Message from the Commandant of RMC / Message du commandant du CMR

(27 April 2020)

(Message bilingue / Bilingual message)

Dear RMC Team,

As we enter our eighth week under conditions imposed by the COVID-19 pandemic, I want to update you on activities around campus and plans for this summer, as well as the coming academic year. Although many of you are working from home these days, I can assure you the business of RMC continues.

First, I want to congratulate you on your vigilance and care. We acted early to mitigate threats to this peninsula, and to date, we have thankfully had no members of the RMC community test positive for the virus. I thank you all for your tremendous individual and collective efforts that keep us safe and mission ready.

Students and faculty are now in exam routine. From local offices and residences across the country, they are working online to complete the academic year. They are not sitting in rows at desks in gymnasiums and classrooms, but I know the study hours and demands of every exam are just as challenging. I wish all students well on their exams and congratulate them on overcoming the challenges of a school year like no other.

In preparation for the end of the academic year, we are looking ahead to this summer and the coming academic year.

Students will remain at home for now, on duty and prepared to deploy if required to support Canadian Armed Forces operations and possible training. And while at home, they will stay busy. Thanks to the combined efforts of our Language Centre and our CIS team, students will have the opportunity to continue their Second Language Training online, ensuring they keep momentum in achieving their language profiles before graduation.

As well, we have waived tuition and expanded admission for some of the core curriculum courses now available online (only offered to ROTP/UTPNCM students). These courses will be available for students to complete this summer, allowing them to get ahead on academic studies while waiting for in-person studies to resume. Details will be sent shortly. Likewise, our newest students will also have the opportunity to take online preparatory courses that may prove useful for bridging any gaps between their Grade 12 studies and first-year university courses.

Here I must note all of this online activity is being facilitated by the efforts of our CIS and Support Services teams, who are working long hours to meet increased demands on the network. For example, the MyServices Portal usage is up 336% compared to last year, and Moodle daily usage has climbed to a daily average 2500 sessions. In these extraordinary times, our online strength is a key enabler of our academic mission. Thankfully, the professionalism of our IT team is meeting the challenge and keeping us strong. And that’s not all. CIS and DSS staff will also soon complete a 10-fold increase in our bandwidth of the RMC Net secondary internet, increasing connectivity speed from 100 MB per second to 1 GB per second — something that will prove to be a lasting benefit to the university community.

While students are dispersed studying online, the RMC campus will remain busy — particularly in response to the CAF’s support to COVID-19.

We continue to host CAF members returning from Op IMPACT while they complete a 14-day isolation period in accordance with Government of Canada guidelines. In the coming months, this may be an ongoing task for RMC. The isolation period for the first group is now completed, and they are now home to their families, friends, and loved ones.

And our science and engineering faculty and staff have also been busy. To help relieve the need to possibly draw on public supplies, ESG is working on producing hand sanitizer to ensure local military health service providers and RMC have sufficient supply for the next year. Similarly, technicians are using the university’s 3D printers to develop prototypes of masks and protective face shields that might in future be produced to support local personnel and frontline health providers.

As for the resumption of studies, like all Canadian post-secondary institutions, we are looking at a wide variety of options for continuing and resuming studies.

We are working to ensure our academic programs can resume as scheduled in the fall with a remote learning approach even if the students could be physically at RMC. At this point, we are considering the advantages and disadvantages of options that range from having all students to return this fall to letting them stay at home. We are also considering hybrid options that might see some students return while others remain at home. It is not yet known what might be possible or permitted within the constraints of the COVID-19 environment, and the decision will be made in concert with CAF direction and the guidance of medical authorities. The options depend on when CAF restarts training programs and be largely based on conditions rather than dates. All I can say is our planning today will help ensure we are ready to resume training whenever and however it is deemed safe and appropriate to do so. I thank you for your patience, and together with the Principal, I will keep you updated as we know more.

Thank you and stay safe

(27 avril 2020)

Chère Équipe du CMR,

Alors que nous entrons dans notre huitième semaine dans les conditions imposées par la pandémie de la COVID-19, je souhaite vous informer des activités autour du campus et des plans pour cet été, ainsi que pour la prochaine année universitaire. Bien que beaucoup d’entre vous travaillez à la maison ces jours-ci, je peux vous assurer que les activités du CMR se poursuivent.

Tout d’abord, je tiens à vous féliciter pour votre vigilance et votre attention. Nous avons agi rapidement pour atténuer les menaces qui pèsent sur cette péninsule et, à ce jour, nous n’avons heureusement pas eu de membres de la communauté du CMR dont le test de dépistage du virus s’est révélé positif. Je vous remercie tous pour vos efforts individuels et collectifs considérables qui nous permettent d’être en sécurité et prêts pour la mission.

Les étudiants et les professeurs sont maintenant en mode examens. Depuis leurs bureaux locaux et leurs résidences dans tout le pays, ils travaillent en ligne pour terminer l’année universitaire. Ils ne sont pas assis en rang dans les gymnases et les salles de classe, mais je sais que les heures d’étude et les exigences de chaque examen sont tout aussi difficiles. Je souhaite à tous les étudiants de réussir leurs examens et je les félicite d’avoir surmonté les défis d’une année scolaire comme aucune autre.

