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RMC Sandhurst Team makes Top 5 for fifth consecutive year

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By Capt Paule Poulin

When you are the champion three years-in-a-row, other teams will do anything they can to prevent you from winning again, especially those from the school where the competition was born back in 1967.

The Royal Military College’s (RMC) Sandhurst team finished in the Top 5 for the fifth consecutive year at the Sandhurst military skills competition held May 3, 2008 at the United-States Military Academy (USMA) in West Point, New York.

Quand vous êtes le champion pour trois années consécutives, les autres équipes vont faire tout ce qui est en leur possible pour vous empêcher de gagner de nouveau, spécialement celles qui viennent de l’école où la compétition est née en 1967.

L’équipe du Collège militaire royal (CMR) du Canada a terminé parmi les cinq meilleures équipes lors de la compétition d’adresse militaire Sandhurst qui a eu lieu le 3 mai 2008 à l’United States Military Academy (USMA), à West Point, dans l’État de New York.

When you are the champion three years-in-a-row, other teams will do anything they can to prevent you from winning again, especially those from the school where the competition was born back in 1967.

The Royal Military College’s (RMC) Sandhurst team finished in the Top 5 for the fifth consecutive year at the Sandhurst military skills competition held May 3, 2008 at the United-States Military Academy (USMA) in West Point, New York.

The two British teams from the Royal Military Academy Sandhurst (RMAS) finished first and second, after finishing out of the Top 10 in 2007 in the competition named after their institution. There is no doubt the pressure was on for them to do better than the previous year and their complete year of training under an ex-SAS helped bring them the above results.

“Due to our past record the RMC Team was definitely a target,” states Officer Cadet Connor Ryan, a fourth-year student who won the competition for the three previous years and is the 2008 Team Captain. “We came together as a team and left nothing out there, and that is what you need in this kind of competition.”

“The RMC Team was facing a challenge with only four experienced returning members. All other teams knew RMC was the team to beat,” says Colonel Bernard Ouellette, RMC Deputy Commandant and Director of Cadets. “We are extremely proud of these dedicated 15 team members.”

The course is designed to put to the test the limits of human endurance and skill in the field, both mental and physical, through a 12 km route hardened with obstacles, through the Adirondack Mountains. Each team is composed of fifteen members, nine members running the competition including one woman, and six alternate members.

The RMC Sandhurst team overcame a modified competition with new stands putting more emphasis on Army tactics, a late draw (they started 37th out of 42 teams but were on standby since the start), even passing American teams who had left up to forty minutes before RMC started and injuries to two of their original running nine participants to finish fifth.

“All six spares are just as part of the team as the running nine,” says Captain David Brassard, Officer in charge of the RMC Sandhurst team. “This is why despite last-minute replacements of two originally selected team members we were successful.”

One of the new stands for this year was the Force on force, and the RMC team, with little to no experience in this area since the team is composed of Navy and Air Force as well as Army (unlike many of the other teams) trained really hard and obtained full points the day of the competition. They also obtained full points on the wall obstacle and the two inspections. The American cadet in charge of the start inspection said it best, “the Canadians always look good.” RMC also finished very strong in the assault boat and marksmanship stands. RMC really showed a high level of competence in American techniques, tactics and procedures, a testament to the outstanding training plan they executed this year.

In 2008, RMC represented the only Canadian team entry, and competed against 41 other teams, including 32 from USMA and two from the RMAS in the United Kingdom.

The 2008 First Canadian Parachute Battalion Association Trophy, awarded to the outstanding Sandhurst teammate as chosen by his/her peers will be awarded next week. It was won by Officer Cadet Ryan last year.

RMC is looking forward to the 2009 challenge. With only Officer Cadets Ryan and Blakie leaving the team due to graduation, there is bound to be more corporate knowledge and skills on next year’s team, which will be a definite advantage.

” They’d better not get comfortable with the sword because we are taking it back next year,” states Officer Cadet Cullen Downey, a team member in 2007 and 2008.

Watch for the 2008 Team in action on the TV Show Truth Duty Valour in the fall of 2008 on the Outdoor Life Network.

There is no doubt with the excellent training and support the RMC team receives from the staff, the chain-of-command and current and ex-cadets, they will come back even stronger next year.

The running nine cadets for the 2008 competition were:

Team Captain OCdt Connor Ryan (also competed in 2005, 2006 and 2007)
2IC OCdt Jean Le Bouthillier (also competed in 2007)
OCdt Cullen Downey (also competed in 2007)
OCdt Julien Ménard (also competed in 2007)
OCdt Anne Le Bouthillier
OCdt Charles Gallant
OCdt Landon Zeeman
OCdt Jeremy Arsenault (replaced injured OCdt Spencer)
OCdt Samuel Houle (replaced OCdt Mercier)

Spares OCdt Celine Best
OCdt Lyle Borody
OCdt Scott Blakie
OCdt Samuel Mercier
OCdt Ian Moore
OCdt Bradley Spencer

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L’équipe Sandhurst du CMR parmi les cinq premières équipes pour une cinquième année

Par le Capt Paule Poulin

Quand vous êtes le champion pour trois années consécutives, les autres équipes vont faire tout ce qui est en leur possible pour vous empêcher de gagner de nouveau, spécialement celles qui viennent de l’école où la compétition est née en 1967.

L’équipe du Collège militaire royal (CMR) du Canada a terminé parmi les cinq meilleures équipes lors de la compétition d’adresse militaire Sandhurst qui a eu lieu le 3 mai 2008 à l’United States Military Academy (USMA), à West Point, dans l’État de New York.

