Message from the Principal of RMC / Communiqué du recteur du CMR

Editor’s Note: The information given below is current as of March 23, 2020. / Note de l’éditrice: Les informations ci-dessous sont à jour au 23 mars 2020.

(Message bilingue / Bilingual message)

Members of the Academic Wing,

There has been a lot of activity since my last communiqué with you and I hope you are all doing well. First and foremost, I want to reassure you that our officer cadets are protected and safe. At this time, COVID-19 has not been reported anywhere on the campus and the Commandant and Director of Cadets are taking every precaution to ensure this remains the case. As you are aware, the Commandant has isolated the peninsula, initially until 6 April, but has now extended that until our students complete their year. This isolation also includes restricting external visitors and minimizing the presence of faculty and staff. For those essential personnel coming to the campus, I ask that you minimize your presence to essential work only and I thank you for self-isolating as much as possible when not on site. You may have seen some media coverage regarding the kitchen and messes. I want you to know that the Commandant has directed that the messes are now closed and that he has taken strict measures for meals such as increasing the number of dining areas and reducing the seating in the cadet dining hall to support greater social distancing. I can assure you, however, that the mood of the Cadet Wing is positive and the morale is high. I am proud to report that our future military leaders are embracing the challenge of protecting each other and keeping the peninsula safe.

I know that there are certainly enough challenges to go around for all of us. What inspires me everyday though is that, in the midst of this international crisis, people are stepping forward and making a real difference. Whether it is those who have rapidly transitioned to online course delivery or those who are mentoring and enabling them to do so, there are extraordinary people (real heroes) who are helping students, faculty and staff succeed or just cope. This is just one of many examples that gives me the confidence that we will all get through this difficult period of time together. I would like these inspiring stories to be told so that these exceptional people are recognized and celebrated. Perhaps this is not on the forefront of everyone’s mind and I know in time we will reflect back on all the good that has been done. Perhaps though, sharing these stories now will provide the hope and positivity that is essential to navigating these turbulent waters safely and collectively. Here is one story I would like to share with you today:

As an engineer, I am very proud to wear the iron ring. I still vividly remember the iron ring ceremony as I do the professor who presented it to me: Dr Craig Moffat. And so, while I completely understood the decision, I was saddened when the Corporation of the Seven Wardens directed that all Iron Ring Ceremonies be cancelled. I could just imagine how difficult this news was for our budding engineers. However, with the support of the Chief Warden of Camp 3, Dr Al Stewart, an ex-cadet and ex-Dean of Engineering, our very own Dean of Engineering, Dr Greg Phillips, himself a Warden of Camp 3, put together three back-to-back gatherings of our engineering students by program for the Camp to distribute the iron rings. Both the Commandant and I were thrilled to be included as the Camp distributed the rings in a manner that made it special. We are a university with a difference and that night I know we made a difference to our engineering students. Thank you Greg and well done!

Please do not hesitate to send me your ‘extraordinary people’ stories and you can also send them directly to the College Chief Warrant Officer, CPO1 Pivin (Marion.Pivin@rmc-cmr.ca) and we will ensure they are widely shared and celebrated.
Speaking of extraordinary people, there has been an impressive amount accomplished again this past week and I would like to thank all of you for your incredible dedication and leadership as we face the issues of the day and try to figure out the next steps for a better tomorrow. From an academic perspective, I have been asked to take all measures necessary to expedite the completion of the academic year. Here is an update on some of issues that I am following of an academic nature:

