Birchall Leadership Dinner in Edmonton

Birchall Leadership Award winners – November 4, 2011

Six serving members of the Canadian Forces and one civilian, on behalf of his fallen son, are the very first recipients of the Birchall Leadership Award. The ceremony was held during the annual Yellow Ribbon Gala at the Shaw Conference Centre on Friday, November 4th, 2011 where approximately 600 civilian and military members were in attendance.

The Birchall Leadership Award is presented by the Royal Military Colleges Club of Canada to honour the memory of Air Commodore Leonard J. Birchall CM, OBE, DFC, OO, CD, the “Saviour of Ceylon.”

This extraordinary leader, a distinguished Royal Military College ex-cadet, Royal Canadian Air Force career officer, former commandant of RMC and honourary colonel of 413 Squadron, exemplified a unique leadership quality which this award celebrates: the ability to stand up in the face of difficulty or adversity to promote the welfare and safety of those under one’s command.

The Birchall Leadership Award seeks to carry on this tradition of leadership by honouring its recipients in the name of one of Canada’s finest leaders.

“I am both humbled and privileged to accept the Birchall Leadership Award for Task Force Afghanistan on behalf of fellow Battle Group Commanders,” said Colonel Omer Lavoie, Commander of 1 Canadian Mechanized Brigade Group at CFB Edmonton.

“This award is about leadership, and to me, Air Commodore Birchall typified the kind of leadership that is required in combat: lead from the front, share dangers and hardship with your troops and despite personal risk, accomplish the mission.”

“Because of the tremendous costs of our mission, we have been able to demonstrate innumerably that every price we have been called upon to pay has made us a better people, not a bitter people,” said Mr. Michael Hornburg, father of fallen soldier, Cpl. Nathan Hornburg.

“We continue to demonstrate to ourselves and the peoples of the world that only through peace, order, and good government can the world exist as home for humanity now and into the foreseeable future. Canada will always be called upon to aid in the cause of promoting these pillars of a free global society.”

The award was presented to the group by Vice-Admiral A. Bruce Donaldson CMM, CD, Vice Chief of The Defence Staff and Brigadier-General Eric Tremblay CD, Commandant of Royal Military College of Canada.

This is the first time that the award’s ceremony was held in Edmonton. All proceeds from the dinner will go to the Edmonton Garrison Military Family Resource Centre and the Royal Military Colleges Foundation of Canada.

Story by: Fraser Logan, LFWA PAO

Photos by: MCpl VanPutten, ASU Edmonton Base Imaging; Grant Cree, Western Sentinel  Source

 

Des militaires et un civil décorés du Prix de leadership Birchall

Le tout premier groupe à recevoir le Prix de leadership Birchall était composé de six membres en service des Forces canadiennes et d’un civil, décoré au nom de son fils décédé. La cérémonie de remise s’est déroulée durant le gala annuel des rubans jaunes au centre de conférence Shaw le vendredi 4 novembre, devant environ 600 civils et militaires.

Le Prix Birchall permet de poursuivre cette tradition de leadership en honorant ses récipiendaires au nom de l’un des plus grands leaders que le Canada ait connus.

« Je me sens privilégié d’accepter, en toute modestie, le Prix de leadership Birchall pour la Force opérationnelle Afghanistan au nom de mes homologues commandants de groupement tactique », a affirmé le Colonel Omer Lavoie, commandant du 1er Groupe¬brigade mécanisé du Canada à la BFC Edmonton.

« Il s’agit d’un prix reconnaissant le leadership et, selon moi, le Commodore de l’air Birchall était l’exemple même du type de leader requis au combat : dirigeant à partir du front, s’exposant aux dangers et aux difficultés aux côtés de ses troupes, et accomplissant la mission malgré les risques personnellement encourus. »”

« Les coûts liés à notre mission ont été énormes, et nous avons su démontrer à d’innombrables reprises que ce prix à payer, au lieu de nous rendre amères, a fait de nous des personnes meilleures », a indiqué M. Michael Hornburg, père du Cpl Nathan Hornburg, décédé durant la mission.»

« Nous continuons de prouver à la population mondiale et à nous-mêmes que ce n’est que par la paix, l’ordre et un bon gouvernement que nous pouvons créer un monde où il fait bon vivre pour l’humanité, aujourd’hui et dans un avenir prévisible. Le Canada sera toujours appelé à contribuer à la promotion de ces piliers d’une société libre à l’échelle planétaire. »

Le prix a été remis au groupe par le Vice-amiral A. Bruce Donaldson, CMM, CD, Vice¬chef d’état-major de la Défense, et par le Brigadier-général Éric Tremblay, CD, commandant du Collège militaire royal du Canada.

La cérémonie avait lieu pour la première fois à Edmonton. Tous les profits du dîner seront remis au Centre de ressources pour les familles des militaires de la Garnison Edmonton et à la Fondation des Collèges militaires royaux du Canada.

Article: Fraser Logan, Officier des affaires publiques, SOFT

Photos: Cplc VanPutten, Services d’imagerie USS Edmonton ; Grant Cree, Western Sentinel