Les deux équipes britanniques de la Royal Military Academy, à Sandhurst, ont remporté les première et deuxième places alors que, l’an dernier, elles n’avaient pas réussi à se classer parmi les dix meilleures équipes lors de cette compétition nommée en l’honneur de leur établissement.
Il n’y a aucun doute que la pression était forte pour qu’elles performent mieux que l’année précédente et leur année complète d’entraînement sous un ex-SAS a aidé à l’obtention des résultats ci-hauts.

« En raison de nos victoires passées, l’équipe du CMR était certainement une cible », déclare l’Élève officier Connor Ryan, étudiant de quatrième année qui a remporté la compétition des trois années précédentes, et capitaine de l’équipe. « Nous avons travaillé en équipe et donné le maximum, et c’est ce qu’il faut faire dans ce genre de compétition. »

« L’équipe du CMR faisait face à un défi; seuls quatre de ses membres avaient déjà participé à la compétition et tous les concurrents savaient que nous étions l’équipe à battre », dit le Colonel Bernard Ouellette, commandant adjoint et directeur des élèves officiers du CMR. « Nous sommes extrêmement fiers de ces 15 équipiers dévoués et heureux de voir que toutes ces heures d’entraînement ont donné de bons résultats. »

La compétition vise à tester les limites de l’endurance humaine et les compétences dans le champ, tant mentales que physiques, à travers un parcours de 12 km parsemé d’obstacles à travers les monts Adirondacks. Chaque équipe est composée de quinze membres. Neuf membres, dont une femme, participent à la compétition et six autres servent d’équipiers de relève.

L’équipe Sandhurst du CMR a surmonté une compétition modifiée avec de nouvelles épreuves favorisant d’avantage les tactiques de l’Armée, un tirage tardif (ils ont commencé 37e sur 42 équipes mais étaient au point de départ depuis le début), passant même des équipes américaines qui avaient commencé jusqu’à 40 minutes avant le CMR et deux de ses membres originaux ont subi des blessures, et a terminé cinquième.

« Les six membres de relève font autant partie de l’équipe que les neuf membres originaux », dit le Capitaine David Brassard, responsable de l’équipe Sandhurst du CMR. « Malgré le remplacement de dernière minute de deux membres originaux, nous avons réussi à bien nous classer grâce au dévouement et au travail ardu des 15 membres de l’équipe. »

Une des nouvelles épreuves de cette année était le Force contre force, et l’équipe du CMR, avec peu ou pas d’expérience dans ce genre d’épreuve puisque l’équipe est composée de membres de la Marine et de l’Aviation aussi bien que de l’Armée (différent de bien d’autres équipes) s’est entraînée très fort et a obtenu un pointage parfait le jour de la compétition. Elle a aussi obtenu un pointage parfait pour l’épreuve du mur et les deux inspections. L’élof américain en charge de l’inspection du début le dit si bien, « les canadiens ont toujours fière allure ». Le CMR a aussi bien performé dans les épreuves du bateau d’assaut et d’adresse au tir. Le CMR a vraiment montré une compétence élevée pour les techniques, tactiques et procédures américaines, une preuve de l’excellent plan d’entraînement qu’ils ont exécuté cette année.

En 2008, l’équipe du CMR a été la seule délégation canadienne inscrite à la compétition. Ses membres se sont mesurés à quarante et une équipes, dont trente deux de l’USMA et deux de la Royal Military Academy Sandhurst, au Royaume Uni.

Le Trophée First Canadian Parachute Battalion Association 2008, accordé au membre exceptionnel de l’équipe tel que choisi par ses pairs sera dévoilé la semaine prochaine. L’Élève-officier Ryan l’avait remporté l’an passé.

Le CMR a hâte au défi de la compétition 2009. Avec seulement les élof Blakie et Ryan qui quittent l’équipe parce qu’ils graduent, il devrait y avoir plus d’expérience aux niveaux des connaissances et habiletés sur l’équipe de l’an prochain, ce qui sera un avantage définitif.

« J’espère qu’ils ne seront pas trop habitués au sabre parce que nous le re-captureront l’année prochaine », mentionne l’Élève-officier Cullen Downey, membre de l’équipe en 2007 et 2008.

Surveillez l’équipe de 2008 en action sur l’émission de télévision Truth Duty Valour à l’automne de 2008 sur le Outdoor Life Network.

Il n’y a aucun doute qu’avec l’excellent entraînement et support que l’équipe du CMR reçoit de la part du personnel, de la chaîne de commandement, des élof et des anciens, ils reviendront encore plus forts l’année prochaine.

Les neuf élof partants pour la compétition 2008 étaient:

Capitaine d’équipe Élof Connor Ryan (aussi membre de l’équipe en 2005, 2006 and 2007)
Adjoint Élof Jean Le Bouthillier (aussi membre de l’équipe en 2007)
Élof Cullen Downey (aussi membre de l’équipe en 2007)
Élof Julien Ménard (aussi membre de l’équipe en 2007)
Élof Anne Le Bouthillier
Élof Charles Gallant
Élof Landon Zeeman
Élof Jeremy Arsenault (a remplacé Élof Spencer qui était blessé)
Élof Samuel Houle (a remplacé Élof Mercier qui était blessé)

Relève Élof Celine Best
Élof Lyle Borody
Élof Scott Blakie
Élof Samuel Mercier
Élof Ian Moore
Élof Bradley Spencer

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