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3139 Ted Kolber, Senator Colin Kenny & Canadians want to end Afghan mission by 2011, poll shows

Reprinted from the Summer 2010 edition of Veritas magazine

3139 Ted Kolber

General Manson’s (Veritas, Spring 2010) words arguing against Canada’s decision to end its participation in the war in Afghanistan seem more rhetoric than substance. The so called war is more of a non-war, only scattered skirmishes – the casualties coming from soldiers on patrol walking on IED’s planted along the roads seemingly the night before. In spite of almost a decade of NATO presence with access to the best of advanced night vision technology, NATO still has allowed the Taliban to control the night.

Yes, the casualties are relatively small compared to World War One and World War Two where thousands of soldiers died – considered human fodder by generals who seemed to care little about sacrificing men to gain a few yard of mud. These same generals have yet to be held accountable for what seems like an act of genocide – the wanton destruction of a generation of young men.

Today, the Canadian public honors each fallen soldier with appropriate ceremonies including a motorcade along the Highway of Heroes. It’s a way of trying to justify deaths in what to us is becoming a dubious conflict. Manson’s article, my brother, is reminiscent of too many generals in the past who opted for more of everything if less didn’t work.

The bright spot to me are the reports he mentioned of youngsters welcoming the Canadians instead of running away from them. But more than that is the musing of the current Chief of Defense Staff who dares to suggest that what is needed is a change of approach – a “game changer,” a reassessment of what we are doing. And once a general starts using his imagination, make way for miracles.

3139 Ted Kolber

Traduit par : A154 LCol P Labelle, R22eR

L’article du Général Manson (Veritas, printemps 2010) plaidant contre la décision du Canada de mettre fin à sa participation à la guerre en Afghanistan est plus rhétorique que substance. Cette pseudo guerre s’apparente davantage à une non-guerre faite d’escarmouches éparpillées – les pertes provenant de soldats en patrouille marchant sur des EEI plantés ici et là le long des routes apparemment la veille. En dépit de près d’une décennie de présence de l’OTAN avec accès à la meilleure technologie de vision de nuit, l’OTAN permet toujours aux talibans de contrôler la nuit.

Oui, les pertes sont relativement petites par rapport aux Première et Seconde Guerre mondiale où des milliers de soldats sont morts – considérés comme de la chair à canon par des généraux peu soucieux de sacrifier des hommes pour gagner quelques arpents de boue. Ces mêmes généraux ont encore à être tenus responsables pour ce qui semble être un acte de génocide – la destruction pour le simple plaisir d’une génération de jeunes hommes.

Aujourd’hui, on rend hommage publiquement à chaque soldat mort au combat avec cérémonies appropriées, y compris un cortège le long de la route des héros. C’est une façon d’essayer de justifier ces décès dans ce qui, pour d’aucuns, est un conflit douteux. L’article de Manson, mon frère, n’est pas sans rappeler ces généraux qui trop souvent dans le passé ont opté pour plus de tout si moins n’a pas fonctionné.

Une mince consolation sont les rapports qu’il mentionne de jeunes s’approchant davantage des Canadiens au lieu de s’en éloigner. Mais plus que cela est la rêverie de l’actuel chef d’état-major qui ose suggérer que ce qui est nécessaire est un changement d’approche, « un changeur de jeu », une réévaluation de ce que nous faisons. Et quand un général commence à utiliser son imagination, faites place aux miracles. Cover Story

3139 Ted Kolber

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Yes, let’s ‘cut and run’

Pumping more Canadian lives and money into face-saving exit strategies is a waste — it’s time to get out of Afghanistan

By Senator Colin Kenny, Ottawa Citizen Special

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Canadians want to end Afghan mission by 2011, poll shows

Canadians’ ideas of what should happen after the mission is clear: 57 per cent — with a majority from province to province — said they want to bring our troops home after pulling out of Afghanistan while only 12 per cent suggest we should stay.

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One Comment

  • 3584 Archie Beare

    August 11, 2010 at 3:16 pm

    It is regrettable that, in general, most Canadians have little or no appreciation of the enormous amount of good our efforts in Afghanistan have provided to that country and its people.
    The first question in polls asking Canadians their opinion(s) about our involvement in Afghanistan should be along the lines of “How much knowledge have you about Canada’s involvement in Afghanistan: Lots/some/little or none?” The answers to that should be matched to the opinion about our continuation, or not, of Canada’s activity there.