Cowan Prize Lecture 2016 / La Conférence du Prix Cowan 2016

Caption: L-R – Dr. Harry Kowal; Dr. Claude Tardif; Dr. Richard Bathurst and Dr. John Cowan.

Cowan Prize Lecture 2016

The public lecture associated with the Cowan Prize for Excellence in Research was held last Tuesday, November 8, in Currie Hall. The winners of the 2016 Cowan Prize for Excellence in Research, announced during the spring convocation last May, were Dr. Richard Bathurst of the Dept. of Civil Engineering and Dr. Claude Tardif of the Dept. of Mathematics and Computer Science.

La Conférence du Prix Cowan 2016

La conférence associée au Prix d’excellence en recherche Cowan a eu lieu mardi le 8 novembre dans la salle Currie. Les lauréats du Prix d’excellence en recherche Cowan 2016, dont les noms ont été annoncés en mai dernier à la cérémonie de remise des diplômes du printemps, étaient le Dr Richard Bathurst du Département de génie civil et le Dr Claude Tardif du Département de mathématiques et d’informatique.

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Cowan Prize Lecture 2016

Article by 16420 John de Boer

The public lecture associated with the Cowan Prize for Excellence in Research was held last Tuesday, November 8, in Currie Hall. The winners of the 2016 Cowan Prize for Excellence in Research, announced during the spring convocation last May, were Dr. Richard Bathurst of the Dept. of Civil Engineering and Dr. Claude Tardif of the Dept. of Mathematics and Computer Science.

The Cowan Prize was established by an endowment created by former Principal Dr. John Cowan as a means of highlighting the vast amount of research taking place at RMC, one of the prize’s objectives being to increase public awareness of this research. As Dr. Cowan explained in introducing the lecture on Tuesday, this prize complements the other major annual academic prize at RMC, the Class of 65 Teaching Excellence Award, bringing symmetry to the university essentials of teaching and research excellence.

Dr. Bathurst’s talk was entitled, “Adventures with Ziggurats, Plastic walls, Earthquakes, Polar bears and Tsunamis.” He spoke about all the places that his research into geosynthetic-reinforced retaining walls has taken him, of which the talk’s title gives only a sample. We were introduced to friends he has made around the world and to examples of how geosynthetics make a big difference in the robustness and durability of a soil retaining wall. He also expressed gratitude to the numerous graduate students he has supervised.

Dr. Tardif’s talk was entitled, “Mathematics and Electoral Reform.” Although some might have missed both lectures because an anxiety over the American election the same evening kept them glued to their screens at home, Dr. Tardif provided several examples of elections elsewhere in the same week that highlight election issues being addressed currently by the mathematical community. His presentation addressed ways in which electronic ballots can be published so that every voter can confirm his or her vote is counted, yet prevent the receipt from revealing for whom the vote was cast, thus ensuring anonymity and precluding buying or coercing votes.

The talk was attended by Dr. Cowan, our Principal Dr. Kowal, VP – Research Dr. Heffernan, and about 30 other guests and was followed by an informal gathering in Baronial Hall. RMC appreciates the efforts of the many people who worked to make the evening a success and offer our heartfelt congratulations to Drs. Tardif and Bathurst. The organisers would also like to thank the RMC Foundation for administering the prize fund and for their gracious support of other costs associated with the event.

 

La Conférence du Prix Cowan 2016

par 16420 John de Boer

La conférence associée au Prix d’excellence en recherche Cowan a eu lieu mardi le 8 novembre dans la salle Currie. Les lauréats du Prix d’excellence en recherche Cowan 2016, dont les noms ont été annoncés en mai dernier à la cérémonie de remise des diplômes du printemps, étaient le Dr Richard Bathurst du Département de génie civil et le Dr Claude Tardif du Département de mathématiques et d’informatique.

Le prix Cowan a été créé grâce à une dotation créée par l’ancien directeur, M. John Cowan, afin de souligner la grande quantité de recherches qui ont lieu au CMR, l’un des objectifs du prix étant de sensibiliser le public à cette recherche. Comme l’a expliqué le Dr Cowan lors de la présentation de la conférence, ce prix complète l’autre grand prix universitaire annuel du CMR, le Prix d’excellence en enseignement de la classe 65, qui apporte la symétrie aux principes essentiels de l’enseignement et de l’excellence en recherche.

Le discours du M. Bathurst a été intitulé «Aventures avec ziggourats, murs en plastique, tremblements de terre, ours polaires et tsunamis». Il a parlé de tous les lieux où ses recherches sur les murs de soutènement géosynthétiques l’ont emmené, dont le titre ne donne qu’une échantillon. Nous avons été présentés à des amis qu’il a faits dans le monde entier et à des exemples de la façon dont les géosynthétiques font une grande différence dans la robustesse et la durabilité d’un mur de soutènement. Il a également exprimé sa gratitude aux nombreux étudiants des cycles supérieurs qu’il a supervisés.

Le discours de M. Tardif était intitulé «Mathématiques et réforme électorale». Bien que certains aient manqué les deux conférences parce que l’angoisse suscitée par les élections américaines le soir même les a tenues collées à leurs écrans à la maison, le Dr Tardif a donné plusieurs exemples d’élections ailleurs la même semaine qui met l’accent sur des questions électorales qui sont actuellement abordées par la communauté mathématique. Son exposé a adressé les façons dont les bulletins de vote électroniques peuvent être publiés afin que chaque électeur puisse confirmer que son vote est compté, mais qui empêchent le reçu de révéler pour qui le vote a été exprimé, assurant ainsi l’anonymat et l’impossibilité d’acheter ou de forcer des votes.

La conférence a été suivie par le Dr Cowan, notre directeur Dr Kowal, VP – Recherche Dr Heffernan et environ 30 autres hôtes, et a été suivie par une réunion informelle dans la salle Baronnial. Le CMR apprécie les efforts des nombreuses personnes qui ont travaillé pour faire de la soirée un succès et offre nos sincères félicitations aux MM. Tardif et Bathurst. Les organisateurs tiennent également à remercier la Fondation CMR pour l’administration du fonds de prix et pour leur gracieux soutien aux autres coûts liés à l’événement.

 

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