Faculty Board / Faculty Council:
· All Faculty Board meetings during April and May are cancelled.
· Faculty Council meetings will be held remotely using an online tool such as the Big Blue Button or Zoom. Details to follow.
Exams:
· With classes/courses ending 9 April and the cadets restricted to the peninsula, exam routine will now begin on 11 April. The Registrar has already prepared an exam schedule, which most of you have already seen and with 2 exams per day, we can be prepared for Faculty Council on 24 April.
· I note that all of the exams scheduled are out-of-hall and should you need help with invigilation, just let me know.
· During the Deans’ Council meeting yesterday, I asked the Registrar to put together an exam schedule that includes 3 exams per day, with the 3rd exam scheduled during the evening.
· I will be discussing these 2 options with the Deans’ Council on Monday.
· It is paramount that professors complete course evaluations quickly and that the results are submitted to the Registrar’s Office as soon as possible upon completion.
· The plan for supplemental evaluations for 1st, 2nd and 3rd Years are that they are held either online or upon return to RMC.
· The plan for 4th Year supplemental evaluations are that they are conducted before the student leaves the peninsula.
Convocation and Commissioning:
· In light of COVID-19 restrictions, many of our year-end events such as the Concert in Scarlets and the sunset ceremony have already been cancelled. The ceremonies for convocation and commissioning will change from the traditional format.
· Details regarding these events will be published as soon as possible, but you should be aware that they will be held without spectators or external visitors. The conferring of degrees will be done in absentia and commissioning for our graduating fourth years will be conducted in multiple small groups in Currie Hall.
· We all understand the significance of these ceremonies for our graduates and their families and friends. Accordingly, graduates will be encouraged to have their degree presented by the Chancellor or Vice-Chancellor at a future convocation.
· Although the commissioning will not be open the public or staff, we plan to live stream the event so it can still witnessed, albeit at a distance.
None of these decisions have been easy to make, nor have they been taken lightly. Both the Commandant and I thank you in advance for your understanding. These are extraordinary times that require extraordinary measures. Having said that, RMC is blessed with extraordinary people and I thank you sincerely for your support.
To help keep you current, information will continue to be posted on the COVID-19 information page on the RMC website. The following is a direct link: https://www.rmc-cmr.ca/en/update-rmc-and-covid-19. I would also like to bring your attention to the HR GO RH app, which can be downloaded from your smartphone. It is continually being updated with information about COVID-19 as well as the latest information on subjects such as teleworking, pay and mental health. More information on HR GO RH can be found at: https://www.canada.ca/en/department-national-defence/maple-leaf/defence/2019/11/looking-for-hr-information-at-your-fingertips-download-the-hr-go-rh-app-today.html.

I would ask that you all keep connected to RMC through our website and social media and I would ask that you keep connected to each other. Working from home and self-isolation can be very lonely and the constant reminders about COVID-19 can be very scary. If you need any help from me, please do not hesitate to reach out!

In closing, I know that I have asked (and am asking) a lot from you and so I want to thank you all for what you are doing during these difficult times. I am so very proud to be your Principal!

Please take care of yourselves and look out for others!

Sincerely,


Chers membres de l’escadre aux études,

Il y a eu beaucoup d’activité depuis mon dernier communiqué avec vous et j’espère que tout va bien. Au début, j’aimerais vous assurer que nos élèves-officiers sont protégés et en sécurité. Pour le moment, le COVID-19 n’a été signalé nulle part sur le campus et le commandant et la directrice des élofs prennent toutes les précautions nécessaires pour que cela reste le cas. Comme vous le savez, le commandant a isolé la péninsule, initialement jusqu’au 6 avril, mais il l’a prolongé jusqu’à ce que nos étudiant(e)s terminent leur année. Cet isolement implique également de restreindre les visiteurs externes et de minimiser la présence des professeurs et du personnel. Pour le personnel essentiel qui vient sur le campus, je vous demande de minimiser votre présence aux travaux essentiels uniquement et je vous remercie de vous isoler autant que possible lorsque vous n’êtes pas sur place. Vous avez peut-être vu dans les nouvelles la cuisine et les mess. Je veux que vous sachiez que le commandant a ordonné que les mess soient fermés et qu’il a pris des mesures strictes pour les repas, comme augmenter le nombre de salles à manger et réduire les sièges dans la salle à manger des cadets pour favoriser une plus grande distanciation sociale. Je peux cependant vous assurer que le climat de l’escadre des élofs est positive et que le moral est bon. Je suis fier que nos futurs chefs militaires relèvent le défi de se protéger mutuellement et d’assurer la sécurité de la péninsule.

