Trip to Parliament Hill Help Students Connect Theory With Practice

Annual Political Science Visit to Parliament Hill

By: 26173 OCdt (II) Emily Morgan and 25779 OCdt (III) Scott Nantes

On 29 February, a group of senior officer cadets majoring in political science, two students in the Aboriginal Leadership Opportunity Year, and the Visiting Defence Fellows from the Queen’s Centre for International and Defence Policy, went on a trip to Parliament Hill organized annually by Dr. Leuprecht as part of his third-year seminar in Canadian government and politics.  The objective of the trip is to help students connect theory with practice by giving them first-hand exposure to the governmental institutions they serve and the accountability mechanisms to which they are responsible.  They spent the morning with senior security and intelligence decision-makers at the Privy Council Office (PCO), including Jean-Philippe Caron, Director of Security Operations, Rennie Marcoux, Assistance Secretary to Cabinet, Security and Intelligence, Stephen Burt, Intelligence Assessment Branch, and 14474 BGen David Millar, Defence and Foreign Policy Secretariat.

Following the visit to PCO, H7543 Senator Joseph Day’s, formerly an RMC cadet, invited the group to his office and took the group on a tour of the Senate chamber. Senator Day was joined by Senators Jane Cordy and Pamela Wallin over an interactive lunch discussion on the Senate that was followed by a visits from Senators H7860 Roméo Dallaire and Grant Mitchell.


Next was Question Period, which proved to be an entertaining affair that exposed the cadets to the public side of democracy and accountability. After nearly an hour of repetitive questions followed by even more repetitive answers in the House, the students had the opportunity to meet Prime Minister Stephen Harper.  Defense Minister Peter McKay then met with the group in his office on the Hill, gave an excellent talk on Canadian Defense and fielded questions.

The cadets spent the remainder of the afternoon hearing from Sam Duncan, exempt staff to Minister Diane Finlay, from Her Majesty’s Official Opposition in the form of former defence critic Jack Harris and current deputy defence critics Christine Moore and Matthew Kellway as well as from local Kingston and the Islands MP Dr. Ted Hsu.  The day was rounded out with dinner in the Parliamentary Restaurant where the cadets were joined by several Members of Parliament as well as civil servants from the Privy Council Office.

As part of the relevant and practical education offered by RMCC, several cadets in the politics program will have an opportunity to follow up with a semester-long internship in Ottawa, working within the Senate, Commons, or central agencies like the PCO for academic credit, while gaining invaluable experience  of government.

Translation by 25533 OCdt (III) Veronique Trepanier

Le 29 février dernier, un groupe d’élèves-officiers étudiant majoritairement en sciences politiques, deux autochtones du programme ALOY ainsi que des militaires étrangers attachés au Queen’s Centre for International and Defence Policy se sont rendus sur la colline Parlementaire pour la visite annuelle organisée par le professeur Leuprecht dans le cadre de son cours de troisième année portant sur le gouvernement fédéral et la politique canadienne. Le but de ce voyage est d’aider les étudiants à mettre en contexte les théories apprises en classe en les exposant directement aux institutions gouvernementales et aux mécanismes qui les régissent. La matinée s’est déroulée au Bureau du conseil privé (BCP) avec des présentations de Jean-Philippe Caron, Directeur des opérations de sécurité, Rennie Marcoux, Secrétaire adjointe de la division de sécurité et de renseignement, Stephen Burt, de la division d’évaluation des renseignements et le BGen David Millar du département de la défense et de la politique étrangère.

Après la visite au BCP, le sénateur Joseph Day, un diplômé de RMC, a accueilli le groupe dans son bureau en plus de conduire une visite guidée de la chambre du Sénat. Les sénateurs Jane Cordy et Pamela Wallin se sont joints au sénateur Day pour un dîner-causerie, suivi de présentation des sénateurs Roméo Dallaire et Grant Mitchell.

Ensuite, le groupe a assisté à la période des questions de la Chambre des Communes qui a su les divertir en plus de les exposer à l’aspect public de la démocratie et au principe de gouvernement responsable. Après une heure de questions répétées et de réponses toutes aussi similaires, les étudiants ont eu la chance de rencontre le premier ministre Stephen Harper. Le ministre de la Défense, Peter McKay, les a ensuite reçus dans son bureau afin de discuter de questions relatives à la défense et de répondre à leurs interventions.

Les élèves-officiers ont ensuite profité d’une présentation de Sam Duncan, membre du personnel de l’honorable Diane Finlay, en plus d’être exposés au point de vue de l’opposition officielle par une rencontre avec le député Jack Harris, ex-critique à la défense pour le NPD, et les critiques adjoints actuels Christine Moore er Matthew Kellway. De plus, les étudiants ont pu rencontrer le député libéral de la région de Kingston et des îles, Dr. Ted Hsu. La journée s’est conclue par un souper au restaurant parlementaire en compagnie de plusieurs membres du Parlement et membres du personnel du BCP.

S’inscrivant dans le processus éducationnel pertinent et pratique offert par CMR-C, plusieurs étudiants du programme de sciences politiques auront la chance de participer à un échange d’un semestre sur la colline Parlementaire, avec le Sénat ou des agences telles que le BCP afin d’obtenir des crédits universitaires, ainsi qu’une expérience pratique incroyable.