Two Great Books – Sur tous les fronts & Over the Wire

Book Review / Revue de Livre par Marc Drolet LCol (retraité) M0058 CMR ‘81

Frédéric Lemieux. Gilles Lamontagne : Sur tout les fronts

Del Busso Éditeur, 2010, 669 pages. 36,95$

Dans Gilles Lamontagne : Sur tous les fronts, l’historien Frédéric Lemieux raconte la vie fascinante d’un homme qui a marqué la vie québécoise et canadienne du 20e siècle.

Le titre, bien choisi, nous fait effectivement découvrir toutes les facettes de la vie bien remplie de Gilles Lamontagne.

Né à Montréal en 1919, l’homme est le benjamin d’une famille canadienne-française de manufacturiers de peinture. Plutôt que d’intégrer l’entreprise et de perpétuer la tradition familiale, Lamontagne s’engage dans l’Aviation royale canadienne en 1931. Pilote de bombardier, il est abattu en mars 1943 et passe 26 longs mois de privations dans les camps de prisonniers de l’Allemagne nazie. C’est la première fois qu’un ouvrage raconte de façon inédite cette terrible expérience.

Par la suite, l’époque où Gilles Lamontagne est maire de Québec (1965-1977) occupe une place centrale dans l’ouvrage, et pour cause. Pendant 12 ans, Lamontagne réforme et gouverne une ville en pleine transformation qui entre dans la modernité. Ces chapitres sont essentiels pour comprendre l’importance de ce maire dans le développement de la capitale du Québec.

Lamontagne devient ensuite député libéral à Ottawa et ministre dans le cabinet de Pierre Elliot Trudeau à une époque mouvementée de la vie politique canadienne. Ministre des Postes, Lamontagne affronte d’abord une très dure grève avant d’être nommé ministre de la Défense. La guerre froide et la menace atomique marquent son mandat, tout comme l’achat d’avions F-18 et le référendum sur la souveraineté du Québec de 1980. Enfin, Lamontagne termine sa carrière en tant que lieutenant-gouverneur du Québec.

C’est la première fois que la vie fascinante de Gilles Lamontagne est racontée en entier dans un ouvrage historique rigoureux. La vie de sa famille et surtout de son épouse, Mary Schaeffer, une femme avant-gardiste et chaleureuse, ajoute un côté plus intime au livre.

Gilles Lamontagne : Sur tous les fronts est préfacé par le maire de Québec, Régis Labeaume, qui témoigne de l’affection et de l’estime dont jouit à Québec celui que l’on appelle encore « Monsieur le maire ».

J’ai apprécié au plus haut point le style d’écriture vivant, simple et direct de Frédéric Lemieux. Ce dernier n’hésite d’ailleurs pas, en toute honnêteté, à exposer les côtés moins reluisants de certaines décisions politiques de Lamontagne, spécialement en tant que maire de Québec. L’ouvrage se lit comme un roman et compte près de 150 photographies qui le rendent très attrayant.

C’est un livre est à lire absolument pour apprécier le parcours d’un homme aujourd’hui âgé de 92 ans. Merci Frédéric pour ce livre formidable.

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Revue de Livre par Marc Drolet LCol (retraité) M0058 CMR ‘81

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In Gilles Lamontagne: “Sur tous les fronts” or ‘on all fronts’, the historian Frédéric Lemieux tells us about the fascinating life of a man who marked the Canadian and Quebec life of the 20th century.

The very appropriate title ‘on all fronts’, makes us discover all facets of the life of Gilles Lamontagne.

Born in Montreal in 1919, the man is the youngest of a successful French Canadian family involved in manufacturing paint. Instead of integrating the family enterprise and perpetuate the tradition, Lamontagne joins the Royal Canadian Air Force in 1931. As a  bomber pilot, his aircraft is shot down in March 1943 and spends 26 long months of deprivations in the Nazi prisoner camps. It is the first time that such a terrifying experience is covered in a Canadian publication.

Thereafter, the period when Gilles Lamontagne is mayor of Quebec (1965-1977) occupies a central place in the manuscript, and for reason. During 12 years, Lamontagne reforms and govern a city in full transformation which enters in modernity. These chapters are essential to understand the importance of Gilles Lamontagne the mayor, in the development of the capital of the Province of Quebec.

Following this period Lamontagne becomes a Member of Parliament as a liberal deputy in Ottawa and minister in the cabinet of Pierre Elliot Trudeau during one of the most eventful time of the Canadian Politic. Canada Post Minister, Lamontagne first faces a very difficult labor conflict before being appointed Defense Minister. The cold war and the atomic threat mark his mandate in the Ministry of Defense, as for the purchase of the controversial fighter aircraft F-18 and the 1980 referendum on the sovereignty of Quebec. Finally, Lamontagne completes his career as Lieutenant-Governor of the Province of Quebec.

It is the first time that the fascinating life of Gilles Lamontagne is told in whole and rigorously in a document. The life of his family and especially his wife Mary Schaeffer, a forward looking woman adds a much more intimate side to the book.

Gilles Lamontagne:‘On all fronts’ is introduced by Mr. Regis Labeaume current mayor of Quebec City, and his testimony reveals the great esteem and affection which enjoys Lamontagne who is still referred to in Quebec as ‘Mr. Mayor’.

I highly appreciated the literary style of Frédéric Lemieux, lively, simple and direct. He does not hesitate in all honesty, to expose the less gleaming sides of some political decisions Lamontagne made, especially when he was Mayor of Quebec City. The book reads like a novel and includes close to 150 photographs which make it very attractive and lively.

It is a highly recommended book to read and include in one’s library, to appreciate a man’s life, who is now 92 years old. Thank you Frédéric Lemieux for this great book.

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Book Review By M0058 LCol (ret’d) Marc Drolet CMR ‘81

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Over the Wire…and the RMC connection

Sqn Ldr Andrew Carswell AFC, CD, father of 11623 John Carswell recently had a book published by John Wiley and Sons Canada about his experiences as a Lancaster bomber pilot and prisoner-of-war in Germany .

Andrew is the brother of 2473 Captain Jim Carswell RMC ’40 (deceased) and the grandfather of 25741 Colin Carswell  (Class of 2013) so there’s a pretty strong RMC connection.

The book is now available at Chapters and Indigo as well as other bookstores in Canada, the U.S. and U.K.

Readers of the book will notice a photo of Andrew in his RCAF Sgt Pilot’s uniform with his brother in his RMC uniform.

A POW’s Journey from Hell to Freedom…Gets a Thumbs Up from MGen Tom Lawson

His story exemplifies the courage and integrity of the generation that sacrificed so much for the cause of freedom … The greatest single attribute these men who enlisted possessed was the virtue of high moral character and a willingness to do their duty … It is my pleasure to recommend this book wholeheartedly. Read it, it will make you proud to be a Canadian.”

12192 T.J. Lawson, Major-General, Assistant Chief of the Air Staff National Defence, Canada

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