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Royal Military College of Canada participates in national vigil for Polytechnique victims / Participation du Collège militaire royal du Canada à une veillée nationale à la mémoire des victimes de la tuerie de Polytechnique

Above: RMC students, staff, faculty, and members of the Kingston community stand in solemn remembrance during a vigil held Dec. 6, 2019, at RMC to commemorate the 14 women murdered on December 6, 1989 at l’École Polytechnique de Montréal. Photo : Cpl Brandon James Liddy – RMC Public Affairs // Le 6 décembre 2019, des étudiants du CMR et des membres du personnel, du corps professoral et de la collectivité de Kingston se sont rassemblés lors d’une veillée solennelle tenue au CMR, dans le but de rendre hommage aux quatorze femmes assassinées le 6 décembre 1989, à l’École Polytechnique de Montréal. Photo : Cpl Brandon James Liddy – Affaires publiques du CMR

Article courtesy of RMC Public Affairs

Photos by Cpl Brandon Liddy, RMC Public Affairs

On the evening of December 6, 2019, the Royal Military College of Canada (RMC) in Kingston, Ont. joined with 13 other Canadian universities in a nationwide vigil to commemorate the 14 women murdered on that date in 1989 at l’École Polytechnique de Montréal.

This particular evening, the Kingston skyline displayed a single beam of light shining from the RMC Parade Square as part of a ceremony broadcasted live by Radio-Canada and by CBC. The beam was one of 14 shining from universities across Canada, synchronized with similar beams shining over Montreal from the top of Mount Royal.

Other universities taking part in the vigil include Dalhousie University, University of Laval, University of Québec in Abitibi-Témiscamingue, University of Québec in Rimouski, University of Sherbrooke, University of Waterloo, University of Toronto, McMaster University, University of Ottawa, University of Manitoba, University of Alberta, University of British Columbia, and University of Moncton.

The nationwide vigil, part of Canada’s National Day of Remembrance and Action on Violence Against Women, commemorated the 14 women who were murdered because they were women. The vigil provided an opportunity for Canadians to reflect on the fact that women in Canada and around the world continue to face disproportionate levels of violence each and every day.

Each year on December 6, flags at RMC are flown at half-mast from sunrise to sunset. For weeks preceding the date, displays are set up at locations across the campus. The displays are often reminiscent of the military tradition of leaving a table empty at formal dinners as a way to honour fallen comrades.

“The women of École Polytechnique died because they were women,” said Dr. Erika Behrisch Elce, an associate professor with RMC’s English, Culture and Communication Department, who plays a lead role in organizing Polytechnique memorials at the college. “Each beam of light is a symbol of the strength we find in standing with all Canada’s post-secondary institutions in defence of ideas and intellectual growth and against misogyny, sexism, and hate. The coordination of the lights, which correspond to each woman who died that day, reminds us of them, but also that we need to work together to end gender-based violence.”

The half-hour vigil at RMC brought together students, staff, faculty, and members of the community. Two poems were recited and fourteen Officer Cadets in uniform came forward individually to read the name of each victim. The ceremony concluded with a minute of silence and reflection.

For more coverage please see the link below. (Lien en anglais uniquement.)

RMC lights up Kingston to pay tribute to Montreal massacre victims

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Article gracieuseté des Affaires publiques du CMR

Photos de Cpl Brandon Liddy, Affaires publiques du CMR

Le 6 décembre 2019, en soirée, le Collège militaire royal du Canada (CRM) à Kingston (Ontario) s’est joint à treize autres universités canadiennes pour tenir une veillée nationale à la mémoire des quatorze femmes qui ont été tuées ce jour-là, en 1989, à l’École Polytechnique de Montréal.

Durant cette soirée en particulier, le ciel de Kingston était illuminé par un faisceau solitaire provenant du terrain de parade du CMR, dans le cadre d’une cérémonie diffusée en direct par Radio-Canada et la CBC. Le faisceau était l’un des quatorze qui ont été projetés par des universités d’un bout à l’autre du Canada là, et l’ensemble des faisceaux étaient synchronisés avec d’autres faisceaux similaires illuminant le ciel de Montréal, à partir du sommet du mont Royal.

Les autres universités qui ont pris part à la veillée sont l’Université Dalhousie, l’Université Laval, l’Université du Québec en Abitibi-Témiscamingue, l’Université du Québec à Rimouski, l’Université de Sherbrooke, l’Université de Waterloo, l’Université de Toronto, l’Université McMaster, l’Université d’Ottawa, l’Université du Manitoba, l’Université de l’Alberta, l’Université de la Colombie‑Britannique, l’Université de Moncton.

La veillée nationale, organisée dans le cadre de la Journée nationale de commémoration et d’action contre la violence faite aux femmes, visait à rendre hommage aux quatorze femmes qui ont perdu la vie parce qu’elles étaient des femmes. La veillée constituait une occasion de rappeler à la population canadienne que les femmes, au Canada comme ailleurs dans le monde, sont encore victimes de violence en quantités disproportionnées, et ce, tous les jours.

Le 6 décembre chaque année, les drapeaux du CMR sont mis en berne de l’aube au crépuscule, et les semaines qui précèdent, on parsème le campus de rappels de la tragédie. Ces rappels évoquent un peu la tradition qu’ont les militaires de laisser une table vide aux dîners régimentaires en hommage à leurs camarades tombés au champ d’honneur.

« Les femmes de l’École Polytechnique sont mortes parce que c’étaient des femmes », déclare Mme Erika Behrisch Elce, Ph. D., professeure agrégée du département d’études anglaises du CMR, qui a joué un rôle de premier plan dans l’organisation de commémorations du massacre de Polytechnique au Collège. « Chaque faisceau lumineux est un symbole de la force que nous puisons en nous unissant à tous les établissements postsecondaires du Canada pour défendre les idées et l’essor intellectuel et lutter contre la misogynie, le sexisme et la haine. La coordination des faisceaux, qui représentent chacun une des femmes tuées ce jour-là, nous rappelle non seulement ces femmes, mais également le fait que nous devons travailler ensemble pour mettre fin à la violence fondée sur le sexe. »

La veillée d’une demi-heure au CMR a rassemblé étudiants et membres du personnel, du corps professoral et de la collectivité. Deux poèmes ont été lus et quatorze élèves-officiers en uniforme se sont avancés à tour de rôle pour lire chacun le nom d’une des victimes. La cérémonie s’est terminée par une minute de silence et de réflexion.