Qu’est-ce qui se passe au CMR Saint-Jean

Le Collège militaire royal de Saint-Jean accueille des participants en provenance de sept pays dans le cadre de la première édition de la Semaine internationale Richelieu / Royal Military College Saint-Jean hosts participants from seven countries as part of the first edition of the International Richelieu Week 

Article par / by Ian Parenteau, Ph. D. Professeur de sciences politiques et responsable des relations externes du CMR Saint-Jean / Ph. D. Professor of Political Science responsible for the External Relations Bureau

Le Collège militaire royal de Saint-Jean a récemment été l’hôte de la première édition de la Semaine internationale Richelieu. Cet événement a eu lieu du 15 au 19 octobre 2018 et a réuni une quarantaine de participants qui provenaient du CMR Saint-Jean et des académies militaires étrangères suivantes : l’École militaire des cadets Général José Maria Cordova (ESMIC) [Escuela Militar de Cadetes General José María Córdova] (Bogota, Colombie); l’Académie de l’aviation de Corée (ROKAFA) [공군사관학교] (Séoul, Corée); l’Académie militaire Karlberg (MSH K) [Militärhögskolan Karlberg (MSH K)] (Stockholm, Suède); l’Université Norwich (NU) [Norwich University (NU)] (Northfield, VT, É.-U.A.); l’Académie de la défense nationale de Géorgie David Aghmashenebeli (LEPL) [ეროვნული თავდაცვის აკადემია] (Gori, Géorgie); l’Académie militaire de Bréda (KMA) [Koninklijke Militaire Academie] (Breda, Pays-Bas); et l’École des Évelpides (SSE) [Στρατιωτική Σχολή Ευελπίδων (ΣΣΕ)] (Athènes, Grèce).

Les organisateurs de l’événement avaient pour principal objectif d’offrir aux participants l’occasion de découvrir des cultures nationales et des traditions militaires nouvelles ; et d’échanger leurs expériences comme étudiants dans une académie militaire. Lors de ces rencontres, ils ont aussi pu tisser des liens avec d’autres jeunes officiers avec qui, peut-être un jour, ils seront appelés à travailler.

Cette semaine était organisée autour d’un programme d’activités académiques, sportives, culturelles et militaires. Les participants ont pris part à un colloque étudiant dont le thème était : « Quels sont les défis de sécurité auxquels votre pays est confronté ». Les participants de la Grèce ont insisté sur l’enjeu des migrants auquel le pays fait face depuis quelques années. Bien que les causes de ces vagues qui se sont accentuées à partir de 2015 sont nombreuses, l’instabilité politique de plusieurs pays d’Afrique subsaharienne et du Moyen-Orient et en particulier en Syrie, où la guerre civile perdure depuis le soulèvement raté de mars 2011, constitue sans conteste un facteur qui contribue à accroître les migrations. De l’autre côté de l’Atlantique, la Colombie doit elle aussi faire face à un afflux massif de migrants vénézuéliens qui ont fui en raison de la crise économique sans précédent et de fortes tensions sociales qui déchirent le pays depuis quelques années. Cet enjeu constitue, aux yeux de la délégation colombienne, l’un des principaux risques lié à la sécurité auquel la Colombie et plus largement la région environnante doit faire face,  un enjeu qui accentue ainsi les tensions déjà vives entre Bogota et Caracas. Les participants coréens ont pour leur part souligné le fait que malgré l’apaisement récent et bienvenu entre Séoul et Pyongyang, le danger d’une attaque nucléaire était encore bien réel. Enfin, pour les « Junkers » (les élèves-officiers géorgiens) le principal enjeu de sécurité de la Géorgie demeure les ambitions expansionnistes de la Russie voisine. La dernière guerre d’août 2008 pour le contrôle de l’Ossétie du Sud – soit un territoire transcaucasien appartenant à la Géorgie –, l’annexion de la Crimée par Moscou et son implication dans le Donbass ukrainien laisseraient craindre le pire. Les participants ont particulièrement apprécié cette activité qui leur a permis de mieux prendre conscience de ces enjeux sous l’éclairage différent offert par les intervenants étrangers.

