A Solid Foundation, and We’re Just Getting Started!

A Solid Foundation, and We’re Just Getting Started!

Last week, I turned over the helm of the Royal Military Colleges of Canada Foundation to 15946 Jill Carleton, RMC class of 1987, marking the end of my two year term as President.  It has been an absolute pleasure to work with our Board and staff, leading an unprecedented period of growth and succession of governance.

I have three messages to convey, and they speak as much to our successes as they do our path forward. Firstly, it’s important for the new generation of graduates and current cadets to understand the value proposition of the Foundation and the alumni Club, as we’ve been inadequate in delivering this message. As cadets at the colleges, you see firsthand how donor funds support so many extra curricular activities that you do. However, the greatest value of our alumni network is one you typically won’t experience until several years after grad. There is no better example of this experience than to share mine with you. In 2015, Bob Booth (10080, RMC class of 1974), a corporate lawyer in Calgary and Honourary Counsel for the Foundation at that time, reached out and asked me to join the Board and lead the Foundation through a generational turnover at the governance level and build a plan for growth. I met Bob in 1996 and through our professional careers, Bob became a personal mentor of mine and when I started an energy hedge fund in 2010, Bob sat on my Advisory Committee and helped steer the growth of our business. So the ask from Bob to join the Foundation Board was an easy response – it was my turn to pay it forward, and moreover, an opportunity to give back to the colleges which set the foundation for my career in the private sector.

There are many stories like the one of Bob and I and it underscores the value of our alumni network. Some 25 years later, I find myself in Bob’s shoes, frequently receiving inbounds from alumns transitioning from the Forces and without hesitation open doors, help arrange interviews and watch our next generation have success.  Captain Eddie Kamps (23839, class of 2007) is a recent Calgary example – he had five job interviews in short order and is now a year into his Development Lead role at Suncor Energy.  This is the lifetime value of our alumni network, and I assure you, the Foundation and Club are working together to bring technology to the fore to redefine the way we interact as alumni.  Stay tuned, these are exciting times, so get ahead of the curve and become a member of your alumni organization.

My second message is that of the success of the Foundation.  Leadership of the Foundation was passed to me in September 2018 from Colonel Mike Houghton (6475, RMC class of 1965).  Mike’s final deliverable was to work with our Board and define a 5-year strategic plan for the Foundation.  We delivered that plan in the fall of 2018 and hit the ground running.  We put structure on our fundraising strategies, tailoring our approach to specific groups – alums, classes, corporations, set revenue objectives and promoted Nancy Marr to Executive Vice President, leading the day-to-day affairs of the Foundation.  The results are simply stellar – we have doubled the assets of the Foundation in the past three years!!  The sources of this growth are diverse, with all strategies paying dividends.  Our success has instilled a culture of engagement and accountability with our staff and Board, and this simply translates into confidence in executing the plan and continuing to grow. Although Covid has tempered inflows this year, our 392 donors thus far in 2020 underscore the resolve and commitment of our donor constituents, even in challenging times. We have a solid Foundation for growth!

My last message is that of governance.  The foundation of the Foundation is deeply routed in the contributions of the Classes of the 1960s.  This decade is by far the largest donor group at the Foundation, yet their contribution extends far beyond capital.  The 1960s alumni created the Foundation, established its by-laws and stewarded the business of the Foundation for decades. And I truly mean four to five decades. Very quickly after I joined the Board, I learned first hand the legacy of the classes of the 1960s and it was an honour to accept their legacy, instilled with pride and lead the generational turnover of the Board. Today, we have representation from 1960 to 2000 and have attracted skilled professionals that bring a solid fiduciary acumen to our Board. We are diverse in language, gender and last year we achieved a new milestone, adding a first independent director, Margot Naudie. Margot is a 25-year veteran fund manager on Bay Street and I have had the pleasure of working with her in that capacity for the majority of that time. She is not a graduate, however, her son is in third year at RMC, her late father was a graduate (3819, class of 1957) and her mother’s family, the Panet’s, have a legacy at RMC. She brings so much experience and knowledge along with Scott Treadwell (19987, class of 1995), providing oversight of the funds managed at the Foundation.

I want to extend a sincere thank you to the Commandants of RMC Kingston and CMR St. Jean, Brigadier General Bouchard and Colonel Pilon, for their commitment in fostering an excellent working relationship with the Foundation Board and staff.  We have strong alignment with our college leaders.

