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Message from the Commandant and Principal – Arrival of first-year officer cadets / Communiqué du commandant et du recteur – arrivée des élof 1e année

(Friday, July 31, 2020)

Le texte français suit

Message from the Commandant and Principal – Arrival of first-year officer cadets

Members of the College Team,

These have been difficult and challenging times and so up front we would like to take this opportunity to thank you all for your patience and understanding, your innovation and flexibility and especially your dedication and hard work. The First-year bar slate arrived back at RMC this week and it was energizing to welcome them to the campus and to their leadership roles, which they are embracing whole-heartedly. Having officer cadets back at the College is the culmination of a tremendous amount of preparation and a clear indication that we are moving forward despite the challenges. This a milestone for which we can be justly proud and we thank everyone involved in setting the conditions for this success.

This message outlines some of the activities that will take place on campus in the coming weeks and shares some of the in-depth planning that made this arrival possible. It is another unique and historic time for RMC, which has seen so many challenges over the past 143 years. Working together, however, we have every confidence in the people at RMC today that we will be successful as we start the upcoming academic year.

We will welcome our new first-year class (Class of 2024) to campus this weekend to begin CAF familiarization training and RMC orientation. Unlike previous years, the approximately 225 first-years will arrive individually and in small groups without the benefit of recruit training. Many will arrive in cars, some with their parents. Others will arrive by commercial air, landing in Toronto and busing (seated at appropriate physical distances) directly to campus. Unlike previous years they will be screened for COVID-19 and have individual dorm rooms. They will be given masks and safety briefings in Currie Hall. They will parade through the Memorial Arch – but not just yet.

This year, the first experience of our first-years will be two weeks of self-isolation. In the COVID-19 environment, safety is paramount. Since the onset of COVID-19 restrictions, RMC’s Operational Planning Group and Training Wing staff have worked with medical authorities and the Unit General Safety Officer to develop a plan for their arrival based on all current provincial and federal guidelines and best practices. Our planners have also benefitted from the recent successful experiences of the Combat Training Centre at CFB Gagetown that has already commenced training. Likewise, we have gained experience and knowledge from the use of RMC dormitories in recent months in accommodating and isolating personnel returning from and deploying to operational environments. In all cases, if there was doubt about public health measures, additional precautions were taken to ensure the safety of all.

We have also briefed our plan to Kingston, Frontenac, and Lennox & Addington (KFL&A) Public Health authorities. We are confident in steps taken to best protect the health and safety of everyone on campus.

Following the two-week isolation, the first-years and their dedicated command and control staff of about 70 third and fourth-year officer cadets will be organized into cohorts (bubbles) allowing them to work and train together in keeping with public health measures. The cohort concept (similar to that employed by other training and educational institutions) will permit us to safely complete essential military intake administration and military training (including the historic obstacle course and traditional badging) as we lead into the academic year.

Following orientation on September 18, the first-year class and their training staff will remain on campus, in residence, studying remotely until faculty returns and in-person classes are permitted to resume on campus. Our intent remains that the majority of second, third and fourth-year officer cadets will continue their studies this fall remotely from locations across the country. If conditions permit, all students will return to campus in January to begin the winter term in residence.

We are very proud of RMC’s deliberate, conditions-based and inclusive planning efforts that have made this staged return to activities possible on the RMC peninsula. For that, we owe thanks to everyone on campus. It has not been easy these past months, but your efforts to adhere to public health measures helped us achieve this significant marker in our return to operations and mission success.

If you have any questions, please feel free to speak to your supervisor or chain of command. It’s vital for everyone to understand the role we all play in guarding our peninsula and protecting each other, our students and our families.

Finally, although most non-training staff will not have the opportunity this fall to meet directly with the first-year officer cadets, please take the opportunity to follow them on RMC’s social media (Facebook – RMC Canada CMR, Twitter – @RMCCanadaCMR – Instagram – @rmccanadacmr) and wish them well as they begin their RMC journey.

Truth Duty Valour

BGen Sébastien Bouchard
Commandant, Royal Military College of Canada

Dr. H.J. (Harry) Kowal
Principal, Royal Military College of Canada

(Vendredi 31 juillet 2020)

Communiqué du commandant et du recteur – arrivée des élof 1e année

Membres de l’équipe du Collège,

Les temps sont durs et éprouvants, aussi tenons-nous tout d’abord à vous remercier, de votre patience et de votre compréhension, de votre sens de l’innovation et de votre souplesse, et surtout, de votre dévouement et de votre travail acharné. Les élof en position de responsabilité pour nos première année sont arrivés au CMR cette semaine, et c’était très stimulant de les accueillir au campus et dans leur rôle de leaders, qu’ils embrassent avec enthousiasme. Le retour d’élèves-officiers au Collège est l’aboutissement d’une énorme préparation et la preuve indéniable que nous allons de l’avant malgré les défis. C’est un jalon dont nous pouvons être fiers à juste titre, et nous remercions tous ceux qui ont contribué à la mise en place de conditions propices à cette réussite.

