Message from the Principal of RMC / Communiqué du recteur du CMR

(6 April 2020)

(Message bilingue / Bilingual message)

Members of the Academic Wing,

Good morning everyone. I hope you are all doing well. I am reaching out again just to keep you in the loop on what is happening on the peninsula. You will have seen from last week’s communiqué from the Commandant and I that access to RMC will continue to be restricted until the end of April. Also, the latest update from the Deputy Minister (DM) announced the extension of the work from home protocol until 30 April (see the RMC homepage for a link to the DM’s update). Given where we are with the COVID pandemic, I know that this does not come as a surprise to you, but I want you to know how much I appreciate your patience and understanding. Self-isolating, working from home and social distancing is not easy but it is what we need to do to stop the spread of this nasty virus.

The Commandant and I continue to provide updates to the RMC Board of Governors (BoG). Our Board Chair, Lieutenant-General (retired) Fred Sutherland asked that I convey to all of you his appreciation and the appreciation of the entire BoG for doing what you need to do during these difficult times and for saving the year for the cadets in transitioning to a distance-learning model. The BoG also wishes all of you and your families, good health and that you stay safe.

I have heard many remarkable stories of how families and friends are coping and there are many great ideas out there from zoom chats, internet games and fitness challenges to arts & crafts, playing the piano and catching up on reading. In our house, Cheryl decided to grow an indoor garden: lettuce and tomatoes. My job was to build a small wooden box to house the plants with an overhead structure to support the light…simple enough…a 5 minute job?…I don’t think so! We found an old shelving unit in the garage that I could bring back to life, only it was a bit bigger than the plan, so we had to find a larger space for it to fit. This led to what can only be described as…Spring cleaning! I know now that the garden was a ruse, a trick, a sham and I fell for it… We spent the next day and a half cleaning out the office for the new indoor garden. On the bright side, the garden and the office look amazing and we are spending more time together than ever…I am just waiting to see what kind of shelf I need to build in the garage…that may take a few more days than the office!

During our morning walks (just Cheryl and I), we have seen small painted rocks dropped along our route with messages of hope and inspiration. It is so nice to see the creativity that is out there and how people are finding ways to pass on their positive thoughts and to make a difference. This spirit of helping is alive and well at RMC. With coordination from Brendan Freeman and Pete Snell, our technical staff are using 3D printing capability to produce masks for use by front line workers, including hospital personnel and deployed troops. They are starting to build prototypes this week and photos will be available shortly. Our friends from the Environmental Sciences Group (ESG), led by Kela Weber, have started producing hand sanitizer, which is getting more and more difficult to find. Last Tuesday evening, Lobna Cherif hosted a webinar on “staying positive through COVID-19.” It was filled with great information and a lot of fun and I encourage you all to participate is the next session. Last Monday, Jim Denford and Grace Scoppio hosted a webinar on online exams. The webinar was attended by a whopping 95 people and was supported with presentations from Kurt Schobel, Serge Landry, Christine Hamelin and Trevor Wilson. Well done!

These are just a few examples of the extraordinary work being done by extraordinary people and I thank you all. I am equally proud to add that Cheryl is contributing in a unique way…with her sewing machine. She is helping out the “Masks for KGH Sewing Group,” making masks out of fabric for use in the hospital. I have enclosed the information required should you or anyone of your families or friends like to participate as well. I guess cleaning out the office and making room for her sewing machines was not just Spring cleaning after all!
We have another busy week coming up with classes in session and professors preparing for online exams. The Registrar’s office has sent out an announcement of important academic dates and will be posting the exam schedule shortly. The Deans Council will be looking at scenarios for the summer and fall terms. These scenarios are being informed by information gathered through our Departments as well as advice from other universities through the Council of Ontario Universities and Universities Canada in addition to direction from the Chief of the Defence Staff (CDS) and the DM.