En prévision de la fin de l’année scolaire, nous nous tournons vers cet été et l’année scolaire à venir.

Les étudiants resteront chez eux pour l’instant, en service et prêts à déployer si nécessaire pour soutenir les opérations et l’entraînement éventuel des Forces armées canadiennes. Et pendant qu’ils seront au pays, ils resteront occupés. Grâce aux efforts combinés de notre Centre de langues et de notre équipe du CIS, les étudiants auront la possibilité de poursuivre leur formation en langue seconde en ligne, ce qui leur permettra de maintenir l’élan nécessaire pour atteindre leur profil linguistique avant d’obtenir leur diplôme.

De plus, nous avons renoncé aux frais de scolarité et élargi l’admission à certains des cours du programme de base maintenant disponibles en ligne (seulement pour étudiants inscrits au PFOR/PFUMR.). Les étudiants pourront suivre ces cours cet été, ce qui leur permettra de poursuivre leurs études universitaires en attendant la reprise de leurs études en personne. Les détails seront envoyés sous peu. De même, nos nouveaux étudiants auront également la possibilité de suivre des cours préparatoires en ligne qui pourraient s’avérer utiles pour combler les lacunes entre leurs études de 12e année et les cours universitaires de première année.

Je tiens à souligner ici que toute cette activité en ligne est facilitée par les efforts de nos équipes des services informatiques du Collège et des services de soutien, qui travaillent de longues heures pour répondre aux demandes croissantes du réseau. Par exemple, l’utilisation du portail MyServices a augmenté de 336 % par rapport à l’année dernière, et l’utilisation quotidienne de Moodle a atteint une moyenne de 2500 sessions par jour. En ces temps extraordinaires, notre force en ligne est un élément clé de notre mission universitaire. Heureusement, le professionnalisme de notre équipe informatique nous permet de relever le défi et de rester forts. Et ce n’est pas tout. Le personnel des services informatiques et des services de soutien va également bientôt décupler la largeur de bande de l’internet secondaire du CMR, faisant passer la vitesse de connexion de 100 Mo par seconde à 1 Go par seconde – ce qui se révèlera être un avantage durable pour la communauté universitaire.

Alors que les étudiants sont dispersés pour étudier en ligne, le campus du CMR restera occupé – notamment en appuyant les FAC dans ses efforts de soutien à contrer la COVID-19.

Nous continuons à accueillir les membres des FAC qui reviennent de l’Op IMPACT devant effectuer une période d’isolement de 14 jours, conformément aux directives du gouvernement du Canada. Au cours des prochains mois, cette tâche pourrait être sur une base continue pour le CMR. La période d’isolement du premier groupe est terminée, et ils sont maintenant de retour chez eux avec leurs familles, leurs amis et leurs proches.

Notre faculté et notre personnel du département d’ingénierie et de science ont également été très occupés. Afin d’éviter de devoir éventuellement faire appel aux services l’approvisionnement, notre GSI produit du désinfectant pour les mains afin de garantir aux prestataires de services de santé militaires locaux et au CMR un approvisionnement suffisant pour l’année prochaine. De même, nos techniciens utilisent les imprimantes 3D du Collège pour développer des prototypes de masques et d’écrans faciaux de protection qui pourraient être produits à l’avenir pour soutenir le personnel local et les prestataires de soins de santé de première ligne.

En ce qui concerne la reprise des études, comme tous les établissements d’enseignement supérieur canadiens, nous examinons un large éventail de possibilités de poursuite et de reprise des études.

Nous travaillons à s’assurer que nos programmes académiques puissent reprendre comme prévu cet automne avec une approche d’apprentissage à distance même si nos élof pourraient être de retour physiquement sur la péninsule. À ce stade-ci, nous examinons les avantages et les inconvénients des options, qui vont du retour de tous les étudiants en personne cet automne, à qu’ils demeurent à la maison. Nous étudions également des options hybrides qui pourraient permettre à certains étudiants de revenir ici au Collège, alors que d’autres resteraient à la maison. On ne sait pas encore ce qui pourrait être possible ou autorisé dans le cadre des contraintes de l’environnement COVID-19, et la décision sera prise de concert avec les directives des FAC et les conseils des autorités médicales. Bien entendu, cela dépendra en grande partie du moment où les FAC reprendront les programmes de formation et sera largement basée sur les conditions plutôt que sur des dates. Tout ce que je peux dire, c’est que notre planification d’aujourd’hui nous permettra de nous assurer que nous sommes prêts à reprendre l’entraînement quand et comme il sera jugé sûr et approprié de le faire. Je vous remercie de votre patience et, en collaboration avec le recteur, je vous tiendrai informés au fur et à mesure que nous en saurons plus.

Merci et soyez prudent.

BGen / Bgén Sébastien Bouchard, OMM, MSM, CD

Commandant, Royal Military College of Canada / Commandant, Collège militaire royal du Canada