Je sais qu’il y a certainement suffisamment de défis à relever pour nous tous. Mais ce qui m’inspire tous les jours, c’est qu’au milieu de cette crise internationale, les gens avancent et font une réelle différence. Que ce soit ceux qui sont passés rapidement à la prestation de cours en ligne ou ceux qui font du mentorat et qui leur permettent de le faire, il y a des gens extraordinaires (de vrais héros) qui aident les étudiants, les professeurs et le personnel à réussir ou simplement à faire face. Ce n’est là qu’un exemple parmi tant d’autres qui me donne la certitude que nous traverserons tous ensemble cette période difficile. J’aimerais que ces histoires inspirantes soient racontées pour que ces personnes exceptionnelles soient reconnues et célébrées. Ce n’est peut-être pas au premier plan de l’esprit de tout le monde et je sais qu’avec le temps, nous réfléchirons à tout le bien qui a été fait. Peut-être que cependant, partager ces histoires maintenant fournira l’espoir et la positivité qui sont essentiels pour naviguer dans ces eaux turbulentes en toute sécurité et collectivement. Voici une histoire que je voudrais partager avec vous aujourd’hui:

En tant qu’un ingénieur, je suis très fier de porter l’anneau en fer. Je me souviens encore très bien de la cérémonie de l’anneau en fer comme le fait le professeur qui me l’a présentée: le Dr Craig Moffat. Et donc, bien que j’ai complètement compris la décision, j’ai été attristé lorsque la Corporation des Sept Gardiens a ordonné que toutes les cérémonies de l’anneau en fer soient annulées. Je pouvais imaginer à quel point cette nouvelle était difficile pour nos ingénieurs en herbe. Cependant, avec le soutien du directeur en chef du camp 3, le Dr Al Stewart, un ancien élof et ancien doyen du génie, notre propre doyen du génie, le Dr Greg Phillips, lui-même directeur du camp 3, a réuni trois rencontres de nos étudiants en génie par programme pour le Camp pour distribuer les anneaux en fer. Le commandant et moi avons été ravis d’être inclus car le camp a distribué les anneaux d’une manière qui le rendait spécial. Nous sommes une université avec une différence et ce soir-là, je sais que nous avons fait une différence pour nos étudiants en génie. Merci Greg et bravo!

N’hésitez pas à m’envoyer vos histoires de «personnes extraordinaires» et vous pouvez également les envoyer directement à l’adjudant-chef du Collège, PM1 Pivin (Marion.Pivin@rmc-cmr.ca) et nous veillerons à ce qu’elles soient largement partagées et célébrées.

En parlant de personnes extraordinaires, une quantité impressionnante de choses ont été accomplies à nouveau la semaine dernière et je voudrais vous remercier tous pour votre dévouement et votre leadership incroyables alors que nous affrontons les problèmes du jour et essayons de comprendre les prochaines étapes pour une meilleure demain. D’un point de vue académique, on m’a demandé de prendre toutes les mesures nécessaires pour accélérer la fin de l’année universitaire. Voici une mise à jour sur certaines des questions que je suis de nature académique:

Assemblée générale des professeurs / Conseil de Faculté:
• Toutes les réunions de l’Assemblée générale des professeurs en avril et mai sont annulées.
• Les réunions du Conseil de faculté se tiendront à distance à l’aide d’un outil en ligne comme le Big Blue Button ou Zoom. Détails à suivre.

