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Update #2 – Old Brigade Dinner Saturday September 19, 2020 / Mise à jour numéro 2 – Dîner de la Vieille brigade, le samedi 19 septembre 2020

7964 Don Bell , Adjutant, Old Brigade

After my article about the Old Brigade Dinner in eVeritas two weeks ago, I received excellent guidance and support from representatives of the Old Brigade Classes attending this year’s  Reunion Weekend.  We all agreed that some of the practices and traditions of the dinner need to be updated to provide a more friendly and engaging social environment.

We have agreed on the following key points for planning this year’s dinner:

  1. The main reason we are all in Kingston is to meet and mingle with our own classmates, so the programme and room layout needs to encourage this.
  2. Although formal attire is a fine military tradition, changing the dress to “College blazer or business suit” will create a more informal social environment, and will also lighten the load on long journeys by air.
  3. The formal structure of the event – toasts, speeches, roll call, band concert, Highland dancers, etc. – severely reduces time available for conversation. Participants tend to ignore these activities and carry on conversations over them, which defeats their purpose.  A more informal, less time consuming program is needed.
  4. We should continue to invite the CWC, DCWC and Pipe Major, and encourage them to circulate among the tables throughout the evening for informal conversation.
  5. Although a stand-up dinner would maximize mingling, most members would find standing difficult. Hence, a seated dinner is preferable.  Table service is also preferable to ensure everyone is served quickly.  Classes should be seated in groups of adjacent tables. Participants should be encouraged to stand and circulate among the tables for conversation.
  6. Dancing after dinner is still very popular, so dance music and space for dancing is still required.

Our overall thrust here is to tone down the military pageantry of this event and create a more enjoyable social affair. While it focuses largely on classmate interaction, it will also enhance informal connections with other five-year cohorts and with the Cadet Wing leadership.

We will try these guidelines for this year, then evaluate the results.  We are currently exploring the possibility of a sponsor to help with the cost of this event.  More details will follow.  Meanwhile, I hope everyone finds this format interesting, and that you will plan to attend.

Don’t forget to book your hotel room early, as they book up fast.  Here is that link again:

https://www.marriott.com/eventBook your group rate for RMC Old Brigade 2020

Many thanks!

TDV / VDV

7964 Don Bell

Adjutant, Old Brigade

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Suite à mon article sur le dîner de la Vieille brigade dans eVeritas il y a deux semaines, j’ai reçu d’excellents conseils et beaucoup de soutien de la part des représentants des classes de la Vieille brigade qui participeront à la fin de semaine des retrouvailles cette année. Nous avons tous convenu que certaines des pratiques et traditions du dîner doivent être mises à jour pour offrir un environnement social plus convivial et plus engageant.

Nous avons convenu des points clés suivants pour planifier le dîner de cette année :

  1. Puisque la raison principale pour laquelle nous sommes tous à Kingston est de rencontrer et côtoyer nos propres camarades de classe, le programme et l’aménagement de la salle doivent encourager cette interaction.
  2. Bien que la tenue vestimentaire formelle soit une belle tradition militaire, le changement de la tenue vers le « blazer du Collège ou le complet d’affaires » créera un environnement social plus informel et allégera également le poids de vos valises pour les longs voyages en avion.
  3. La structure formelle de l’événement — toasts, discours, appel nominal, musique par la fanfare du Collège, danseurs de danses écossaises, etc. — réduit considérablement le temps disponible pour la conversation. Les participants ont tendance à ignorer ces activités et à poursuivre leurs conversations, ce qui va à l’encontre de l’objectif des activités au programme. Il faut donc un programme plus informel et auquel moins de temps sera consacré.
  4. Nous devons continuer d’inviter le Commandant de l’escadre des élèves-officiers, son Adjoint et le Cornemuseur-major, et les encourager à circuler parmi les tables tout au long de la soirée pour tenter de les impliquer dans des conversations informelles avec le plus de gens possible.
  5. Bien qu’un dîner debout puisse maximiser les échanges, la plupart des membres trouveraient difficile de rester debout pour dîner. Par conséquent, un dîner assis est préférable. Le service à table est également préférable pour s’assurer que tout le monde sera servi rapidement. Les classes doivent être placées dans des groupes de tables adjacentes. Les participants devraient être encouragés à se lever et à circuler parmi les tables pour rencontrer et jaser avec leurs camarades de classe.
  6. La danse après le dîner est toujours très populaire, donc nous devons conserver la musique de danse et l’espace pour danser.

Notre objectif global est d’atténuer l’apparat militaire de cet événement et de créer une ambiance sociale plus agréable. Bien que cette activité se concentre principalement sur l’interaction entre camarades de classe, elle améliorera également les liens informels avec les autres cohortes de cinq ans et avec la direction de l’escadre des élèves-officiers.

Nous allons tenter de suivre ces lignes directrices pour cette année, puis évaluer les résultats. Nous étudions présentement la possibilité d’avoir un commanditaire pour aider à réduire le coût de cet événement. Plus de détails suivront. En attendant, j’espère que tout le monde trouvera ce format intéressant et que vous prévoyez d’assister au dîner de la Vieille brigade.

N’oubliez pas de réserver au plus tôt votre chambre d’hôtel, car elles s’envollent rapidement. Voici à nouveau le lien pour réserver :

https://www.marriott.com/eventBook your group rate for RMC Old Brigade 2020

Merci beaucoup!

Vérité, devoir, vaillance

7964 Don Bell

Adjudant de la Vielle brigade

2 Comments

  • Doug (Shag) Southen

    February 25, 2020 at 11:16 am

    This is genuine progress, and I applaud it. Finally somebody remembered the first principle of war. For those who may have forgotten, that principle is selection and maintenance of the aim. The aim is stated in paragraph 1 above. Well done! I might even attend the OB dinner in 2022 after all.

  • Mike Houghton

    February 25, 2020 at 12:20 pm

    Don, thank you for this update and I certainly support the direction you are taking which I hope will encourage increased participation over past years. I am also hopeful that I and my partner will be joined by several of my returning classmates (1965). TDV/VDV