 Le programme de cette semaine a aussi fait une place au sport et les participants ont eu la chance de découvrir l’un des sports qui fait la fierté du CMR Saint-Jean : le ballon sur glace. Après quelques bons conseils du personnel du conditionnement physique et des sports, notamment quant à la façon de se déplacer sur la glace et de frapper le ballon – sans trébucher ! -, ils ont disputé une partie amicale. Celle-ci ne passera pas à l’histoire pour la grâce du jeu, aux dires des spectateurs, mais tous ont par contre beaucoup apprécié l’expérience. Les participants grecs envisagent même de faire connaître ce sport en Grèce ! Les participants ont aussi pu profiter des paysages magnifiques de l’automne laurentien, lors d’une promenade au Mont-Saint-Hilaire, l’une des collines Montérégiennes situées au sud de Montréal. Cette activité leur a permis d’apprécier les couleurs des feuillages rougissants et de partager, dans un cadre plus récréatif, sur leurs expériences réciproques.

Le volet culturel de cette semaine était organisé autour de deux visites. Le mardi, les participants ont visité le Musée du Fort Saint-Jean qui accueille une riche collection d’artéfacts qui témoignent de l’histoire militaire du site vieille de 350 ans. C’est en raison de son emplacement stratégique au confluent de la rivière Richelieu – qui donne son nom à l’événement – et du fleuve Hudson qui coule vers New York que tour à tour les Régimes français et britannique; et le Canada y ont construit une série de fortifications dont le site conserve encore aujourd’hui les vestiges de ce passé sous la forme de remparts bien visibles. Les participants se sont ensuite déplacés à Montréal pour visiter le Musée Stewart de l’Isle Saint-Hèlène qui abrite entre autres une maquette de la ville fortifiée à l’époque du début de la colonie française d’Amérique qui faisait face à la menace amérindienne. Ils ont aussi visité le quartier historique du Vieux-Montréal où il est possible d’admirer un heureux mélange d’architecture moderne, française, et britannique, témoins à la fois de notre histoire et de notre ouverture vers le monde. Les participants ont pu admirer la magnifique basilique Notre-Dame et le dôme imposant du marché Bonsecours. Avant leur retour à Saint-Jean, ils ont dégusté l’un des plats typiques du Québec : la poutine. 

Cette première édition de la Semaine internationale Richelieu est une initiative qui s’inscrit dans la perspective du nouveau programme d’études de premier cycle en études internationales offert au CMR Saint-Jean. Il constitue l’un des volets d’une série de projets tournés vers le mongrde comme le Programme étudiant d’échanges internationaux (PEEI)) qui donnera la chance dès l’an prochain à des élèves-officiers de séjourner un semestre à l’extérieur du Canada dans une académie militaire et le Programme d’accueil d’étudiants étrangers (PAEE).

Royal Military College Saint-Jean (RMC Saint-Jean) recently hosted the first edition of the International Richelieu Week. This event that took place from October 15 to 19, 2018, brought together about forty participants from RMC Saint-Jean and the following delegations from the following foreign military academies : José María Córdova Military School (ESMIC) [ Escuela  Militar of Cadets General José María Córdova ] (Bogota, Colombia);  Korea Air Force Academy (ROKAFA) [ 공군 사관학교 ] (Seoul, Korea);  Karlberg Military Academy [Militärhögskolan  Karlberg (MSH K)] (Stockholm, Sweden);  Norwich University (NU) ] ( Northfield, VT, USA) ; the Davit Agmashenebeli National Defence Academy of Georgia (LEPL) [ ეროვნული  თავდაცვის აკადემია ] (Gori, Georgia); the Military Academy of Breda (KMA) [Koninklijke Military Academy ] (Breda, the Netherlands);  and the Hellenic Military Academy (SSE) [ Στρ ατιωτική Σχολή  Ευελ πίδων (ΣΣΕ)] (Athens, Greece).

The main objective of the event organizers was to offer participants the opportunity to discover national cultures and new military traditions as well as to exchange their experiences as students in a military academy. During these meetings, they were also able to forge relationships with other young officers with whom, perhaps one day, they will be called to work.

