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Ask the Expert: Take your prostate to the gym / Des conseils d’expert : Un peu d’exercice pour votre prostate?

Above: Regardless of the mechanism, research has shown being physical active is important for prostate health and vigorous exercise appears to be the most beneficial. / Peu importe le mécanisme, la recherche a démontré qu’il est important d’être actif physiquement pour la santé de la prostate, et que l’exercice vigoureux semble avoir le plus de bienfaits.

Article by Dr. Darrell Menard

Q:  I am 46 and during a recent medical examination, my physician told me my prostate gland is enlarged.  While I am not experiencing any prostate symptoms, I am concerned because my father died of prostatic cancer at the age of 57.  I am not as physically active as I should be and I wonder if exercise has any role to play in the health of my prostate gland.  Anonymous

A:  Dear Anonymous:  Great question!  The prostate is a walnut sized male reproductive gland that sits just below the bladder and produces a fluid that nourishes and protects sperm.  Despite its small size, the prostate can be a source of troubling things such as:  painful infections, inflammation (prostatitis), benign prostatic hypertrophy (enlargement), and cancer.  Prostatic cancer is one of the most common cancers affecting men.  All prostatic problems can significantly reduce the quality of a man’s life.  The good news is, regular exercise is one of the best things you can do for the health of your prostate!

Harvard University study found the more physically active men were, the less likely they were to experience prostate gland enlargement.  This was true for regular exercisers and also for men who worked in physically demanding jobs.  Even men who did regular low intensity exercise, such as easy walking also benefitted.  So you don’t have to train like an Olympic wannabe to experience these benefits.  Other research has shown men with early stage prostate cancer, who walked briskly at least 3 hours/wk, were 57% less likely to have their cancer progress than men who walked less vigorously and less often.  Researchers in Italy also found men with chronic prostatitis who did regular exercise had less pain, reduced anxiety/depression and enjoyed a higher quality of life.  We aren’t exactly sure how regular physical activity improves prostatic health but the following are some possibilities:

  1. By producing anti-inflammatory substances that can reduce prostate tissue damage.
  2. By influencing the production of hormones that play a role in the development and progression of prostatic cancer.
  3. By activating tumor suppressing genes and genes that help to repair DNA.
  4. By helping with weight management – obesity has been linked to more aggressive types of prostate cancer.

Regardless of the mechanism, research has shown being physical active is important for prostate health and vigorous exercise appears to be the most beneficial.  If you have prostate problems, your choice of exercise can be important.  For example, cycling is a great form of exercise but spending several hours on a hard seat may aggravate an already painful prostate.  A prostate friendly bicycle seat or a recumbent bike can help with this problem.

The Bottom line:  Any activity that is heart healthy will be prostate healthy.  Staying physically active offers men numerous health benefits including reducing their risk of having prostate problems.  For men who already have prostate problems, regular physical activity can help reduce their symptoms and in the case of prostatic cancer it may reduce the risk of disease progression. Exercise truly is Medicine!

Dr. Darrell Menard OMM MD, Dip Sport Med

Dr. Menard is the Surgeon General’s specialist advisor in sports medicine and has worked extensively with athletes from multiple sports.  As part of the Strengthening the Forces team he works on injury prevention and promoting active living.

Strengthening the Forces is CAF/DND’s healthy lifestyles promotion program providing expert information, skills and tools for promoting and improving CAF members’ health and well-being.