While these continue to be busy times, I want to take this opportunity to pause and reflect on the holiday weekend that is coming up. While not everyone celebrates Easter, this long weekend has been a time to take a well-deserved break and to gather together with family and friends in your own traditions. This year will undoubtedly be different and could be quite difficult for many. I encourage you all to continue your positivity and to look for ways to make it special, to make it memorable and to have some fun.

For the latest updates on COVID-19, please continue to visit the RMC homepage and also remember to use the HR GO RH app for the most current information for members of the Public Service. If there is something you need or an update you would like to see in my next communiqué, please do not hesitate to reach out to me directly.

Please be safe and continue to do everything you can to stop the spread of COVID-19.


(6 avril 2020)

Chers membres de l’escadre aux études,

Bonjour à toute et à tous. J’espère que vous allez tous très bien. Je m’adresse à nouveau juste pour vous donner un mis à jour de ce qui se passe dans la péninsule. Vous aurez vu dans le communiqué de la semaine dernière du commandant et moi que l’accès au CMR continuera d’être restreint jusqu’à la fin avril. De plus, la dernière mise à jour du sous-ministre (SM) annonçait la prolongation du protocole du télétravail jusqu’au 30 avril (voir la site web du CMR pour un lien vers la mise à jour du DM). Étant donné où nous en sommes avec la pandémie de COVID, je sais que cela ne vous surprend pas, mais je veux que vous sachiez que j’apprécie votre patience et votre compréhension. L’auto-isolement, le télétravail et l’éloignement social ne sont pas faciles mais c’est ce que nous devons faire pour arrêter la propagation de ce méchant virus.

Le commandant et moi continuons de fournir des mises à jour au Conseil des gouverneurs du CMR. Notre président du conseil, le lieutenant-général (à la retraite) Fred Sutherland a demandé que je vous transmette à tous son appréciation et l’appréciation de l’ensemble du CdG pour avoir fait ce que vous devez faire en ces temps difficiles et pour avoir sauvé l’année pour les élofs en transition à un modèle d’enseignement à distance. Le CdG souhaite également à vous tous et à vos familles, une bonne santé et que vous restiez en sécurité.

J’ai entendu de nombreuses histoires remarquables sur la façon dont les familles et les amis s’en sortent et il y a beaucoup d’excellentes idées : des chats zoom, des jeux Internet et des défis des exercices physiques, des arts et artisanat, en jouant du piano et en lire un livre. Dans notre maison, Cheryl a décidé de cultiver un jardin intérieur: laitue et tomates. Mon travail consistait à construire une petite boîte en bois pour abriter les plantes avec une structure pour supporter la lumière… assez simple… Un travail de 5 minutes? Je ne pense pas! Nous avons trouvé une vieille étagère dans le garage que je pouvais ramener à la vie, mais elle était un peu plus grande que le plan, nous avons donc dû trouver un plus grand espace pour qu’elle puisse s’adapter. Cela a conduit à ce qui ne peut être décrit que comme…le nettoyage de printemps! Je sais maintenant que le jardin était une ruse, un truc, une imposture et je suis tombé amoureux… Nous avons passé le lendemain et demi à nettoyer le bureau du nouveau jardin intérieur. Sur le côté positif, le jardin et le bureau sont incroyables et nous passons plus de temps ensemble que jamais. J’attends juste de voir quel type d’étagère je dois construire dans le garage … cela peut prendre quelques jours de plus que le bureau!

