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“The Dream is Coming True” – Kilimanjaro Team Ready for the Mountain / “Le rêve devient réalité” – L’équipe du Kilimanjaro prête pour la montagne

Article by/de 29006 OCdt/Élof Emilie Prud’homme

Dès le retour de l’équipe au collège au mois d’août, des entraînements matinales ont débutés. À chaque matin, à l’aube, les neuf élèves officiers se rencontraient pour développer leur condition physique afin de se préparer pour la monter qui arrivait à grands pas. Un focus était mis sur des entraînements d’endurance, comme des courses d’environ neuf ou dix kilomètres, des montées et descentes du Fort Henri pour stimuler une randonnée et pour se familiariser avec notre équipement. L’équipe a pu bénéficier de ce temps pour construire des liens d’amitiés entre les membres et pour apprendre les forces et faiblesses de chacun.

As the semester went on, the team had the opportunity to meet with many guest speakers, specialists and supporters from the RMC Foundation and elsewhere. Time and time again, the group learned valuable lessons in teamwork and mental resiliency, and often finished the sessions with a new perspective on the trip or a newfound understanding of the team dynamic. They learned how each member operates in stressful situations, and developed a keen intuition in reading their peers’ psyche. In short, the party became a more cohesive unit, aware of each other’s strengths and weaknesses, and they developed support mechanisms that will be critical when facing the mountain. The sessions consisted of lectures, training and meditation sessions, all led by experts in each field. Some mornings, the team found itself outside, facing down torrential downpours and freezing conditions, and fought to complete leadership reaction challenges. Other times, it was a discussion or lecture styled meeting, with an emphasis on mindfulness and dealing with stress. All have contributed to the forging of a solid entity, an unbreakable bond shared by these cadets.

La première fin de semaine de novembre, l’équipe pris la route pour l’État de New York aux États-Unis pour monter son plus haut sommet, le mont Marcy. Le début du mois apporte le froid et le sol du mont avait déjà commencé à geler. À 0900, l’équipe s’est lancé pour la randonnée. Prêt à tout pour atteindre le sommet, ils se voient arrêter à plusieurs reprises pour réévaluer les facteurs divers. Lors que l’équipe s’arrête pour manger, ils croisent deux autres randonneurs québécois qui mentionnent qu’ils ont pu atteindre le sommet. C’est alors à ce moment que l’équipement est repacté et ils décident de tenter le sommet. L’équipe était en véritable course contre la montre pour monter et redescendre avant de se faire prendre par le crépuscule. En poussant pour atteindre le sommet, l’équipe installe leurs micro-crampons et repartent. Ils bravèrent les vents glaciaux afin d’atteindre le sommet désertique, dénudé de végétation et d’abris de la tempête qui les accablait. Ils prirent qu’un instant afin d’admirer le paysage lunaire et de s’apercevoir que le brouillard les encerclait et que la lumière du soleil allait bientôt les quitter. La descente fut fiévreuse, les rochers massifs couverts d’une fine couche de glace qui rendait chaque instant un véritable défi. Le danger d’une chute se cachait derrière le visage narquois de tous les pas. Un arrêt à mi-chemin afin de se refaire les forces a permis à l’équipe de trouver une minute de réconfort et de se revigorer avec un repas resplendissant. Le reste du chemin se fut à la noirceur, et le groupe avança avec trépidation. Par la fin de la soirée, le groupe était épuisé, mais satisfait de leur aventure. Alors qu’ils quittèrent le chemin battu du sentier de la montagne, ils se retournèrent une dernière fois pour admirer la majesté de la scène, maintenant recouverte par la lourde couche de noirceur. L’équipe retournèrent à leur tente, le cœur rempli d’une nouvelle appréciation pour la majesté de la nature et d’un lien entre camarade que le temps n’eût jamais le pouvoir de rompre.

Having worked hard for an entire semester, the team is now counting the days for the trip to begin. With morning trainings ending, meetings with experts for the last bit of knowledge are planned and the memory of the trial hike makes the Cadets anxious and excited for the upcoming destination. A lot has been learned on an individual perspective but most importantly in the team’s mentality and cohesion. The dream is coming true and the team could have never made this happen without the help of experts and the RMC Foundation.

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