Lastly, I have had the privilege of working and getting to personally know Jill Carleton over the past four years.  She is a true business partner, critical thinker, problem solver, people manager and leader.  Jill has the unanimous support of the Board and alumni to lead the Foundation as our new President.  Congratulations Jill, we look forward to the next leg of growth for the Foundation and continuing our collaborative work with the Club and alumni.

Sincerely,

 

Chris Theal, CFA, CIM

18524, RRMC class of 1992

Past-President

Royal Military Colleges of Canada Foundation

Chief Financial Officer, Velvet Energy Ltd.


Une solide fondation, et ce n’est qu’un début!

Mon mandat de deux ans à la présidence de la Fondation des Collèges militaires royaux du Canada a pris fin la semaine dernière, et j’ai passé le flambeau à Jill Carleton (15946, promotion de 1987). J’ai été absolument ravi de travailler avec le conseil d’administration et le personnel pour aider la Fondation à traverser une période de croissance et un changement de garde à la gouvernance sans précédent.

J’ai trois messages à vous transmettre, qui concernent autant nos succès récents que la suite des choses. Premièrement, il est important que la nouvelle génération de diplômés et les élèves-officiers actuels comprennent la proposition de valeur de la Fondation et du Club des anciens élèves-officiers, car nous n’avons pas réussi à communiquer ce message. Pendant qu’ils étudient au collège, les élèves-officiers peuvent constater directement l’utilité des dons, qui leur permettent de faire de nombreuses activités parascolaires. Cependant, ce n’est que plusieurs années après la remise des diplômes que nous prenons habituellement la pleine mesure de la valeur de notre réseau de diplômés. Laissez-moi vous le prouver en vous racontant ma propre expérience. En 2015, Bob Booth (10080, promotion de 1974), qui était à l’époque avocat de société à Calgary et conseiller juridique honoraire de la Fondation, a communiqué avec moi. Il voulait que je me joigne au conseil d’administration pour orchestrer une transition générationnelle à la gouvernance de la Fondation et établir un plan de croissance. J’ai rencontré Bob en 1996 et en raison de nos carrières respectives, il est devenu un mentor pour moi. Lorsque j’ai mis sur pied un fonds spéculatif dans le secteur de l’énergie, en 2010, Bob a siégé à mon comité consultatif et m’a aidé à diriger la croissance de nos activités. Alors quand Bob m’a demandé de me joindre au conseil d’administration de la Fondation, la réponse allait de soi : mon tour était venu de rendre service et surtout, de soutenir les collèges qui m’ont fourni les bases de ma carrière dans le secteur privé.

Il y a une multitude d’histoires comme la nôtre, qui mettent en lumière l’importance de notre réseau de diplômés. Quelque 25 ans plus tard, je me retrouve à la place de Bob, à recevoir souvent des appels d’autres anciens des Forces armées qui passent à la vie civile et sans hésitation, je leur ouvre des portes, je les aide à obtenir des entrevues et j’observe la réussite de la génération qui nous succède. Pour vous donner un exemple récent, le capitaine Eddie Kamps (23839, promotion de 2007) de Calgary a rapidement obtenu cinq entrevues et depuis un an, il occupe un poste de chef du développement chez Suncor Énergie. Voilà donc comment notre réseau de diplômés peut nous être utile toute notre vie, et je vous assure que la Fondation et le Club travaillent main dans la main pour propulser la technologie au premier plan afin de réinventer les interactions entre anciens des CMR. Nous vivons une période effervescente, alors restez à l’affût et tirez avantage de la situation en devenant membre de notre association de diplômés.

Mon deuxième message concerne la prospérité de la Fondation. En septembre 2018, j’ai pris la relève du colonel Mike Houghton (6475, promotion de 1965) à la tête de la Fondation. La dernière tâche de Mike consistait à collaborer avec notre conseil d’administration afin de définir un plan stratégique quinquennal pour la Fondation. Après avoir livré ce plan à l’automne 2018, nous sommes immédiatement passés à l’action. Nous avons donné une structure à nos stratégies de financement en adaptant notre approche en fonction de groupes précis (anciens, promotions, entreprises), en fixant des cibles de revenus et en nommant Nancy Marr au poste de vice-présidente exécutive pour gérer les affaires courantes de la Fondation. Les résultats sont tout simplement extraordinaires : en trois ans, nous avons doublé la valeur des actifs de la Fondation! Cette croissance est attribuable à de nombreux facteurs, puisque toutes les stratégies ont été payantes. Cette prospérité a donné naissance à une culture d’engagement et de responsabilité au sein du personnel et du conseil d’administration, qui se traduit naturellement par un sentiment de confiance dans la mise en œuvre du notre plan et la poursuite de notre croissance. Même si la COVID-19 a ralenti nos entrées d’argent cette année, les 392 personnes qui ont fait des dons jusqu’à maintenant en 2020 témoignent de la détermination et de l’engagement de nos donateurs, et ce, même en temps de crise. Notre croissance s’appuie sur une solide fondation!

