Message from the Principal of RMC / Communiqué du recteur du CMR

(14 April 2020)

(Message bilingue / Bilingual message)

Members of the Academic Wing,

Good morning everyone. I hope you are all well and that you enjoyed a nice break over the Easter weekend. I continue to hear such wonderful stories of how people are coping in this bizarre new world and making a difference in other peoples’ lives. I was speaking to my parents this weekend and they told me a story that really warmed my heart. My parents are in their 80s (my dad will be 90 in July) and they have the good fortune of still living independently. Recently there was quite a snowfall and my dad confessed that he looked from his window with dread as the snow plough went by and covered in his driveway. Not that he was going anywhere, but he wanted to ensure he could get out if he had to. As he got dressed to go outside, he noticed that a car pulled up to his driveway and a young family got out carrying shovels, a husband and wife with two little girls. My mom and dad recognized them from somewhere in the neighbourhood but didn’t know their names. When my dad opened the door, the husband said, “Good morning Sir, how are you doing? We are from just down the street. Don’t worry about your driveway; we will take care of it for you.” My mom and dad were in tears as too big shovels and too little shovels worked their way down the driveway. They thanked these kind neighbours over and over again from a distance and will so again in person when it is safe as will I.

Yes, there are amazing people and stories out there. If this is a test of our humanity, these positive stories of people doing such remarkable deeds are what I will remember when reflecting back on these difficult times. RMC is filled with these stories and I am so very proud of them all as I am of you. This week, classes will continue remotely with exam routine right around the corner. All of our exams will be conducted from a distance and I know that this is presenting various challenges, but I have been encouraged by the learning opportunities being made available and by the number of people stretching their imaginations to making it happen. I am confident that we have the ability to persevere and if you need any help, please do not hesitate to reach out.

Our 1st Faculty Council meeting will be held 7 May 2020 to focus on the graduates, with the 2nd meeting scheduled for 14 May 2020 for the rest of our students. I can now confirm that Convocation will be held on 21 May 2020 and that the degrees will be conferred in absentia. We are still working on ideas as how to best recognize our graduates (a work in progress). Rest assured, however, that they are being invited to attend a future Convocation ceremony and be presented their degrees in person when it is safe to do so.

This past week, we focused a lot of attention on futures planning. We have taken a holistic view at what the next year will look like at RMC from a teaching perspective and, in examining various scenarios, have settled on the following in our planning process:

Summer program:
· remote delivery of Second Language Training (SOLET);
· distance courses offered within capacity; and
· bridging courses for new 1st Years (to account for effect of crisis on Grade 12 education).

Fall Term:
· classes delivered remotely and then transitioned to in-person when possible and if practical.

Winter Term:
· classes delivered in-person but prepared to deliver remotely, if required.

Each year, to deliver the academic program at RMC, there are numerous staffing actions that are needed to fulfill sessional instructor requirements. Each year, we optimize our teaching capacity with the help of HR but this year we recognize the impact of the COVID-19 crisis. Hence, we are taking an “all hands on deck” approach with our indeterminate faculty and many of our professors have deferred their sabbatical leave so they can help to minimize the staffing actions required. We have also had faculty members offering to delay their retirement. Recognize that staffing for the Fall Term is extremely difficult under these extraordinary circumstances, we have moved our sessional requirements as much as possible to the Winter Term. We have also reduced the number of electives/optional courses available to students to reduce the number of sessionals required next year. Programs as part of the Success Centre, including writing, math and resilience education are so essential, especially during this crisis, and are therefore College priorities.

The Deans, VPA and I have reviewed all the course staffing requirements and, based on this information, I have made representation to Commander MPC (through the chain of command) for the urgent and essential resources we need for the summer term and the upcoming academic year. Our expectations are that we will be able to proceed with more staffing in the upcoming months so that we have the resources we need for the winter months.

In closing, I would like to thank you all once again for your patience and understanding and for everything you are doing in response to COVID-19. Please be safe.

Sincerely,


(14 avril 2020)

Chers membres de l’escadre aux études,

Bonjour à toute et à tous. J’espère que vous allez bien et que vous avez eu une bonne pause pendant la fin de semaine de Pâques. Je continue d’entendre de si belles histoires sur la façon dont les gens s’adaptent dans ce nouveau monde bizarre et font une différence dans la vie des autres. Je parlais à mes parents cete fin de semaine et ils m’ont raconté une histoire qui m’a vraiment réchauffé le cœur. Mes parents ont dans les années 80 (mon père aura 90 ans en juillet) et ils ont chanceuse de vivre de façon indépendante. Récemment, il y a eu une tempête de neige et mon père a avoué qu’il regardait de sa fenêtre avec effroi alors que le chasse-neige passait et se couvrait dans son allée. Non pas qu’il aille n’importe où, mais il voulait s’assurer de pouvoir sortir s’il le devait. En s’habillant pour sortir, il a remarqué qu’une voiture s’était arrêtée dans son entrée et qu’une jeune famille en était sortie avec des pelles, un mari et sa femme avec deux petites filles. Ma mère et mon père les ont reconnus quelque part dans le quartier mais ne connaissaient pas leurs noms. Quand mon père a ouvert la porte, le mari a dit: « Bonjour monsieur, comment allez-vous? Nous sommes juste en bas de la rue. Ne vous inquiétez pas pour votre entrée; nous nous en occuperons pour vous. » Ma mère et mon père étaient en larmes de voir deux grands pelles et deux petit pelles se frayaient un chemin dans l’allée. Ils ont remercié ces gentilles voisins à plusieurs reprises à distance et le feront encore en personne quand il sera plus sécurité, comme moi.

