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BREAKING NEWS: Retirement Message from 18777 BGen Sébastien Bouchard / DERNIÈRES NOUVELLES: Message de retraite de 18777 Bgén Sébastien Bouchard

(Bilingual message / Message bilingue)

To all members of the RMC family,

When they told me four years ago that I had been selected to become the next RMC Commandant, I could not believe it. Never in my career did I think that I would one day serve at this institution that shaped my values and prepared me for a life within the Canadian Armed Forces.

I knew when I arrived that my time here would be filled with challenges and require working long hours, but would also bring numerous opportunities, new friendships and success. What I did not know at the time, was that these four years would be the best posting of my career, not only for myself, but also for my wife, Karine. An adventure for the whole family. It goes without saying that without Karine, this posting would have been completely different. I can never thank her enough for her unconditional support and also for her contribution to the College.

This past year has been particularly difficult and surely has not been what the majority of you expected. Like the 2021 graduates, it was not how I envisioned my last year at the College. Even with the pandemic, the temporary loss of the computer network and the departure of some of our brothers and sisters, each of us faced challenges. Things would have been different, whether it be parades, sports, academics, etc. Unquestionably, we have all become more resilient because of these hardships. Once our officer cadets return to campus, I fully believe that we will appreciate all the more the camaraderie, the spirit of belonging and mutual assistance that defines us, that sets us apart as an educational institution.

I have always strongly believed that I would leave the Canadian Armed Forces when I was ready, on my own terms and at the time of my choosing. It is a decision I wanted to make with my family, without being influenced by other people or outside factors. Thus, I have been reflecting for some time on whether there are other professional challenges that could exceed those of these past few years at RMC. After many hours of discussion with Karine, we came to the conclusion that, right now, nothing could outdo these four wonderful years spent at RMC.

There are those who leave the Canadian Armed Forces on a sour note. Let me tell you, friends, that this is not the case here. I leave with a feeling of pride. I have appreciated all the opportunities and challenges I have been presented with. I have no regrets, except regretting not being more involved at RMC when I was an officer cadet! It is funny how things work out; I was able to make up for it as Commandant years later.

August 15 will therefore bring to a close the most important chapter of my life. One that provided me with an education, friends, a rewarding career and values that define me as a person. I am convinced that these values make me a better person. More importantly for me, it was during this 33-year chapter that I met Karine and together we had our four children whom I adore. My family has supported me throughout my career and has always been there for me. They were there for me during the hard times, but also during the best of times. They had to make sacrifices for this military life, and I feel that now is the time to start a new chapter entirely dedicated to taking care of them!

I leave fully confident and optimistic that the College is in good hands and ready to face the challenges ahead. As we say: Who can stop old RMC! I am sure that our graduates are and will continue making their marks within the Canadian Armed Forces. They have the leadership skills and values to lead and inspire our troops. We should be proud of them.

I become nostalgic thinking about what I will miss: the RMC’s faculty, personnel, members, alumni and particularly the officer cadets. I will never forget the wonderful moments of pride at RMC when I would shout: Gimme a beer! to the entire cadet wing at major events. It was simply magical.

Although we do not plan on settling in the Kingston area, Karine and I intend to stay involved with the College and attend major RMC events. Over the next few decades, we will endeavour to follow the careers of the 2,000 officer cadets who have been here with us during the past four years. One may become the RMC Commandant one day, some might distinguish themselves in Canada or abroad. One thing is sure: we will always be so proud of each and every one.

Until next we meet!

Truth, Duty, Valour

 

Sébastien Bouchard

Brigadier-General

Commandant


À tous les membres de la grande famille du CMR,

Lorsqu’on m’a annoncé, il y a quatre ans, que j’avais été sélectionné pour devenir le prochain commandant du CMR, je ne pouvais pas y croire. Jamais dans ma carrière j’aurais cru un jour servir cette institution qui a forgé mes valeurs et m’a préparé pour une vie au sein des Forces armées canadiennes.

Je savais dès mon arrivée que mon séjour serait rempli de défis, de longues heures de travail, mais aussi de nombreuses opportunités, de nouvelles amitiés et de succès. Ce que je ne savais pas à ce moment, c’est que ces quatre années allaient être la plus belle mutation de ma carrière, et ce, non seulement pour moi, mais aussi pour Karine, mon épouse. Une aventure qui a surtout été vécue en famille. Il va sans dire que sans Karine à mes côtés, cette mutation aurait été bien différente. Je ne lui serai jamais assez reconnaissant pour son appui inconditionnel, mais aussi pour sa contribution au Collège.

La dernière année fut particulièrement difficile et n’a sûrement pas été à la hauteur des attentes de la majorité d’entre vous. D’ailleurs, ce n’est pas non plus la manière dont j’entrevoyais ma dernière année au Collège, tout comme nos finissants(es) 2021. Malgré la pandémie, la perte temporaire du réseau informatique et surtout le départ de nos confrères et consœurs, chacun(e) aura eu des défis à relever. Les choses auront été différentes, que ce soit les parades, les activités sportives, l’académique, etc. Sans aucun doute, nous avons tous développé notre résilience plus que jamais à travers ces épreuves. Dès le retour de nos élèves-officiers sur le campus, je crois profondément que nous allons encore plus apprécier la camaraderie, l’esprit d’appartenance et d’entraide qui nous caractérise, qui nous distingue en tant qu’institution d’enseignement.

