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Dr. Darrell Menard: Try Re-Inventing Yourself / Essayez de vous réinventer

Article by Dr. Darrell Menard

Dr. Darrell Menard

Some of the most compelling sports stories are of athletes who because of injury could no longer do their sport of choice and went on to become great champions in another sporting discipline.  These people were faced with 3 choices:  continuing to hurt themselves in their current sport, quitting all together or re-inventing themselves.  They choose to re-invent themselves

This decision making process doesn’t just happen to elite athletes.  Every week in my clinical practice I meet someone who because of injury or illness is faced with the same choices.  A common example of this is an ageing runner who feels any race shorter than a marathon is a waste of time and unfortunately finds the osteoarthritis in their right knee bothers them a great deal if they run longer distances. If they limit their runs to 5-10k, cross train more and run on softer surfaces they experiences very few symptoms.  Their biggest problem is that they identify themselves as a long distance runner and feel that their status as a runner will be threatened if they start running shorter distances.

Regardless of how talented you are, every active person at some point in their life is faced with the need to change what they are doing.  Some hang on longer than others but eventually absolutely everybody reaches this point.  The trick here is not to give up but rather to re-invent yourself.  Find something else to physically challenge yourself with.  If running long distances bothers you too much, try running shorter distances. You might be surprised how demanding training to run a fast 5k can be. If running “any distance” is no longer good for you try cycling – it’s a lot like running but you get to your destination much faster.  If your shoulders hurt too much when you swim why not try power walking.  Thanks to advances in technology, you currently have an incredible variety of fitness/sporting opportunities to choose from.

It is extremely important that each and every one of us stays active throughout our entire life and in order to achieve this goal the chances are we are going to have to re-invent ourselves many times.  Don’t be surprised if you find yourself enjoying your new fitness activities as much or more than the ones you had to leave behind. Exercise is medicine!

Re-inventing yourself isn’t quitting – it’s smart!

Dr. Darrell Menard OMM MD, Dip Sport Med

Dr. Menard is the Surgeon General’s specialist advisor in sports medicine and has worked extensively with athletes from multiple sports.  As part of the Strengthening the Forces team he works on injury prevention and promoting active living.

Strengthening the Forces is CAF/DND’s healthy lifestyles promotion program providing expert information, skills and tools for promoting and improving CAF members’ health and well-being.


Article du Dr Darrell Menard

Certains des récits sportifs les plus prenants sont ceux d’athlètes qu’une blessure empêche de pratiquer leur sport préféré. Trois options se présentent à eux : continuer de se porter préjudice en maintenant la pratique de leur sport, tout arrêter ou se réinventer. Ceux qui choisissent de se réinventer peuvent s’investir jusqu’à devenir des champions dans une autre discipline sportive.

Cela n’arrive pas qu’aux athlètes d’élite. Chaque semaine, je rencontre des gens auxquels une blessure ou une maladie impose de faire un choix. Un bon exemple est celui d’un soldat d’infanterie vieillissant qui veut demeurer actif dans son groupe professionnel mais se rend compte que l’ostéoarthrite de son genou droit lui nuit beaucoup quand il fait de longues courses d’unité. S’il limite ses courses à cinq kilomètres, se livre à davantage d’entraînement polyvalent et court sur des surfaces moins dures, ses symptômes sont moindres. Ce qui le préoccupe vraiment, c’est qu’il tient un rôle de leadership et que, pour donner l’exemple, il doit participer à chacune des courses de l’unité, sans égard à la distance à parcourir.

Même les gens actifs les plus talentueux se retrouvent un jour devant le besoin de changer d’activité. Le truc consiste à ne pas abandonner, mais à se réinventer. Il leur faut trouver quelque chose qui leur posera un défi physique. Quand la course sur de longues distances entraîne des préjudices, mieux vaut raccourcir le tracé. Quand la course ne fait plus de bien, mieux vaut essayer le vélo. Quand la natation donne des douleurs dans les épaules, mieux vaut essayer la marche athlétique. Grâce aux progrès de la technologie, ces gens ont un choix très vaste de modes de conditionnement physique et de pratiques sportives.

Il est très important de rester actif et, pour cela, il sera sans doute nécessaire de se réinventer plus d’une fois. Il ne faut pas s’étonner d’aimer ses nouvelles activités physiques autant, sinon plus, que celles que l’on a abandonnées. L’exercice est un remède!

Se réinventer n’a rien d’un abandon : c’est un acte intelligent!

Dr. Darrell Menard O.M.M., M.D., Dipl. méd. sportive

Le Dr Ménard est le conseiller spécialisé en médecine sportive du médecin général et il a travaillé longtemps auprès d’athlètes de différents sports. Dans le cadre de l’équipe Énergiser les Forces, il s’occupe de prévention des blessures et de promotion des modes de vie actifs.

Énergiser les Forces est le programme de promotion des modes de vie sains des Forces armées canadiennes et du ministère de la Défense nationale; il enrichit de renseignements experts, de compétences et d’outils la promotion et l’amélioration de la santé et du mieux-être des militaires.