Mon tout dernier message porte sur la gouvernance. Les assises solides de notre Fondation sont très étroitement rattachées à la contribution des promotions des années 1960. Les promotions de cette décennie forment sans conteste notre plus grand groupe de donateurs, mais leur contribution dépasse largement les capitaux. Ce sont des diplômés des années 1960 qui ont créé la Fondation, établi ses règlements administratifs et dirigé ses activités pendant des décennies. Et je parle ici de quatre ou cinq décennies. À mon arrivée au conseil d’administration, j’ai découvert très rapidement l’héritage laissé par les promotions des années 1960. Ce fut un honneur pour moi d’accepter cet héritage empreint de fierté et d’être aux commandes de la transition générationnelle qui s’opère au conseil d’administration. Aujourd’hui, le conseil d’administration compte des représentants des années 1960 jusqu’à 2000 et nous avons attiré des professionnels chevronnés qui mettront leurs talents indéniables au service de nos obligations fiduciaires. Notre conseil reflète la diversité des langues et des genres et l’an dernier, nous avons franchi un nouveau pas en accueillant Margot Naudie en tant que première membre indépendante. Margot a 25 ans d’expérience à titre de gestionnaire de fonds sur Bay Street et j’ai eu le plaisir de travailler de nombreuses années à ses côtés dans ce domaine. Elle n’est pas diplômée d’un CMR, mais son fils étudie en troisième année, feu son père en était diplômé (3819, promotion de 1957) et beaucoup de membres de la famille de sa mère (les Panet) ont été élèves-officiers. L’expérience et les connaissances vastes de Margot, ainsi que celles de Scott Treadwell (19987, promotion de 1995), seront mises à profit pour encadrer la gestion des fonds à la Fondation.

Je tiens à remercier chaleureusement les commandants des CMR Kingston et Saint-Jean, le brigadier-général Bouchard et le colonel Pilon, pour leur engagement à entretenir d’excellentes relations de travail avec le conseil d’administration et le personnel de la Fondation. Il règne une excellente harmonie entre nous et les dirigeants de nos collèges.

Enfin, j’ai eu le privilège de collaborer avec Jill Carleton et d’apprendre à la connaître personnellement au cours des quatre dernières années. Elle a toutes les qualités d’une partenaire d’affaires de choix : pensée critique, don pour la résolution de problèmes, aptitude à la gestion de personnes et leadership. La nomination de Jill à la présidence est appuyée à l’unanimité par le conseil d’administration et les diplômés. Félicitations Jill, nous sommes impatients de vivre ce prochain chapitre de la croissance de la Fondation et de poursuivre notre collaboration avec le Club et les diplômés.

Cordialement,

 

Chris Theal, analyste financier agréé, gestionnaire de placement agréé

18524, promotion de 1992

Président sortant

Fondation des CMR

Chef des services financiers, Velvet Energy Ltd.

 

 

 

 

5 Comments

  • Don+Bell,+Old+Brigade+Adjudant

    October 6, 2020 at 11:25 am

    Chris – Congratulations and thank you for a job very well done.

    Jill – Big shoes to fill, but as Chris points out, you are the one to fill them. I heartily agree. Good luck and best wishes. I look forward to working with you.

  • Carolyn Hug

    October 6, 2020 at 5:12 pm

    Well done Chris! Ce fut un plaisir de faire équipe avec toi. Jill I am happy to continue moving forward with you. Nous réussirons de beaux défis
    Carolyn
    Vérité Devoir Vaillance – Truth Duty Valor

  • Bruce McAlpine

    October 7, 2020 at 9:13 am

    Chris, it was a pleasure working along side of you during my term as Club President, especially since our long term visions were aligned. You have left a strong, positive and lasting impression on the Foundation during your tenure, which our alumni will appreciate for years to come. You will be leaving big shoes to fill, however (as we would expect from you) you have groomed a very capable, competent and respected successor in Jill Carleton. Thanks for all you have done (and continue to do). TDV/VDV

  • Gerry+Stowe

    October 9, 2020 at 10:24 am

    Congratulations, Jill; great to see you carrying on your commitment and devotion to the Foundation and the Club. Chris, thank you for a great job during your short two-year tenure.