Examens:
• Les classes / cours se terminant le 9 avril et les élofs sont limités à la péninsule, la routine d’examen commencera maintenant le 11 avril. Le secrétaire général a déjà préparé un calendrier d’examens, que la plupart d’entre vous ont déjà vu et avec 2 examens par jour, nous pouvons être préparés pour le Conseil de Faculté le 24 avril.
• Je note que tous les examens prévus sont hors salle et si vous avez besoin d’aide pour la surveillance, faites le moi savoir.
• Hier, lors de la réunion du Conseil des doyens, j’ai demandé au secrétaire général de préparer un calendrier d’examens avec 3 examens par jour, le 3e examen étant prévu dans la soirée.
• Je discuterai de ces deux options avec le Conseil des doyens lundi.
• Il est primordial que les professeurs terminent les évaluations de cours rapidement et que les résultats soient soumis au bureau du secrétaire général dès que possible après leur achèvement.
• Le plan des évaluations supplémentaires pour la 1re, la 2e et la 3e années est qu’elles se déroulent soit en ligne, soit à leur retour au CMR.
• Le plan des évaluations supplémentaires de 4e année est qu’elles sont effectuées avant que l’étudiant(e) ne quitte la péninsule.

Convocation et mise en service:
• À la lumière des restrictions COVID-19, bon nombre de nos événements de fin d’année tels que le concert en écarlate et la cérémonie du coucher du soleil ont déjà été annulés. La collation des grades et la cérémonie de mise en service changeront du format traditionnel.
• Les détails concernant ces événements seront publiés dès que possible, mais sachez qu’ils auront lieu sans spectateurs ni visiteurs externes. L’attribution des diplômes se fera en absentia et la mise en service de nos quatrièmes années se fera en plusieurs petits groupes à Currie Hall.
• Nous comprenons tous l’importance de ces cérémonies pour nos diplômés et leurs familles et amis. En conséquence, les diplômés seront encouragés à voir leur diplôme présenté par le chancelier ou le vice-chancelier lors d’une future convocation.
• Bien que la mise en service ne soit pas ouverte au public ou au personnel, nous prévoyons de diffuser l’événement en ligne afin qu’il puisse encore être vu, bien qu’à distance.

Aucune de ces décisions n’a été facile à prendre, ni prise à la légère. Le commandant et moi vous remercions à l’avance de votre compréhension. Ce sont des moments extraordinaires qui nécessitent des mesures extraordinaires. Cela dit, le CMR est doté de personnes extraordinaires et je vous remercie sincèrement pour votre soutien.

Pour vous tenir au courant, des informations continueront d’être publiées sur la page d’information COVID-19 du site Web du CMR. Ce qui suit est un lien direct: https://www.rmc-cmr.ca/fr/mise-jour-cmr-covid-19. Je voudrais également attirer votre attention sur l’application HR GO RH, qui peut être téléchargée depuis votre smartphone. Il est continuellement mis à jour avec des informations sur COVID-19 ainsi que les dernières informations sur des sujets tels que le télétravail, la rémunération et la santé mentale. Plus d’informations sur HR GO RH peuvent être trouvées à: https://www.canada.ca/fr/ministere-defense-nationale/feuille-derable/defense/2019/11/cherchez-vous-a-avoir-a-portee-de-main-des-renseignements-sur-les-rh-telechargez-lapplication-hr-go-rh-des-aujourdhui.html.

Je vous demanderais à tous de rester connecté à RMC via notre site Web et nos réseaux sociaux et je vous demanderais de rester connecté les uns aux autres. Le travail à domicile et l’auto-isolement peuvent être très solitaires et les rappels constants concernant COVID-19 peuvent être très effrayants. Si vous avez besoin d’aide de ma part, n’hésitez pas à me contacter!

En terminant, je sais que je vous ai demandé (et je vous demande) beaucoup et je tiens donc à vous remercier tous pour ce que vous faites en ces temps difficiles. Je suis très fier d’être votre recteur!

Prenez soin de vous et faites attention aux autres!

Sincèrement,

Harry

Dr. H.J. (Harry) Kowal, BGen (Ret’d) | Bgén (ret)

Principal, Royal Military College of Canada / Recteur, Collège militaire royal du Canada

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