pour écouter les matchs du Canada pendant la Série de R7 de World Rugby. Le festival Masters Rugby a lieu le vendredi avant la Série de R7. Au départ, un seul ancien des Royal Roads y participait, le matricule 17940 David Adshade (promotion 1991 du CMRR/CMR), membre du club de rugby local de Capilano. Mais au fil du temps, les anciens élèves-officiers sont devenus de plus en plus nombreux à renouer avec le sport.

Cette année, pour souligner le 25e anniversaire de la fermeture du Collège militaire Royal Roads, 11 anciens élèves-officiers se sont joints à David : les matricules 19983 Eric Lott (CMRR, 1993), 17851 Ray Hession (CMR, 1991), 17864 Andreas Kothleitner (CMR, 1991), 17967 Jerry Dover (CMRR/CMR, 1991), 18005 Duncan Mackay (CMRR/CMR, 1991), 18015 Mark Misener (CMRR/CMR, 1991), 18037 Markus Schnorbus (CMRR/RMC, 1991), 16985 Stu McIntosh (CMRR, 1989), Callum McIntosh (début de la formation au CMRR en 1989), 16598 Scott Stevenson (CMRR, 1988) et 15606 Tony Brooks (CMRR, 1986). Ils ont pu compter sur l’appui de fervents partisans, dont les matricules 17531 Mark Wilson (CMRR/CMR, 1990), 16960 Bob Ford (CMRR/CMR, 1989) et 16570 Warren McCall (CMRR/CMR, 1988). Un moment touchant est survenu vendredi après-midi lorsqu’un maillot commémoratif du CMRR a été remis à Hans De Goede, ancien entraîneur des Royal Roads et capitaine de l’équipe senior masculine du Canada à la Coupe du Monde de Rugby en 1987. Solidarité ou devoir, qu’importe! Les liens tissés dans le rugby au niveau des collèges militaires sont très forts.

L’engouement pour le rugby suscité par les activités du 6 mars à Vancouver et la médaille de bronze du Canada pendant la Série de R7 ne se dément pas. Grâce à l’initiative d’un ancien élève-officier très entreprenant (Jerry Dover) et aux médias sociaux, des anciens élèves ont voulu se procurer ces maillots de rugby commémoratifs aux couleurs du CMRR. On avait prévu le coup en commandant des maillots supplémentaires pour faire plaisir aux anciens élèves qui n’avaient pas pu se rendre à Vancouver. On a d’ailleurs l’intention de faire une deuxième commande de maillots de rugby commémoratifs du CMRR en prévision des retrouvailles des anciens à Victoria du 11 au 13 septembre et de la Fin de semaine des anciens du CMR à Kingston du 18 au 20 septembre. Vous trouverez la marche à suivre pour vous procurer un maillot dans le prochain numéro d’eVeritas.

L’héritage du leadership acquis en jouant au rugby dans les collèges militaires canadiens est riche. On le retrouve parmi les officiers en fonction dans toutes les divisions des Forces armées canadiennes, y compris dans le Commandement des Forces d’opérations spéciales du Canada. Il se manifeste aussi dans la vie professionnelle des vétérans qui sont par exemple devenus des entrepreneurs, des fonctionnaires et des cadres directeurs tout en s’impliquant comme joueurs et entraîneurs bénévoles dans les clubs de rugby partout au Canada.

Aujourd’hui, plus de 65 élèves-officiers font partie du programme interuniversitaire de rugby au CMR de Kingston. Le financement public du programme ne couvre que les dépenses essentielles de la première équipe. Le financement de la deuxième équipe provient des dons versés à la Fondation des CMR et des contributions volontaires du personnel et des anciens élèves. Les équipes du CMR font partie de la ligue des Sports Universitaires de l’Ontario et affrontent des adversaires provenant d’établissements beaucoup plus populeux. Malgré tout, le CMR parvient à se rendre jusqu’aux séries éliminatoires et est réputé pour être un adversaire coriace. Compte tenu de sa petite taille, le CMRR n’avait pas assez de joueurs pour former une deuxième équipe et n’avait pas les ressources nécessaires pour favoriser le développement de ses joueurs. Le CMRR évoluait dans une ligue de grand calibre, mais les élèves-officiers avaient aussi la réputation d’être de redoutables compétiteurs. Alors que quelques élèves-officiers ont été choisis pour représenter le Canada dans leur catégorie d’âge, l’équipe est promise à un brillant avenir sur le terrain. Pour réaliser son potentiel, elle devra toutefois continuer à profiter du soutien de la Fondation des CMR. Vous trouverez sur le site Web de la Fondation toutes les options possibles pour faire des dons ponctuels ou récurrents.

Il y a plusieurs façons de garder en vie l’héritage du rugby des collèges militaires canadiens. Soutenir le programme interuniversitaire au CMR en est une bonne. Vous pouvez aussi acheter et porter un maillot commémoratif du CMRR… et participer au festival Masters Rugby de Vancouver en 2021. Vous avez un an pour vous remettre en forme et vous pourriez vous joindre à une équipe de touch rugby de votre région pour rendre votre préparation agréable. Les douze anciens élèves-officiers qui ont fait partie de l’équipe Royal Roads Don’t Panic vous le confirmeront : ils ont vécu une expérience formidable! Si nous réussissons à recruter un nombre suffisant d’anciens élèves-officiers, nous pourrions former dès l’an prochain une équipe composée uniquement d’anciens élèves du CMRR et du CMR. De mon côté, j’ai déjà prévu aller rejoindre mes amis de la promotion de 1991. Si vous êtes un ancien élève-officier et joueur de rugby, pouvons-nous compter sur votre participation? Si oui, écrivez-moi à l’adresse hebert-stevenson@sympatico.ca.

6 Comments

  • ROBERT LOUIS KOMPF

    March 24, 2020 at 4:29 pm

    Rugby with social distancing (double arm spacing as per PT classes), avoiding touching, putting oral and nasal effluent on the sleeve (not to be shared) would be a wide open game. Beautiful to watch. Utterly pointless. Without even trying.

    Rugby was just being introduced in 1960 ish at RMC. Played and enjoyed after grad. Dick Cohen and I introduced rugby to 1er Commando Parachutiste in Valcartier about 1969. One ball. Entire unit on the field. Massive mayhem.

    You can always tell a rugby forward. But not much!

    Bob
    4588

  • 16142 JJ Smith

    March 26, 2020 at 11:22 am

    This reader can report reliably that J. Scott Stevenson was the man when it came to RR rugby back in the day. His considerable talents now and then – among them being the very model of a modern Cadet Squadron Leader – are legion. No surprise, then, that he so ably reports the present renaissance.

  • Doug Cope 6611

    March 26, 2020 at 9:09 pm

    At RR between 1961 and 1963 we had a first, second and third 15 at Roads. I was on the 2nd in second year. At RMC, rugby had yet to be recognized as an official college sport yet we beat the Ontario champions in 1964 in a ‘friendly’.

  • Scott Stevenson

    March 29, 2020 at 1:00 pm

    I am very happy to see that this article is stirring up more than a few fond memories!

    Murray: Maurice was on our minds on March 6th. In 1987, he and Brian Staff took the team to Vancouver for a tour during the stand down weekend. One of the clubs we played was Meralomas. The Masters Festival is hosted at the Meralomas club house at Connaught Park. Maurice’s commitment to the game and to the cadets will not be forgotten.

    Doug: thanks for sharing these memories from the 60’s! In the 80’s we had a sense that we were continuing a tradition! One of the highlights of the 86-87 season was beating RMC at Roads.