Oui, il y a des gens et des histoires incroyables. S’il s’agit d’un test de notre humanité, je me souviendrai de ces histoires positives de personnes accomplissant des actes aussi remarquables lorsque je repenserai à ces moments difficiles. Le CMR est pleine de ces histoires et je suis tellement fier d’eux que je le suis pour vous. Cette semaine, les cours continuent à distance avec les examens bientôt. Tous nos examens seront menés à distance et je sais que cela présente divers défis, mais j’ai été encouragé par l’apprentissage offertes et par le nombre de personnes qui déploient leur imagination pour y arriver. Je suis convaincu que nous avons la capacité de persévérer et si vous avez besoin d’aide, n’hésitez pas à nous contacter.

Notre 1ère réunion du Conseil de la Faculté aura lieu le 7 mai 2020 pour se concentrer sur les diplômés et il y aura une 2ème réunion prévue pour le 14 mai 2020 concernant le reste de nos étudiants. Je peux maintenant confirmer que la collation des grades aura lieu le 21 mai 2020 et que les diplômes seront décernés in absentia. Nous travaillons toujours sur des idées sur la meilleure façon de reconnaître nos diplômés (un travail en cours). Soyez assurés, cependant, qu’ils sont invités à assister à une future cérémonie de remise des diplômes et à recevoir leur diplôme en personne lorsque cela est sûr.

La semaine dernière, nous avons accordé beaucoup d’attention à la planification pour le future. Nous avons adopté une vision holistique de ce à quoi ressemblera l’année prochaine au CMR du point de vue de l’enseignement et, en examinant divers scénarios, nous nous sommes penchés sur les éléments suivants dans notre processus de planification:

Programme d’été:
• prestation à distance de la formation en langue seconde (SOLET);
• cours à distance offerts dans la limite des capacités; et
• cours de transition pour les nouvelles 1ères années (pour tenir compte de l’effet de la crise sur l’enseignement de 12e année).

Automne:
• cours dispensés à distance puis transition en personne lorsque cela est possible et si possible.

Session d’hiver:
• cours dispensés en personne mais prêts à être livrés à distance, si nécessaire.

Chaque année, pour offrir le programme aux études au CMR, de nombreuses mesures de dotation sont nécessaires pour répondre aux exigences des instructeurs de session. Chaque année, nous optimisons notre capacité d’enseignement avec l’aide de RH mais cette année nous reconnaissons l’impact de la crise COVID-19. Par conséquent, nous adoptons une approche « all hands on deck » avec notre corps professoral et un bon nombre de nos professeurs ont reporté leur congé sabbatique afin de contribuer à minimiser les mesures de dotation requises. Nous avons également eu des professeurs qui proposent de retarder leur retraite. Reconnaissant que la dotation pour la session d’automne est extrêmement difficile dans ces circonstances extraordinaires, nous avons déplacé nos exigences de session autant que possible vers la session d’hiver. Nous avons également réduit le nombre de cours optionnels disponibles pour les étudiants afin de réduire le nombre de sessions requises l’année prochaine. Les programmes du Centre du Success, y compris l’écriture, les mathématiques et l’éducation à la résilience sont si essentiels, surtout pendant cette crise, et sont donc des priorités du Collège.

Les doyens, l’VRA et moi avons examiné toutes les exigences en matière de dotation en personnel du cours et, sur la base de ces informations, j’ai fait une représentation auprès du commandant CMP (par la chaîne de commandement) pour les ressources urgentes et essentielles dont nous avons besoin pour la session d’été et la prochaine année universitaire. Nous nous attendons à ce que nous puissions augmenter les effectifs au cours des prochains mois afin d’avoir les ressources dont nous avons besoin pour les mois d’hiver.

En terminant, je voudrais encore vous remercier pour votre patience et compréhension et pour tout ce que vous faites en réponse à COVID-19. Soyez prudent!

Sincèrement,

Harry

Dr. H.J. (Harry) Kowal, BGen (Ret’d) | Bgén (ret)

Principal, Royal Military College of Canada / Recteur, Collège militaire royal du Canada