J’ai toujours eu la conviction que je partirais des Forces armées canadiennes lorsque je serais prêt, selon mes conditions et au temps que j’aurais décidé. C’est une décision que je voulais prendre en famille, sans l’influence de personne d’autre ou de facteurs externes. Ainsi donc, la réflexion que j’ai faite depuis un certain temps est la suivante : est-ce qu’il y a d’autres défis professionnels qui seront surpassés ceux de mes dernières années  au CMR? Suite à plusieurs heures de discussion avec Karine, nous en sommes venus à la conclusion que pour l’instant, rien ne pourra excéder ces quatre merveilleuses années vécues au CMR.

Plusieurs quittent les Forces armées canadiennes avec amertume. Mes amis(es), laissez-moi vous dire que ce n’est pas mon cas. Je pars avec un sentiment de fierté. J’ai apprécié toutes les opportunités et les défis que l’on m’a donnés. Je n’ai aucun regret à l’exception de celui de ne pas m’être suffisamment impliqué au CMR lorsque j’étais élève-officier! La vie fait bien les choses, j’ai pu me reprendre en tant que commandant quelques années plus tard.

Ainsi donc, le 15 août prochain, je vais finir le chapitre le plus important de ma vie. Un chapitre qui m’aura donné une éducation, des amis(es), une carrière enrichissante et des valeurs qui me définissent en tant que personne. Ces valeurs ont fait de moi une meilleure personne, j’en suis convaincu. Mais, encore plus important à mes yeux, c’est que durant ce chapitre qui aura duré 33 ans, j’ai rencontré Karine et qu’ensemble nous avons eu 4 enfants que j’adore. Ma famille m’a accompagné tout au long de ma carrière et a toujours été là pour moi. Ils étaient là pendant les moments plus difficiles, mais aussi pendant les plus beaux moments. Ils ont du faire des sacrifices afin de supporter cette vie militaire et je crois que maintenant c’est le temps de commencer un nouveau chapitre qui sera entièrement dédié à prendre soin d’eux!

Je quitte en étant confiant et optimiste que le Collège est entre de bonnes mains et équipé pour faire face aux prochains défis qui se présenteront, car comme on dit : Who can stop old RMC!  Je suis certain que nos diplômés(es) continuent et continueront de faire leur marque au sein des Forces armées canadiennes. Ils/elles ont le leadership et les valeurs pour diriger et inspirer nos troupes. Nous avons de quoi être fiers d’eux/elles.

Je suis nostalgique de savoir que certaines choses me manqueront, plus particulièrement vous, les professeurs, le personnel, les militaires, les anciens, mais surtout les élèves-officiers du CMR. De plus, rien ne pourra me faire oublier ces beaux moments de fierté au CMR lorsque je criais : Gimme a beer! en face de toute l’escadre des élèves-officiers à l’occasion d’événements majeurs. C’était simplement magique.

Malgré le fait que nous ne prévoyons pas s’établir dans la région de Kingston, Karine et moi avons l’intention de demeurer engagé envers le Collège et d’être présents aux événements majeurs du CMR. Au cours des prochaines décennies, nous allons nous faire un devoir de suivre la carrière des 2000 élèves-officiers que nous avons côtoyée au cours des quatre dernières années. L’un d’eux ou d’elles deviendra peut-être un futur commandant du CMR, possiblement que certains se démarqueront sur la scène nationale ou internationale. Chose certaine, nous serons toujours aussi fiers de chacun(e) d’entre eux/elles.

Au revoir!

Vérité, Devoir, Vaillance

 

Sébastien Bouchard

Brigadier-General

Commandant

19 Comments

  • Stéphane Raymond

    February 8, 2021 at 8:06 pm

    Cher Général
    Beaucoup d’eau a coulé sous les ponts depuis notre première rencontre au CMR St-Jean en août 1988 étant responsable de l’endoctrinement d’une trentaine de recrues de l’escadron Vaudreuil (la 1) avec entre autres Sylvain Leblanc, et Marty Sills. Je vous lève mon chapeau bien haut pour cette carrière et vous remercie pour votre service dont notamment les 4 dernières années comme Commandant du RMC. En espérant ne pas vous avoir trop traumatisé à votre arrivée (il fallait ce qu’il fallait)
    Au plaisir
    Stéphane Raymond AKA Ray 16789 Vérité Devoir Vaillance

  • 15566 Helga Rausch

    February 9, 2021 at 11:52 am

    Congratulations on your decision, mon cher général, et merci à vous, Karine et votre famille for your enthusiastic, all-in leadership. Votre affection évidente pour le Collège et ses élofs a été une caractéristique déterminante de votre tour de commandement. I wish you and Karine much, much happiness in the next chapter. VDV/TDV

