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CMR RETURNS TO SAINT-JEAN

« LE CMR DE RETOUR À SAINT-JEAN »CMR RETURNS TO SAINT-JEAN

This was the announcement made in early August 2007 by the Minister of National Defence at that time, the Honourable Gordon O’Connor. He added, “As of September 2008, military discipline and uniforms will return to this institution, and its capacity will triple.” Of course, we were thrilled at the news, but it should not be assumed that the closure of CMR in 1995 had meant an end to the military presence on site. In truth, there was never a complete interruption of military activities on the campus, even though, for a time, the uniformed presence was less noticeable.

As soon as CMR closed, it became apparent that a preparatory year was essential in order for some high school graduates, primarily those from Quebec, to reach the academic standards needed for admission to the Royal Military College of Canada, in Kingston. As orphans of circumstance, these officer-cadets were grouped into the Fort Saint-Jean Company within the Canadian Forces Recruit School. They were housed on CFB Saint-Jean and transported by bus every morning to the campus to complete their academic training. This continued for three years before they were attached to the Canadian Forces Management School, which was then under the direction of the Royal Military College of Canada. With this new association in 1998 came uniforms, and then, in 2001, a complete return to the campus. Since then, they have shared the site with the Non-Commissioned Member Professional Development Centre and the Canadian Forces Management Development School, with all three coming under the direction of the Canadian Forces Learning and Development Centre.

During the summer of 2007, the federal government announced that the Canadian Defence Academy would undertake the organization of the Royal Military College Saint-Jean. Maintaining the same units as the Learning and Development Centre, it is tasked with educating and training selected personnel for an effective service career within the Canadian Forces.

With regard to the officer-cadets, the Royal Military College Saint-Jean will offer them a two-year academic program leading to a CEGEP degree, thus opening the door to a Bachelor degree at the Royal Military College of Canada (Kingston) and an officer’s commission within the Canadian Forces.

For officer-cadets from Quebec, it seems that the CEGEP program offered in Saint-Jean-sur-Richelieu, in Sciences and Social Sciences, both in English and in French, is a natural transition between Quebec high schools and the university programs offered in Kingston. In addition, the program is offered to students from other Canadian provinces who need to improve their knowledge base before undertaking university studies. Anyone interested in collegiate studies at CMR Saint-Jean, beginning in August 2008, can obtain further information by visiting the Web site at http://www.cmrsj-rmcsj.forces.gc.ca/.

In summary, Fort Saint-Jean, founded by Monsieur Paul de Chambly in 1666, has seen a continuous military presence and its military character continues to grow. The Royal Military College Saint-Jean will be a worthy successor to an institution that has shaped many of our society’s leaders. It will be a major contributor to the training of all members of the Defence Team, be they officers, non-commissioned members or civilians.

« LE CMR DE RETOUR À SAINT-JEAN »

C’est ce qu’a déclaré, début août 2007, le ministre de la défense nationale du temps, l’Honorable Gordon O’Connor. Et d’ajouter : « Dès septembre 2008, la discipline et l’uniforme militaire reprendront leurs droits sur cette institution qui triplera sa capacité ». Bien sûr nous nous réjouissons de l’annonce, mais il ne faut pas croire que depuis la fermeture du Collège, en 1995, la clientèle militaire en a été totalement absente. À vrai dire, il n’y a jamais eu interruption complète des activités militaires au campus, même si l’uniforme s’y fit un temps plus discret.

Dès la fermeture du Collège, il devint évident qu’une année dite préparatoire était indispensable pour que les jeunes issus du secondaire au Québec puissent être admis au Collège militaire royal du Canada à Kingston. Orphelins de circonstance, les élèves-officiers furent d’abord membres de la Compagnie Fort Saint-Jean de l’École des Recrues des Forces canadiennes. Ils installèrent leurs pénates sur la Base de Saint-Jean et se voyaient transportés chaque matin au campus pour y parfaire leur formation scolaire. Il en fut ainsi pendant trois ans, jusqu’à ce qu’ils soient intégrés au sein de l’École de gestion des Forces canadiennes, alors sous l’égide du Collège militaire royal du Canada. Avec cette nouvelle appartenance en 1998, revint d’abord l’uniforme puis, en 2001, un retour complet au campus. Depuis lors, ils partagent le site avec le Centre de perfectionnement professionnel des militaires du rang, l’École de perfectionnement en gestion des Forces canadiennes, tous trois rassemblés sous l’appellation du Centre d’apprentissage et de perfectionnement des Forces canadiennes.

À l’été 2007, le gouvernement canadien a annoncé l’organisation du Collège militaire royal de Saint-Jean, et l’a confiée à l’Académie canadienne de la Défense. Conservant les mêmes entités que le Centre d’apprentissage et de perfectionnement, il a pour mandat d’éduquer et de former le personnel sélectionné pour une carrière de service efficace au sein des Forces canadiennes.

En ce qui a trait aux élèves-officiers, le Collège militaire royal de Saint-Jean leur offrira une formation collégiale de deux ans menant à l’obtention d’un diplôme d’études collégiales, tout en leur ouvrant la porte à un programme d’études universitaires de trois ans au Collège militaire royal du Canada (Kingston), puis à l’obtention d’un brevet d’officier au sein des Forces canadiennes.

Pour les élèves-officiers du Québec, il appert que le programme d’études collégiales offert à Saint-Jean-sur-Richelieu, en sciences de la nature et en sciences humaines, tant en anglais qu’en français, s’avère le passage naturel entre les études secondaires québécoises et la formation universitaire offerte à Kingston. Toutefois, le programme est également offert aux élèves des autres provinces canadiennes qui requièrent une mise à niveau de leurs connaissances avant d’entreprendre des études universitaires. Les personnes intéressées au programme d’études collégiales du CMR Saint-Jean, offert dès août 2008, peuvent obtenir plus d’information en consultant le site web au http://www.cmrsj-rmcsj.forces.gc.ca/

En résumé, le Fort Saint-Jean, fondé en 1666 par Monsieur Paul de Chambly, a été habité d’une présence militaire qui n’a jamais été interrompue et la vie militaire continue d’y grandir. Le Collège militaire royal de Saint-Jean sera le digne successeur d’une institution qui a formé plusieurs leaders de notre société et un contributeur majeur à la formation de tous les membres de l’équipe de défense, qu’ils soient officiers, membres du rang ou employés civils.