Dr. B Asks, “What are you reading?” / Le Dr B. demande: «Que lis-tu?»

Other people’s bookshelves

Article by Dr. Erika Behrisch Elce

Historians talk about the past as a foreign country; as a literature professor, I like to talk about books as transporters across space, time, and culture. These are broad brushstrokes that connect eras and epochs, but there are smaller, more personal bridges that can be built between individual readers that I enjoy just as much, and that reveal more about the circumstances of the reader than the writer. This week, I spent some time reading other people’s bookshelves.

I have been in Vancouver over Reading Week, visiting friends and family I see far too seldom. Sure, we talk on the phone, send the odd text, but in those brief exchanges I can’t always get a sense of their day to day. It’s no coincidence that my favourite people here are avid readers, and I love reading their bookshelves as de facto journals of where their minds travel when they’ve got a few minutes to kick back with themselves. I don’t judge their books as collections, but like thinking instead about how they enjoy their contents: looking at the dogeared favourites that get picked up and enjoyed again and again, I imagine the people I love sitting down on a quiet evening, building their own rich narratives as they lose themselves in a good book. Maybe, when they’re done, they’ll pick up the phone and tell me about it.

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Les bibliothèques d’autres personnes

Article par le Dr Erika Behrisch Elce

Les historiens parlent du passé comme d’un pays étranger; en tant que professeur de littérature, j’aime parler des livres en tant que transporteurs à travers l’espace, le temps et la culture. Ce sont de larges coups de pinceau qui relient les époques et les époques, mais il existe des ponts plus petits et plus personnels qui peuvent être construits entre des lecteurs individuels que j’apprécie tout autant, et qui révèlent plus sur les circonstances du lecteur que de l’écrivain. Cette semaine, j’ai passé un peu de temps à lire les étagères des autres.

Je suis allée à Vancouver pendant la semaine de lecture, visitant des amis et de la famille que je vois beaucoup trop rarement. Bien sûr, nous parlons au téléphone, envoyons le texte occasionnel, mais dans ces brefs échanges, je ne peux pas toujours avoir une idée de leur quotidien. Ce n’est pas un hasard si mes gens préférés ici sont des lecteurs assidus, et j’adore lire leurs étagères comme des journaux de facto sur les voyages de leurs esprits quand ils ont quelques minutes pour se détendre. Je ne juge pas leurs livres comme des collections, mais j’aime plutôt penser à la façon dont ils apprécient leur contenu: en regardant les favoris dogeared qui sont ramassés et appréciés encore et encore, j’imagine les gens que j’aime m’asseoir par une soirée tranquille, construire leurs propres récits riches comme ils se perdent dans un bon livre. Peut-être que quand ils auront fini, ils prendront le téléphone et m’en parleront.