  • TJ Lawson

    February 9, 2021 at 12:26 pm

    So very well expressed, Sebastien.
    We will miss you and Karine at the helm of our beloved institution and we thank you for your enthusiasm and dedication throughout your term as Commandant. The place is better because of you.
    Tom Lawson
    General (Ret’d)
    RMC Comdt 2007-09

  • Eric Ouellet

    February 9, 2021 at 3:55 pm

    Salut Sébastien,

    Bravo pour ta belle carrière et félicitations pour ta jeune retraite!
    Bienvenu dans le club

    Eric

  • 18703 Hélène Martel

    February 9, 2021 at 5:15 pm

    Bravo pour cette belle carrière Sébastien et Karine qui a été là pour toi et votre famille comme une cathédrale.
    C’était en août 1988 que nous embarquions dans l’autobus du Centre de recrutement de Chicoutimi vers le CMR! Le grand garçon de St-Gédéon est devenu un grand homme qui a laissé sa marque dans plusieurs coeurs. Je vous souhaite beaucoup de bonheur!

  • 18583 Luc Bourassa

    February 9, 2021 at 5:42 pm

    Sébastien,
    Quelle belle carrière depuis nos premières inspections sous les instructions « senties » de Sylvain Leblanc, en août 1988. Dès le début de cette aventure, tu avais une vision, un « purpose », une mission. Pas étonnant que tu aies fini ta carrière militaire en étant chargé de transmettre cette vision à une nouvelle génération d’Élofs.
    La boucle est bouclée… Bravo pour une carrière exceptionnelle. Et tout le succès du monde pour le prochain chapitre.
    Sincèrement,
    Luc

  • Serge Boutet

    February 9, 2021 at 5:58 pm

    Je ne peux que vous souhaiter une excellente retraite mon Général. Vous quittez avec le devoir accompli dans toutes les sphères où vous avez été employé. D’un gars du Lac ( Alma ) à un autre. Arte et Marte.
    Adjuc ( ret) Serge Boutet MMM,CD

  • Irmond Mainville

    February 9, 2021 at 7:19 pm

    Félicitation.

    Je suis très fière d’avoir servi sous vos ordre au 1R22R . Passer une très belle retraite très bien méritée.

    Arte et Marte

  • Mike Kennedy

    February 9, 2021 at 7:26 pm

    It was a pleasure to know you, Sebastien, however briefly. I wish you and your family all the best in your future endeavors. Thank you for your contributions to the College.

  • Harnold Savard

    February 9, 2021 at 7:44 pm

    Bravo Sébastien pour votre glorieuse carrière supportée par Karine et les enfants. 33 belles années remplies d’inoubliables souvenirs. Je vous souhaite une très belle retraite, ( retraite qu’il faut dire vite ) car je suis certain que vous allez avoir d’autres défis pour vous tenir occupé. Je suis fier et privilégié d’avoir servi avec vous en Garnison et en mission outre mer. Arte&marte. Vérité Devoir Vaillance. Merci.

  • Carolyn Hug

    February 9, 2021 at 9:41 pm

    Mon Général

    Merci et bravo à vous et votre famille pour tout ce que vous avez amené et partagé avec nous.

    You will have completed your mission with success. I am grateful to have been able meet your children and exchange time with both you and Karine during different events at CMR Saint-Jean and RMC.

    Nous serons toujours heureux de vous revoir au Collège, là où tout a commencé and where friendships are like no other 💂🏻💛💂🏻

    VDV – TDV and a special HUG 🤗.

    Carolyn 16286 classe d’entrée 1983

  • Line Paquette

    February 9, 2021 at 9:49 pm

    Sebastian, ca été un grand plaisir de travailler à tes côté. Du jeune Lt que je me souvient de Valcartier au Capitaine à Régimentaire, tu as toujours été là pour nous inspirer. Prend bien soin de toi et longue retraite à toi et Karine. Un jours nos chemins se croiseront peux être encore. Arte&Marte

  • Gerry Stowe

    February 10, 2021 at 9:17 am

    Au revoir, Sebastien,
    It has been a real pleasure to have known you and worked with you as Adjutant of the Old Brigade, which you will not have the pleasure of joining for quite some time. While I am sorry that you and Karine are not staying in Kingston, I and many others look forward to seeing you here on numerous occasions.
    I wish you the best of success in your future endeavours.

  • Sylvain Sirois

    February 10, 2021 at 2:46 pm

    Mon cher Sébastien,

    Tu as complété une très belle carrière. Je te souhaite la bienvenue dans le club des jeunes retraités des FAC. Bonne chance pour tes plans futurs.

    Sylvain

  • Claire K Bramma

    February 10, 2021 at 8:52 pm

    Thank-you Sir for your service and your inspiring leadership at RMC during this extraordinary time.
    TDV,
    Capt Claire Bramma, 22461, Class of 2002

  • Tony Gagnon

    February 20, 2021 at 9:42 am

    Fécilitations pour cette magnifique carrière. Un gars qui a gravi tous les échelons et qui a su rester “grounded”. Je n’ai que d’excellents souvenir dans notre temps au 1R22eR au milieu des années 90. Content que vous vous établissiez à Québec, on aura peut-être la chance de se voir plus souvent. Bonne retraite!!