Le présent message vise à vous informer de quelques-unes des activités qui auront lieu au campus au cours des prochaines semaines et à vous expliquer les grandes lignes de la planification approfondie grâce à laquelle il est possible de faire revenir des élèves-officiers. Le CMR, qui a connu tant de défis au cours des 143 dernières années, traverse à nouveau une période historique et sans précédent. Toutefois, nous avons entière confiance en l’équipe du CMR d’aujourd’hui, et nous sommes convaincus que si nous travaillons ensemble, nous réussirons à surmonter toutes les difficultés en ce début d’année universitaire.

Nous accueillerons notre nouvelle promotion de première année (la Promotion de 2024) au campus ce week-end pour l’instruction de familiarisation des FAC et l’orientation du CMR. Contrairement aux autres années, les quelque 225 membres de la promotion de première année arriveront individuellement ou en petits groupes sans bénéficier de l’instruction de l’École de Leadership et des Recrues des FC. Beaucoup arriveront en voiture, certains avec leurs parents. D’autres arriveront par avion commercial à Toronto et se rendront ensuite directement au campus en autobus (en maintenant la distance physique requise). Comparativement aux autres années, les étudiants seront soumis à un contrôle COVID-19 et disposeront de chambres individuelles dans les dortoirs. Ils recevront des masques et assisteront à des séances d’information sur la sécurité. Ils défileront tout de même sous l’Arc commémoratif – mais pas tout de suite.

Cette année, la première expérience de notre promotion de première année sera un auto-isolement de deux semaines. En effet, dans l’environnement COVID-19, la sécurité est primordiale. Depuis le début des restrictions liées à la COVID-19, le groupe de planification opérationnelle et le personnel de l’Escadre de l’instruction du CMR ont travaillé de concert avec les autorités médicales et l’officier de sécurité générale de l’unité afin d’élaborer un plan d’arrivée fondé sur toutes les directives et les meilleures pratiques provinciales et fédérales actuelles. Nos planificateurs se sont aussi inspirés de l’expérience récente réussie du Centre d’instruction au combat de la BFC Gagetown, qui a déjà entamé son instruction. De cette façon, nous avons acquis de l’expérience et des connaissances grâce à l’utilisation des dortoirs du CMR ces derniers mois pour l’hébergement et l’isolement de personnel en provenance et à destination de divers théâtres d’opérations. En outre, s’il planait le moindre doute sur les mesures de santé publique déployées, des précautions supplémentaires ont été prises pour assurer la sécurité de tous.

Nous avons également informé les autorités de santé publique de Kingston, Frontenac, Lennox et Addington (KFL&A) de notre plan, et nous avons confiance en les mesures prises pour protéger au mieux la santé et la sécurité de tous au campus.

Après leurs deux semaines d’isolement, les élèves-officiers de première année et leur personnel de commandement et de contrôle dévoué composé d’environ 70 élèves-officiers de 3e et 4e année seront organisés en cohortes (bulles), ce qui leur permettra de travailler et de s’entraîner ensemble en respectant les mesures de santé publique en vigueur. Le concept de cohorte (similaire à celui employé par d’autres établissements d’instruction et d’enseignement) nous permettra de mener à bien en toute sécurité les formalités administratives et l’instruction militaires essentielles (y compris l’historique course à obstacle et la traditionnelle Cérémonie de remise des insignes) en ce début d’année universitaire.

À l’issue de l’orientation le 18 septembre, les membres de la promotion de première année et de son personnel d’instruction resteront au campus, en résidence, et étudieront à distance jusqu’à ce que les membres du corps professoral soient de retour et que la reprise des cours en personne soit autorisée au campus. Notre intention pour l’instant est toujours que la majorité des élèves-officiers de 2e, 3e et 4e année poursuivent leurs études à distance cet automne, de là où ils se trouvent un peu partout au pays. Si la situation le permet, tous les étudiants retourneront au campus en janvier pour commencer le trimestre d’hiver en résidence.

Nous sommes très fiers des efforts de planification délibérés, inclusifs et adaptés aux conditions déployés par le personnel du CMR, qui ont rendu possible ce retour progressif aux activités sur la péninsule du CMR. Pour cela, nous vous devons des remerciements à tous au campus. Ces derniers mois n’ont pas été faciles, mais vos efforts pour respecter les mesures de santé publique nous ont permis de franchir ce jalon important de notre retour aux activités normales, en vue de la réussite de notre mission.

Pour toute question, n’hésitez pas à vous adresser à votre superviseur ou à la chaîne de commandement. Il est essentiel que chacun comprenne le rôle que nous jouons tous dans la sauvegarde de notre péninsule et dans la protection de nous tous, de nos étudiants et de nos familles.

Pour terminer, même si la majeure partie du personnel ne faisant pas parti de l’escadre d’entrainement n’aura pas l’occasion cet automne de rencontrer directement les élèves-officiers de première année, nous vous invitons à les suivre sur les médias sociaux du CMR (Facebook – RMC Canada CMR, Twitter – @RMCCanadaCMR – Instagram – @rmccanadacmr) pour leur souhaiter bonne chance dans leur début de parcours au CMR.

Vérité Devoir Vaillance

Bgén Sébastien Bouchard
Commandant, Collège militaire royal du Canada

Dr. H.J. (Harry) Kowal
Recteur, Collège militaire royal du Canada