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Mottershead Battlefields Tour 2020: an ex-cadet’s perspective / Visite de champs de bataille 2020 de la fondation Mottershead : point de vue d’un ancien élève-officier

Mottershead Battlefields Tour 2020: an ex-cadet’s perspective

Also affectionately known as “The Blue Booties Tour.”

9687 Robert MacLeod, Class of 1973 provides his perspective on the Annual Mottershead Battlefield Tour.

In February of this year, I had the privilege of joining 27 Officer Cadets and 1 Naval Cadet and staff on a whirl-wind tour of the WW1 and WW2 battlefields of France and Belgium. The focus of the tour was on visiting sites where Canadians fought and some of the cemeteries that dot the countryside.

For those who may not be aware, 5586 Ian Mottershead, through the RMC Foundation, sponsors this tour for the cadets on an annual basis. I was invited to join the tour, at my own expense, and of course I said “oh yeah! Count me in.”

Each day of the tour was filled with history and at times emotion as we visited the various sites. This was not exclusively army focussed as we heard presentations from both staff and cadets on the role of our soldiers, sailors and airmen. The weather was cold and windy and at times wet. We could only imagine how it felt fighting in this weather so long ago. There were times I felt that I could hear the voices of those souls who had died on the battlefields.

For me, there are too many highlights to list them all so here are just a few:

  • I was astounded at how often I saw Canadian flags flying at cemeteries and memorials
  • The presentations were consistently outstanding
  • The poetry platoon read poems that added a special dimension; a special nod to Naval Cadet Baker
  • We were especially moved when OCdt Colin Bond played the pipes at some of the sites

I was pleased to have the opportunity to share some of my experiences and I hopefully represented the ex-cadets and Foundation well. I was honoured when asked to read “In Flanders Fields” at the site of John McCrea’s field hospital. I also surprised myself when I met the challenge of my fellow 3 Squadron mates to join them on top of a Sherman tank for a photo. Climbing up was the easy part; it was getting down that I needed help.

I have done many group tours in the last 30 years and this one was outstanding in all aspects. Kudos to Dr. Brushett and Ms. Robertson and to all those others who contributed to the success of the tour.

Why the Blue booties tour? Well, you will just have to contact the Foundation and arrange to join the 2021 tour.- 9687 Robert MacLeod, Class of 1973


Visite de champs de bataille 2020 de la fondation Mottershead : point de vue d’un ancien élève-officier

 Affectueusement surnommé le « Blue Booties Tour ».

En février 2020, j’ai eu l’occasion de me joindre à 27 élèves-officiers, à un aspirant de marine et à des membres du personnel pour une visite des champs de bataille de la Première et de la Deuxième Guerre mondiale en France et en Belgique. Ce voyage avait pour objectif de visiter les sites où les Canadiens ont combattu ainsi que les cimetières qui parsèment les campagnes.

Pour ceux qui ne le savent pas, cette visite annuelle est financée par la généreuse contribution de 5586 Ian Mottershead à la Fondation des CMR. Quand on m’a invité à me joindre au groupe, j’ai accepté sans hésiter une seule seconde.

Chaque jour était chargé d’histoire, et parfois empreint d’émotion, tandis que nous visitions les différents sites. La visite n’était pas exclusivement axée sur l’Armée de terre, car nous avons aussi assisté à des présentations des membres du personnel et des élèves-officiers sur le rôle de nos soldats, de nos marins et de nos aviateurs. Durant notre passage, le temps était froid, venteux et parfois pluvieux. Nous ne pouvions qu’imaginer combien il devait être difficile de combattre dans ces conditions il y a tant d’années. Il y avait des moments où il me semblait même entendre l’écho de ceux qui ont péri sur les champs de bataille.

Les événements qui ont marqué ma visite sont trop nombreux pour tous les raconter, alors voici quelques faits saillants :

  • J’ai été surpris de voir autant de drapeaux canadiens dans les cimetières et sur les monuments commémoratifs.
  • Les présentations auxquelles j’ai assisté étaient toutes exceptionnelles.
  • Les membres du peloton de poésie ont récité des poèmes très touchants (un merci spécial à l’aspirant de marine Baker).
  • Nous avons été particulièrement émus lorsque l’élof Colin Bond a joué de la cornemuse lors de la visite de certains sites.

Je suis ravi d’avoir eu l’occasion de partager quelques-unes de mes expériences et j’espère que j’ai bien représenté les élèves-officiers et la Fondation. J’ai été honoré qu’on me demande de lire le poème « Au champ d’honneur » durant la visite de l’hôpital de John McCrea. Je me suis moi-même surpris en acceptant le défi lancé par mes trois collègues d’escadron de monter sur un char d’assaut Sherman pour une photo. J’ai réussi à y monter sans trop de mal, mais en redescendre était une autre affaire!

J’ai participé à plusieurs visites de groupe au cours des 30 dernières années, et celle-ci a été remarquable en tous points. Félicitations à M. Bruchett, à Mme Robertson et à tous ceux qui ont contribué à la réussite de cette visite.

Le « Blue booties tour » vous intéresse? Communiquez avec la Fondation et découvrez-le par vous-même en participant à la visite 2021.- 9687 Robert MacLeod, promotion de 1973

2 Comments

  • Layne Larsen

    March 10, 2020 at 2:14 pm

    When I was stationed at SHAPE in Obourg, Belgium we always took any visiting Canadians to many of the WWI battlefields as possible in Belgium and France, including Vimy. The very first one we visited after we arrive “in country” was the one where John McRae wrote “In Flanders Fields”, and on the cenotaph was a wreath that had been placed only a few days earlier by a Legion Branch from Kingston.
    Small World!