Les diplômés de l’éducation permanente témoignent de sa valeur / Continuing Ed Grads Testify to Its Value

As part of our continuing effort to raise the profile of Distance Education at RMC, eVeritas will be featuring testimonials from Distance Ed graduates over the next several issues. / Dans le cadre de nos efforts continus pour améliorer la visibilité de l’éducation à distance au CMR, eVeritas diffusera des témoignages de diplômés de l’éducation à distance au cours des prochaines éditions.

Wil Wilmot, Chief Petty Officer Second Class (Ret’d), CD

On 20 June 2018, I was able to cross one more item off my “Bucket List” when I was privileged to attend the convocation at the Canadian Forces College in Toronto where I received my Bachelor of Military Arts and Sciences (BMASc) degree from the Royal Military College of Canada (RMC).

I suppose that it is better late than never and it was an achievement I should have completed 50 years ago, but that’s another story. Strange the twists and turns life throws at us as we journey along its course.

In the spring of 1997 RMC commenced the Distance Learning programme which was open to all military personnel and their dependants, providing qualifications were met. In the early years, courses were offered at bases and wings across the country. The first course offered at CFB Esquimalt was Psychology 123 taught by LCdr(Ret’d) Dean Crooks and we had approximately 25 students enrolled. Over time, the programme evolved to web-based learning.

During the years in which the classes were held locally, I was very fortunate to have some excellent professors, among them were Dean Crooks (LCdr)(Ret’d) (Psychology); Dave Bindernagel (Capt(N)(Ret’d) (History); Robert Diaz (Doctorial candidate, UVic) (Aboriginal Peoples’ History) and John Kyle (Professor Business Leadership, UVic). I thank these teachers for their patience, encouragement and support over the years. I would also like to thank the administration staff at RMC especially Brenda Piazza and Louise Matte for answering my seemingly endless questions.

Finally, thanks to that core of students who always seemed to show up for one of Dean’s Psychology courses: Robyn Brink; Melanie Gates; Charmaine Martin; Cheryl Francis and Bill Bristow. This core group provided lively feedback and great interaction which made the courses so much more meaningful and learning a real treat.

I think that with my graduation in the summer of 2018, I have established at least two records at RMC which should stand for some time to come. Firstly the span of time to complete my studies (including a few hiatuses due to work, community and personal issues) was 21 years. Secondly, at the time of my graduation, I had attained the ripe old age of 70 years 6 months. But as they say age is only a number.

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Le 20 juin 2018, j’ai pu rayer un nouvel élément de ma liste de rêves, quand j’ai eu le privilège d’assister à la cérémonie de collation des grades du Collège des Forces armées canadiennes à Toronto pour y recevoir mon baccalauréat ès arts et sciences militaires (BAScM) du Collège militaire royal du Canada (CMR).

Mieux vaut tard que jamais, il faut croire : ce rêve, j’aurais dû le réaliser il y a 50 ans – mais cela, c’est une autre histoire. Étranges vicissitudes que nous réserve la vie au fil de notre passage dans son sillage…

Au printemps de l’an 1997, le CMR a lancé son programme d’apprentissage à distance, qui était ouvert à tous les militaires et aux personnes à leur charge, pourvu qu’ils détiennent les qualifications nécessaires. Les premières années, les cours étaient donnés dans les bases et les escadres un peu partout dans le pays. Le premier cours proposé à la BFC Esquimalt a été le cours Psychologie 123, enseigné par le Capc(ret) Dean Crooks, auquel se sont inscrits quelque 25 étudiants. Par la suite, la formule serait remplacée par un programme d’apprentissage Web.

Les années où les cours étaient donnés dans les bases, j’ai eu l’insigne chance d’avoir quelques excellents professeurs, notamment le Capc(ret) Dean Crooks (en psychologie); le Capv(ret) Dave Bindernagel (en histoire); M. Robert Diaz (candidat au doctorat à l’UVic, en histoire des peuples autochtones) et M. John Kyle (professeur en leadership en affaires à l’UVic). Je suis reconnaissant à ces enseignants de leur patience, de leurs encouragements et du soutien qu’ils m’ont prodigué au fil des ans. Je tiens aussi à remercier le personnel administratif du CMR, en particulier Mmes Brenda Piazza et Louise Matte pour avoir répondu à mes questions, qui ont dû leur paraître sans fin!

Pour terminer, merci à la poignée d’étudiants qui apparaissaient toujours à point nommé pour animer les cours de psychologie du Capc(ret) Crooks : Robyn Brink, Melanie Gates, Charmaine Martin, Cheryl Francis et Bill Bristow. Ce petit groupe a apporté une rétroaction stimulante et une excellente interaction, qui ont rendu les cours encore plus enrichissants et fait de l’apprentissage une expérience des plus motivante.

En obtenant mon diplôme à l’été 2018, j’ai dû établir au moins deux records durables au CMR : premièrement, le temps que cela m’a pris pour terminer mes études – 21 longues années (avec quelques interruptions attribuables à des questions professionnelles, communautaires et personnelles); et deuxièmement, l’âge auquel j’ai obtenu mon diplôme – j’avais en effet atteint l’âge vénérable de 70 ans et six mois… Mais l’âge n’est qu’un chiffre, dit-on!