Message from the Commandant of RMC / Message du commandant du CMR

(1 April 2020)

(Message bilingue / Bilingual message)

Dear RMC Team,

As students resume classes online this week from locations across Canada, I want to acknowledge the extraordinary efforts of RMC staff that allowed us to reach this point.

Last week, in a little more than three days, our human resources and financial services administrators worked with the Training and Academic Wing staff to coordinate the movement, travel claims, travel instructions, and academic requirements of more than 1000 officer cadets departing to more than 50 locations from coast to coast to coast. And while the paperwork and packing was taking place, our kitchen staff and cleaners kept our food and spaces safe; our network support teams enabled us with the technology needed to connect from home; and our faculty found creative ways to successfully allow our students to complete the academic year online.

It was no simple task. In fact, it was an effort national in scope. I was proud to see everyone contribute so completely to achieve something so unprecedented.

At times on Friday, Saturday and Sunday, the parade square was covered with the vehicles of family, friends, and loved ones providing ground transport. At other times (with some buses departing before morning light), CFB Kingston supported the ground movement of our officer cadets to 8 Wing Trenton for airlift home. In all, with the help and coordination of the RCAF, eight service flights and more than 200 officer cadets departed Trenton on Saturday and Sunday for destinations all across the country. In some cases, commercial transport was still required for the onward movement of cadets. All this was done quickly, with respect for physical distancing, by RMC’s small but dedicated caring staff. A true team effort.

Last Thursday, there were more than 1,100 officer cadets on campus. By Monday, there were only 44. And that number will reduce further this week, and further still when exams are completed later in April. It’s expected only about 25 officer cadets will remain on campus for the summer, and plans are already taking shape to ensure those officer cadets, as well as others across the country, receive the support they need.

Mission accomplished! For now.

In accordance the direction of the Chief of Defence Staff, we have taken the necessary steps to work and study from home, but it’s important to remember RMC (all of us — from our staff, to our officer cadets, and even our buildings), must be ready to potentially support Canadian relief efforts in the days and months ahead. This is now is our mission. We will complete the academic year, and beyond that, and as the CDS says, ensure we are “mission ready.” This we must remember.

To our officer cadets, you are not on campus but you are not on leave. For now, your duty is to complete your academic year, and your place of duty is your residence. You must remain responsive to your chain of command, and when exams are completed, you must remain ready to serve. So do we all. So does RMC.

When this crisis ends, much will be said of extraordinary service by so many to help us through these extraordinary times. Much too will be forgotten. With that in mind, here’s a shout out to all support staff on the peninsula, to CFB Kingston and to the RCAF for helping get our officer cadets safely home and helping preserve the force. Bravo Zulu.

Truth. Duty. Valour.


(1er avril 2020)

Chère Équipe du CMR,

Alors que les étudiants reprennent leurs cours en ligne cette semaine à partir de différents endroits au Canada, je tiens à souligner les efforts extraordinaires du personnel du CMR qui nous ont permis d’en arriver là.

La semaine dernière, en un peu plus de trois jours, nos administrateurs des ressources humaines et des services financiers ont travaillé avec le personnel de l’Escadre d’entrainement et de l’Escadre des études pour coordonner les déplacements, les demandes de remboursement de frais de voyage, les instructions de voyage et les exigences académiques de plus de 1 000 élèves-officiers quittant vers plus de 50 destinations d’un océan à l’autre. Et pendant que la paperasse et l’emballage se déroulaient, notre personnel de la cuisine du mess des élof et nos nettoyeurs assuraient la sécurité de la nourriture et la propreté des espaces ; nos équipes de support du réseau nous ont permis de disposer de la technologie nécessaire pour nous connecter à partir de la maison; et notre faculté a trouvé des moyens créatifs pour permettre à nos étudiants de terminer l’année universitaire en ligne avec succès.

Ce n’était pas une tâche facile. En fait, il s’agissait d’un effort d’envergure nationale. J’étais fier de voir tout le monde contribuer si complètement à la réalisation de quelque chose d’aussi inédit.

Parfois, vendredi, samedi et dimanche derniers, le terrain de parade était couvert de véhicules de familles, d’amis et de proches qui assuraient le transport terrestre. À d’autres moments (certains autobus partant avant l’aube), la BFC Kingston a soutenu le déplacement au sol de nos élèves-officiers vers la 8e Escadre à Trenton pour le transport aérien de retour. En tout, avec l’aide et la coordination de l’ARC, huit vols de service et plus de 200 élèves-officiers ont quitté Trenton samedi et dimanche pour des destinations dans tout le pays. Dans certains cas, un transport commercial était encore nécessaire pour la poursuite du voyage des élof. Tout cela s’est fait rapidement (dans le respect de distanciation sociale) par le personnel du CMR, petit, mais dévoué et attentionné. Un véritable travail d’équipe.

Jeudi dernier, il y avait plus de 1 100 élèves-officiers sur le campus. Lundi, il n’y en avait plus que 44. Et ce nombre va encore diminuer cette semaine, et encore plus lorsque les examens seront terminés plus tard en avril. On s’attend à ce qu’il ne reste qu’environ 25 sur le campus pour l’été, et des plans sont déjà en cours d’élaboration pour s’assurer que ces élèves-officiers, ainsi que d’autres dans tout le pays, reçoivent le soutien dont ils ont besoin.

Mission accomplie ! Pour l’instant.

Conformément aux directives du chef d’état-major de la Défense, nous avons pris les mesures nécessaires pour travailler et étudier depuis la maison, mais il est important de se rappeler que le CMR (nous tous – de notre état-major à nos élèves-officiers, et même nos bâtiments) doit être prêt à soutenir éventuellement les efforts d’aides aux Canadiens dans les jours et les mois à venir. C’est maintenant notre mission. Nous allons terminer l’année universitaire, puis, comme le dit le CEMD, nous assurer que nous sommes “prêts à remplir notre mission”. Nous devons nous en souvenir.

Pour nos élèves-officiers, vous n’êtes pas sur le campus, mais vous n’êtes pas en congé. Pour l’instant, votre devoir est de terminer votre année universitaire, et votre lieu de service est votre résidence. Vous devez rester en contact avec à votre chaîne de commandement, et lorsque les examens seront terminés, vous devez rester prêts à servir. Comme nous tous au CMR.

Lorsque cette crise prendra fin, on parlera beaucoup du service extraordinaire de tant de personnes pour nous aider à traverser cette période extraordinaire. Beaucoup de choses seront également oubliées. C’est dans cette optique, que tiens à offrir mes plus sincères remerciements à tout le personnel de soutien de la péninsule, à la BFC Kingston et à l’ARC pour leur apport à faciliter le retour des élèves-officiers chez eux, en toute sécurité et par le fait même, à préserver la force. Bravo Zulu.

Vérité. Devoir. Vaillance.

BGen / Bgén Sébastien Bouchard, OMM, MSM, CD

Commandant, Royal Military College of Canada / Commandant, Collège militaire royal du Canada