Afghanistan: Should we stay or should we go?

Afghanistan: Should we stay or should we go?

Reprinted from the Summer 2010 edition of Veritas magazine

Introduction by S150 Peter Dawe, RMC Club Executive Director

3528 Paul Manson wrote a superb opinion piece in the Spring 2010 issue of Veritas that spoke to the need for Canada to honour her promises and therefore stay in Afghanistan past the current 2011 deadline for withdrawal. A short time later, and not directly related, Paul Wells of Maclean’s wrote an optimistic article about the NATO plan to take the fight very aggressively to the Taliban and friends in a summer campaign; the theme was that measurable and useful progress is feasible. More recently, Bob Rae and S151 Senator Hugh Segal, among others, have made public statements that would suggest the need for a re-evaluation of Canada’s position about leaving Afghanistan and might serve to open the door for a continued albeit different role there. I think it is important that our readership think about this issue and be aware of the many issues that surround it. To that end, I have asked several of our alumni who are well-placed and aware of the subject to express their opinions without prejudice. As usual, they have responded brilliantly. I suppose it is not an accident that they all favour finishing what we started and many talk about doing the right thing. However, I did receive an unsolicited comment from 3139 Ted Kolber who refutes Manson’s opinion. So, I invite you to read these comments with a view to forming your own opinion on the issue. I am certain that, like me, you will be asked that opinion fairly frequently by virtue of your association with the Canadian Forces, present and past.

Afghanistan: On reste ou on part?

Introduction par S150 Peter Dawe, Directeur exécutif du Club des CMR

3528 Paul Manson a fait part de son opinion de belle manière dans Veritas, édition du printemps 2010 où il a écrit sur le besoin pour le Canada d’honorer sa promesse et par conséquent de rester en Afghanistan au-delà de la date prévue du retrait en 2011. Peu après mais non directement relié, Paul Wells du MacLean’s écrivit un article optimiste concernant le plan de l’OTAN de mener une campagne estivale agressive contre les talibans et leurs amis, la thèse étant que des progrès utiles et mesurables étaient réalisables. Plus récemment, Bob Rae et S151 sénateur Hugh Segal, entre autres, ont plaidé publiquement en faveur du besoin de réévaluer la position du Canada de quitter l’Afghanistan, ouvrant ainsi la porte, peut-être, à la continuation de la mission mais dans un rôle différent, cette fois. Je crois important que nos lecteurs se penchent sur ce problème et aux enjeux qui y sont associés. À cet égard, j’ai demandé à plusieurs de nos membres du Club qui sont bien placés et bien au fait de la problématique de nous livrer leur pensée, sans préjudice bien sur. Comme d’habitude, ils ont répondu brillamment à l’appel. Je présume que ce n’est pas par accident si tous préconisent de finir ce que nous avons commencé et de « faire ce que doit ». Par contre, j’ai reçu un commentaire non sollicité de 3139 Ted Kolber qui réfute le point de vue de Manson. Je vous invite donc à lire ces commentaires et de vous forger votre propre opinion sur le sujet. Je suis convaincu que, tout comme moi, on sollicitera assez souvent votre opinion du seul fait de votre association présente et passée avec les Forces canadiennes.