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6777 Michel Charron: Shares His Experience Escorting Her Royal Highness Princess Anne / d’escorter son Altesse Royale la Princesse Anne

Photo: Brad Lowe

Accompanying Princess Anne- October 2013

On October 24 and 25, 2013, as Colonel Commandant of the Communications & Electronics Branch of the CAF, I had the privilege of escorting Her Royal Highness Princess Anne throughout the Kingston celebrations marking the 110th Anniversary of my Branch. This task actually began with a visit to Buckingham Palace and an audience with Princess Anne, Colonel-in-Chief of my Branch in October 2012 to review the activities being planned for her trip to Canada this fall.

It was already obvious during our planning visit to Buckingham Palace that she was genuinely interested in the activities and aware of the achievements of our Branch not to mention her versatility in addressing communications and electronics issues and challenges as she also did during the visit. Her words of encouragement, her recognition of the accomplishments of the C&E Branch and her cordial approach in spite of a very heavy program bear witness to her sincere interest in personnel at all levels.

The activities of the Celebrations included on the first day, a welcome guard of honor followed by a reception and an Anniversary Gala at the Marriott Residence Inn, a short memorial service at the entrance of the Base, the unveiling of a new statue of Mercury in front of the Forde building and the launch of the history book of the C&E Branch, Semaphore to Satellite. On the second day, she presented her Royal Banner during a Branch parade, toured the C&E Museum and did the ground breaking for an extension to the Museum, toured the Open House on the McNaughton parade square and attended many receptions where she met members of the Branch, representatives of our industry, benefactors, honorary colonels and local community representatives including family members. She also presented her new Colonel-in Chief Commendation to many deserving members of the Branch, mostly those who worked on the history book project for the past three years. Following a private dinner at the Fort Frontenac Mess, she departed Kingston late on Friday evening.

Throughout all the activities, I was at her side to tactfully guide her and respond to her wishes in making minor last minute adjustments to the program in coordination with the visit coordinator Major Ben Achim (#21601), her Private Secretary and the RCMP Security personnel. She is a very pleasant lady with a very broad knowledge base in many sphere of activities whether it be military, technological, scientific or political.

This was a very rewarding experience following a 35 years active service career and completing my third year as Colonel Commandant especially that my son Éric (#18303) also had the privilege of escorting her as her aide-de-camp in 2003 when she came over for the 100th Anniversary of the C&E Branch. During a short individual farewell meeting with HRH, I was presented with an autograph photo in recognition of my service during the visit.

6777 Michel Charron (Class of 1967)

TDV

 

 

Photo: Brad Lowe

Accompagnement de la Princesse Anne – octobre 2013

Les 24 et 25 octobre 2013, en tant que Colonel Commandant de la Branche des Communications et de l’électronique des FAC, j’ai eu le privilège d’escorter son Altesse Royale la Princesse Anne durant les célébrations qui ont marquées le 110ième Anniversaire de ma Branche. Cette tâche a effectivement débuté par une visite au Palais de Buckingham et une audience avec la Princesse Anne, notre Colonel-en-Chef en octobre 2012 afin de réviser les activités prévues lors de sa visite au Canada cet automne.

Il était déjà évident pendant cette visite au Palais de Buckingham qu’elle était sincèrement intéressée dans les activités et au courant des accomplissements de notre Branche sans oublier sa versatilité à discuter des problèmes et défis de notre domaine comme elle l’a d’ailleurs fait aussi pendant sa visite. Ses paroles reconnaissantes et d’encouragement ainsi que sa cordialité malgré un horaire très chargé, témoignent aussi de l’importance qu’elle accorde au personnel de notre Branche à tous les niveaux.

La première journée, les activités des Célébrations comprenaient une garde d’honneur suivie d’une réception et d’un Gala Anniversaire à l’Hôtel Marriott Residence Inn, un bref service commémoratif à l’entrée de la base, le dévoilement d’une nouvelle statue de Mercure devant l’édifice Forde et le lancement du livre d’histoire de la Branche C&E, Semaphore to Satellite. Lors de la deuxième journée, elle a présenté sa Bannière Royale pendant un défilé de la Branche, visité le Musée des C&E et levé la première pelletée de terre pour l’agrandissement du Musée, visité les kiosques militaires sur le terrain d’exercice McNaughton et participé à plusieurs réceptions où elle a rencontré des membres de la Branche, des représentants de notre industrie, des bienfaiteurs, des colonels honoraires et des membres de la communauté locale ainsi que des membres de leur famille respective. Elle a également présenté sa nouvelle Mention Élogieuse de Colonel-en-Chef à plusieurs membres méritants de la Branche, principalement ceux et celles qui ont œuvré sur le projet du livre d’histoire au cours des trois dernières années. Suite à un souper privé au Mess du Fort Frontenac, elle s’est envolée en fin de soirée vendredi.

Pendant toutes ces activités, je me suis retrouvé à ses côtés pour la guider avec tact et répondre à ses souhaits en apportant des modifications mineures de dernière minute au programme des activités en accord avec le coordonnateur de la visite le Major Ben Achim (#21601), sa Secrétaire personnelle et les agents de la GRC. Elle est une dame des plus plaisante avec des connaissances très étendues dans plusieurs domaines que ce soit militaire, technologique, scientifique ou politique.

Somme toute, ce fût une expérience enrichissante suite à une carrière active de 35 ans, la conclusion de ma troisième année en tant que Colonel Commandant et plus spécialement, considérant que mon fils Éric (#18303) a aussi eu le privilège de lui servir d’aide-de-camp en 2003 lorsqu’elle est venue pour le 100ième Anniversaire de la Branche des C&E. Pendant une courte rencontre d’adieu individuelle avec son Altesse Royale, elle m’a remis une photo autographiée en reconnaissance de mes services pendant la visite.

6777 Michel Charron (’67)

VDV

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