Au cours de nos promenades dans les matins (juste Cheryl et moi), nous avons vu de petits rochers peints tomber le long de notre itinéraire avec des messages d’espoir et d’inspiration. C’est tellement agréable de voir la créativité qui existe et comment les gens trouvent des moyens de transmettre leurs pensées positives et de faire une différence. Cet esprit d’aide est bien vivant au CMR. Avec la coordination de Brendan Freeman et Pete Snell, notre personnel technique utilise la capacité d’imprimante 3D pour produire des masques à l’usage des travailleurs de première ligne, y compris le personnel hospitalier et les troupes déployées. Ils commencent à construire des prototypes cette semaine et des photos seront bientôt disponibles. Nos amis du Groupe des sciences de l’environnement (ESG), dirigé par Kela Weber, ont commencé à produire le désinfectant pour les mains, qui devient de plus en plus difficile à trouver. Mardi soir dernier, Lobna Cherif a organisé un webinaire sur «rester positif avec COVID-19». Il a été rempli de bonnes informations et très amusant et je vous encourage tous à participer à la prochaine session. Lundi dernier, Jim Denford et Grace Scoppio ont organisé un webinaire sur les examens en ligne. Le webinaire a réuni 95 personnes et a été soutenu par des présentations de Kurt Schobel, Serge Landry, Christine Hamelin et Trevor Wilson. Bon travail!

Ce ne sont là que quelques exemples du travail extraordinaire accompli par des personnes extraordinaires et je vous remercie tous. Je suis également fier d’ajouter que Cheryl contribue de manière unique… avec sa machine à coudre. Elle aide le «Masks for KGH Sewing Group», qui fabrique des masques en tissu à utiliser à l’hôpital. J’ai attaché les informations requises si vous ou l’un de vos proches ou amis souhaitez également participer. Je suppose que nettoyer le bureau et faire de la place pour ses machines à coudre n’était pas seulement un nettoyage de printemps après tout!

Nous avons une autre semaine bien remplie avec des cours en session et des professeurs se préparant aux examens en ligne. Le bureau du secrétaire générale a envoyé une annonce des dates académiques importantes et affichera le calendrier des examens sous peu. Le Conseil des doyens examinera des scénarios pour les semestres d’été et d’automne. Ces scénarios reposent sur des renseignements recueillis auprès de nos ministères ainsi que sur les conseils d’autres universités par le Conseil des universités de l’Ontario et Universités Canada, en plus des directives du chef d’état-major de la Défense (CEMD) et du SM.

Bien que ces périodes soient toujours occupées, je veux profiter de l’occasion pour faire une pause et réfléchir à la fin de semaine de vacances qui approche. Bien que tout le monde ne célèbre pas Pâques, cette longue fin de semaine a été le moment de prendre une pause bien méritée et de se réunir avec la famille et les amis dans vos propres traditions. Cette année sera sans aucun doute différente et pourrait être assez difficile pour beaucoup. Je vous encourage tous à continuer d’être positive et à chercher des moyens de la rendre spéciale, de la rendre mémorable et de vous amuser.

Pour les mises à jour les plus récentes sur COVID-19, veuillez continuer à visiter le site web du CMR et n’oubliez pas d’utiliser l’application HR GO RH pour obtenir les informations les plus récentes pour les membres de la fonction publique. S’il y a quelque chose dont vous avez besoin ou une mise à jour que vous aimeriez voir dans mon prochain communiqué, n’hésitez pas à me contacter directement.

Soyez prudent et continuez à faire tout votre possible pour arrêter la propagation de COVID-19.



Dr. H.J. (Harry) Kowal, BGen (Ret’d) | Bgén (ret)

Principal, Royal Military College of Canada / Recteur, Collège militaire royal du Canada


  • 11766 James Philip Doherty

    April 7, 2020 at 1:13 pm

    A wonderfully down to earth and uplifting message. It is inspiring to see how everyone in your circle of influence, on the home front and at work, has risen to the challenge. I suspect that Fioretta Bouchard has partnered with Cheryl on the mask making. I have been following the city stats across Canada, and it appears that Kingston is doing much better than most! Great to see that RMC’s influence is benefitting the community. TDV

  • 8828 Wayne Kendall

    April 7, 2020 at 3:09 pm

    I enjoyed reading your report. My wife graduated from KGH class 71 (same year that I graduated RMC). She is interested in the mask project for KGH. Where can she get the pattern for the masks. It could be part of their 50th year of graduation gift to KGH.