Article de Dr Darrell Menard 

Q : J’ai 46 ans, et pendant un examen médical récent, mon médecin m’a dit que j’ai une hypertrophie (grossissement) de la prostate. Bien que je ne ressens aucun problème de prostate, je suis préoccupé parce que mon père est mort du cancer de la prostate à 57 ans. Je ne suis pas aussi physiquement actif que je devrais l’être, et je me demande si l’exercice physique a un rôle à jouer dans la santé de ma prostate. Anonyme

R : Cher Anonyme : Bonne question! La prostate est une glande du système génital de l’homme de la grosseur d’une noix de Grenoble, située juste sous la vessie, qui produit un liquide qui nourrit et protège les spermatozoïdes. Malgré sa petite taille, la prostate peut être une source d’ennuis, comme : des infections douloureuses, de l’inflammation (prostatite), une hypertrophie bénigne de la prostate, et le cancer. Le cancer de la prostate est parmi les cancers les plus courants chez l’homme. Tous ces problèmes de prostate peuvent grandement réduire la qualité de vie d’un homme. Or, bonne nouvelle, l’exercice régulier est le meilleur moyen de garder votre prostate en santé.

Dans une étude de l’Université de Harvard, on a découvert que plus les hommes étaient physiquement actifs, plus petites étaient les probabilités qu’ils connaissent une hypertrophie de la prostate. Cette affirmation est vraie tant pour les hommes qui font de l’exercice régulièrement que pour les hommes qui occupent des emplois exigeants sur plan physique. Même les hommes qui se livraient à de l’exercice à faible intensité, comme la marche, bénéficiaient aussi des bienfaits. Vous n’avez donc pas à vous entraîner comme un athlète olympique pour profiter des bienfaits de l’exercice. D’autres recherches ont révélé que les hommes atteints du cancer de la prostate au stade précoce, qui marchaient d’un pas énergique au moins trois fois par semaine, avaient 57 % moins de risque que leur cancer progresse, comparativement à des hommes qui marchaient moins vigoureusement et moins souvent. Des chercheurs en Italie ont également trouvé que les hommes souffrant de prostatite chronique qui faisaient régulièrement de l’exercice ressentaient moins de douleur, moins d’anxiété et moins de dépression et avaient une meilleure qualité de vie. Nous ne savons pas exactement pourquoi l’activité physique régulière améliore la santé de la prostate, mais voici quelques explications possibles :

  1. L’activité physique produit des substances anti-inflammatoires qui peuvent réduire les dommages aux tissus de la prostate.
  2. Elle influence la production d’hormones qui jouent un rôle dans l’apparition et dans la progression du cancer de la prostate.
  3. Elle active des gènes suppresseurs de tumeur ainsi que des gènes qui aident à réparer l’ADN.
  4. Elle aide à la gestion du poids – L’obésité est liée à des formes plus agressives du cancer de la prostate.

Sans égard au mécanisme, la recherche a démontré qu’il est important d’être physiquement actif pour la santé de la prostate, et que l’exercice vigoureux semble avoir le plus de bienfaits. Si vous avez des problèmes de prostate, votre choix d’exercice peut être important. Par exemple, le cyclisme est une excellente forme d’exercice, mais passer plusieurs heures assis sur un siège dur peut aggraver une prostate déjà douloureuse. Un siège de vélo adapté aux problèmes de prostate ou un vélo à position allongée peut aider à corriger ce problème.

À retenir : toute activité bénéfique pour le coeur le sera aussi pour la prostate. Demeurer actif physiquement offre aux hommes beaucoup de bienfaits en matière de santé, y compris de réduire leur risque d’avoir des problèmes de prostate. Pour les hommes qui ont déjà des ennuis de prostate, de l’exercice physique régulier ajouté à une diète santé peuvent aider à réduire les symptômes et dans le cas du cancer de la prostate, de réduire le risque que le cancer progresse. L’exercice, c’est vraiment la santé!

Dr Darrell Menard OMM MD, diplômé en médecine sportive

Le Dr Ménard est le conseiller spécialisé en médecine sportive du médecin général et il a travaillé longtemps auprès d’athlètes de différents sports. Dans le cadre de l’équipe Énergiser les Forces, il s’occupe de la prévention des blessures et de la promotion des modes de vie actifs.

Énergiser les Forces est le programme de promotion des modes de vie sains des Forces armées canadiennes et du ministère de la Défense nationale. Il enrichit les activités de promotion et d’amélioration de la santé et du mieux-être des membres des FAC en apportant une expertise, des compétences et des outils.