This week was organized around a program of academic, sports, cultural and military activities.  Participants took part in a student conference whose theme was: “What security challenges does your country face?”.  The participants from Greece emphasized the issue of migrants that the country has been facing for some years.  Although the causes of these waves, which have been accentuated since 2015, are numerous, the political instability of several countries in sub-Saharan Africa and the Middle East and in particular in Syria, where the civil war has been going on since the failed uprising of March 2011 is undoubtedly a factor contributing to increased migration.  On the other side of the Atlantic, Colombia also faces a massive influx of Venezuelan migrants who fled due to the unprecedented economic crisis and severe social tensions that have plagued the country in recent years. This issue is, in the eyes of the Colombian delegation, is one of the main security risks of Colombia and the broader region, and thus accentuates the tensions already alive between Bogota and Caracas. The Korean participants, for their part, underlined the fact that despite the recent and welcome appeasement between Seoul and Pyongyang, the danger of a nuclear attack is still very real.  Finally, for Junkers (Georgian officer cadets) Georgia’s main security issue remains the expansionist ambitions of neighboring Russia. The last war of August 2008 for the control of South Ossetia – a Transcaucasian territory belonging to Georgia -, the annexation of Crimea by Moscow and its involvement in the Ukrainian Donbass would leave the worst fear.  Participants particularly appreciated this activity, which enabled them to become more aware of these issues under the different lighting provided by foreign stakeholders.

This week was organized around a program of academic, sports, cultural and military activities.  Participants took part in a student conference under the them: “What security challenges does your country face?” The participants from Greece emphasized the issue of migrants that the country has been facing for some years.  Although the causes of these waves, which have been accentuated since 2015, are numerous, the political instability of several countries in sub-Saharan Africa and the Middle East and in particular in Syria, where the civil war has been going on since the failed uprising of March 2011 is undoubtedly a factor contributing to increased migration.  On the other side of the Atlantic, Colombia also faces a massive influx of Venezuelan migrants who fled due to the unprecedented economic crisis and severe social tensions that have plagued the country in recent years.  This issue is, in the eyes of the Colombian delegation, one of the main security risks of Colombia and the broader region and thus accentuates the tensions already alive between Bogota and Caracas.  The Korean participants, for their part, underlined the fact that despite the recent and welcome appeasement between Seoul and Pyongyang, the danger of a nuclear attack is still very real.  Finally, for Junkers (Georgian officer cadets) Georgia’s main security issue remains the expansionist ambitions of neighboring Russia.  The last war of August 2008 for the control of South Ossetia – a Transcaucasian territory belonging to Georgia -, the annexation of Crimea by Moscow and its involvement in the Ukrainian Donbass is source of fear.  Participants particularly appreciated this activity, which enabled them to become more aware of these issues under the different lighting provided by foreign stakeholders.

This week’s program also featured in the sport and participants had the chance to discover one of the sports that makes RMC Saint-Jean proud: broomball!  After receiving some good advice from the fitness and sports staff, including how to get on the ice and hit the ball…without tripping! ―, they played a friendly game.  It will not go down in history as the most exciting game, according to the spectators, but all have much appreciated the experience.  The Helvetian participants even plan to make this sport known in Greece!  Participants were also able to enjoy the beautiful landscapes of the Laurentian Autumn, during a walk to Mont-Saint-Hilaire, one of the Montérégiennes hills south of Montréal. This activity allowed them to appreciate the colors of the blushing foliage and to share, in a more recreational setting, their reciprocal experiences.

The cultural component of this week was organized around two visits. On Tuesday, participants visited the Fort Saint-Jean Museum, which houses a rich collection of artifacts that reflect the military history of the 350-year-old site.  This is because of its strategic location at the confluence of the Richelieu River – which gives its name to the event―and the Hudson River flowing to New York which was alternately used by the French and British Regimes; and later Canada has built a series of fortifications on site that still retains the remains of this past in the form of visible walls. Participants then traveled to Montréal to visit the Stewart Museum on Isle Saint-Hèlène, which houses, among other things, a model of the fortified city at the time of the beginning of the French colony of America facing the Amerindian threat. They also visited the historic district of Old Montreal, where the blend of modern and French and British architecture are testimony to centuries of hitsory. Participants were able to admire the magnificent Notre-Dame Basilica and the imposing dome of the Bonsecours market. Before their return to Saint-Jean, they tasted one of the typical dishes of Quebec: the poutine!

This first edition of Richelieu International Week is an initiative that is part of the new international studies program at RMC Saint-Jean.  It is one of the components of a series of internationally-oriented projects such as the International Student Exchange Program (IEPP), which will give officer cadets the opportunity, as of next year, to attend a semester in a military academy outside Canada, and the Foreign Student Host Program (EEAP).

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