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RCAF Association Goes the Extra Mile to Recognize 28195 2Lt Mercedes Leblanc / L’Association de l’ARC ne ménage pas ses efforts pour reconnaître la slt 28195 Mercedes Leblanc

Above: 28195 Second Lieutenant Mercedes Leblanc receiving the Royal Military College Top Air Operations Officer Award, taken at 42 Radar Squadron February 9 2021 at 4 Wing Cold Lake. Photo: Private Connie Valin 4 Wing Imaging 20210209CK100067D001

Ci-dessus : La sous-lieutenante 28195 Mercedes Leblanc recevant le prix du meilleur officier des opérations aériennes du Collège militaire royal, prise au 42e Escadron de radar le 9 février 2021 à la 4e Escadre Cold Lake. Photo : Soldat Connie Valin, Imagerie de la 4e Escadre 20210209CK100067D001

Article by LCol (ret’d) Dean Black, Executive Director RCAF Association 

28195 2nd Lieutenant Mercedes Leblanc took top air force honours last May during graduation ceremonies at the Royal Military College of Canada (Kingston). The RCAF Association presents the Top Air Operations Officer Candidate award on a biennial basis, to a member of the graduating class. In 2020 Mercedes was selected as the awardee. But it was not easy to get the award to her, under pandemic conditions.

Our keenest readers will have remembered the name Mercedes Leblanc as one of 22 aeronautical engineering students featured in four issues of Airforce magazine that followed the journey that these students trekked as part of the 4th year project. The Class of 2020 worked very hard all year long on a design of a new water-bomber, hoping to improve on Canada’s CL-215.

As many of you know, the COVID-19 pandemic was declared mid-March 2020, only hours after the air operations officer candidates had held their annual mess dinner. A decision soon followed to send all of the Officer Cadets “home” in order to protect all of them, as well as all of the staff at the college.

With no graduation ceremony and no commissioning parade, it proved rather awkward if not difficult to get Mercedes’ award to her, in time. But, just as the motto Per Ardua Ad Astra makes clear, the RCAF Association never gave up. We found Mercedes’ interim home away from the college along the Madawaska River near Arnprior, Ontario, and we promised her the RCAF Association award, including a rather cool watch would be hers. Mercedes eventually traveled all the way out to Cold Lake, Alberta. Not long after settling in to her new job, we found her with the help of our Alberta Group President Chief Warrant Officer (Ret) Michael Roy, CD, and 2nd Lieutenant Mercedes Leblanc received her award, as surely as the smile on her face seems to testify.

Congratulations, Mercedes! Welcome to the Air Force family! The RCAF Association offers a sincere message of gratitude to the command team at 4 Wing Cold Lake, for without them we could have never achieved the aim.


Article du lcol (retraité) Dean Black, directeur général de l’Association de l’ARC

La sous-lieutenante 28195 Mercedes Leblanc a reçu les plus grands honneurs de l’Aviation royale du Canada (ARC) en mai dernier lors des cérémonies de remise des diplômes au Collège militaire royal du Canada (Kingston). L’Association de l’ARC octroie le prix bisannuel du meilleur candidat officier des opérations aériennes à un membre de la classe finissante. En 2020, Mercedes fut choisie comme lauréate. Toutefois, en raison de la pandémie, il ne fut pas aisé de lui faire parvenir le prix.

Nos lecteurs les plus assidus se souviendront du nom de Mercedes Leblanc, l’une des 22 étudiants en génie aéronautique présentés dans quatre numéros du magazine Airforce qui suivait leur expédition dans le cadre du projet de quatrième année. La classe de 2020 a ardemment travaillé durant toute l’année sur la conception d’un nouveau bombardier d’eau, dans l’espoir d’améliorer le CL-215 canadien.

Comme vous le savez, la pandémie de COVID-19 fut déclarée à la mi-mars 2020, quelques heures seulement après la tenue du souper régimentaire annuel des candidats officiers des opérations aériennes. Une décision fut rapidement prise de retourner tous les élèves-officiers, ainsi que le personnel du Collège, « à la maison » afin de les protéger.

En l’absence des cérémonies de fin d’année, la présentation du prix à Mercedes devenait plutôt délicate, voire difficile. Toutefois, comme l’indique clairement sa devise Per Ardua Ad Astra, l’Association de l’ARC n’a jamais abandonné. Nous avons trouvé le domicile provisoire de Mercedes situé loin du Collège le long de la rivière Madawaska, près d’Arnprior en Ontario. Puis, nous lui avons promis que le prix de l’Association de l’ARC, qui inclut une montre plutôt chouette, lui serait remis. Mercedes s’est ensuite déplacée à Cold Lake en Alberta. Peu de temps après son entrée en fonction dans un nouveau poste, nous l’avons retrouvée avec l’aide du président de notre groupe de l’Alberta, l’adjudant-chef (retraité) Michael Roy, CD. Et ainsi, la sous-lieutenante Mercedes Leblanc a pu recevoir son prix, aussi sûrement que le sourire sur son visage semble en témoigner.

Félicitations, Mercedes ! Bienvenue dans la famille de l’aviation ! L’Association de l’ARC tient à sincèrement remercier l’équipe de commandement de la 4e Escadre Cold Lake, car sans elle, nous n’aurions jamais pu atteindre l’objectif.